英美签署联合声明 今年将组建联合航母战斗群?

2021年01月21日 23:11 上观新闻

英美两国海军又有新动作。根据美国和英国国防部19日发布的消息,两国已签署一份联合声明,将在今年组成英美联合航母战斗群。该战斗群将以英国“伊丽莎白女王”号航母为核心,美国海军和海军陆战队将加入其中。此前英国宣称,英国航母战斗群将在今年晚些时候部署,预计将部署至亚太地区。英国国防部称,与美军的合作将为首次部署铺平道路。

为部署铺平道路

19日,在美国新政府上台之前,在特朗普政府担任美国代理国防部长的克里斯托弗·米勒与英国国防大臣本·华莱士签署了这项2021年航母战斗群部署联合协议。

根据双方在网站上发布的声明,美国将授权美国海军陆战队、美国海军人员和装备,与英国“伊丽莎白女王”号航母战斗群一同部署。具体而言,美国将派出一支F-35B“闪电II” 战斗机分遣队,以及美国海军的“沙利文”号导弹驱逐舰。

声明称,今年晚些时候,英国航母战斗群预计就将从朴次茅斯港启航,投入部署。

“这项部署凸显了我们双边关系的加强,显示出美英的协同工作能力,两者都是美国国防战略的关键原则。”五角大楼称。

英国国防部表示,过去十年内,英国得到了美国各个层面上坚定不移的支持, “这份联合声明为英国航母战斗群及其盟友的首次成功部署铺平了道路。”

此前,英国国防部宣布,以“伊丽莎白女王”号航母为核心的英国航母战斗群已具备初步作战能力。

这意味着,战斗群的所有组成部分,包括排水量达6.5万吨的航母、舰载机、护卫舰、潜艇、补给舰、飞行员、地勤人员等在内,都能在接到命令后的5天内准备就绪。据悉,这艘英国海军历史上“最大、最强”的军舰能够搭载最多40架美国制造的F-35B战机。该战斗群预计将在2023年12月达到全面作战能力。

外界对双方间的合作并不感到惊讶。

此前,在测试新航母作战能力的过程中,美军就经常派F-35B战斗机与英国航母一起进行演练,测试短距起飞和垂直降落能力。去年9月,美军战斗机也在联合跨国军演中亮相,增强双方协同工作能力。

《海军时报》称,长期以来,英美两国政府都有计划整合部分海军军事力量。背后原因之一是,英国拥有的F-35B战斗机数量有限。

美国驻英国航母战斗群的高级国家代表西蒙·多兰上校(Col。 Simon Doran)则指出,这能够增加两国海军的灵活性和潜在的杀伤力。

在英国正式“脱欧”,美国新政府上台之际,有评论指出,此举也有向美国表忠心之意。《外交学者》杂志网站此前指出,英国更加强调传统的英美特殊关系,希望依靠美国来维系甚至抬升其全球地位。美国当选总统拜登上台后,预计将重新恢复与盟友的传统关系,追随美国“巡航”亚太是英国提升国际地位“难得的机会”。

西太平洋联合军演?

英国将把航母战斗群部署至何处?

此前有媒体报道称,“伊丽莎白女王”号航母首次部署将“不远万里”来到亚太地区,可能将长期派遣航母战斗群到日本近海,期间或将经过南海。

据《海军时报》报道,英国首相约翰逊曾表示,航母战斗群预计将在地中海、印度洋和太平洋海域执行任务,并且还将与新加坡、韩国、日本和阿曼等国进行联合部署。不过,部署的具体日期尚未披露。

还有分析人士指出,英国和日本也有意加强彼此间的合作,“伊丽莎白女王”号以及航母战斗群预计将与日本自卫队和美军实施联合演习。

近日,英国与日本的一系列互动也已透露出端倪。

据日本共同社19日报道,日本和英国计划在2月举行“2+2”会谈,促进安保领域合作,由双方外长和国防部长参加。据消息人士透露,如果会谈顺利,日本很可能同意与英国合作,推进航母战斗群在西太平洋进行联合军事演习的计划。

此外,预计中国也将成为这场会谈的首要议题。美联社称,日本和英国举办安全会谈,目的是在印度洋-太平洋地区对抗中国。

对于英国一系列“刷存在感”的举动,分析人士认为,曾经是“海上霸主”的英国显然期望通过向亚太地区部署航母,维持其在国际上的影响力。

“伊丽莎白女王”号航母战斗群指挥官、英国海军准将史蒂夫·莫尔豪斯(Steve Moorehouse)已表示,航母战斗群将让英国把“真正的肌肉”带回北约,并发出明确信号:英国将认真对待其全球角色。

《亚洲时报》称,作为曾经在印度洋和西太平洋拥有大片殖民地的繁荣帝国,英国还未公布其在印度-太平洋地区的战略。但“脱欧”后的英国,显然希望用展示海上实力的方式,维护在该地区的历史地位。

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