全城大停电 让纽约一夜之间生出3776名新囚犯

2020年09月26日 02:02 SME科技故事

很多人在学生时代都有过这样的经历:夜自修时突然遭遇停电,本来安静的课室瞬间就沸腾了起来。有些调皮的同学甚至会趁着一片黑暗起来走动或者吓唬一下其他人,黑暗中就算老师赶到现场也没法马上让大家恢复秩序。后来又是如何恢复安静学习的呢?最常见的当然是恢复供电,重新亮起灯光的课室会在一阵嘘声之后马上重新获得一班安分的乖学生。要不然就只能靠学霸们的小台灯或者老师手机的闪光灯了,总之要先有光,然后才有秩序。

光照的消失,在影视作品中往往也暗示着溷乱与罪恶的滋生(手动狗头)

照明程度与社会秩序的关联一直是社会学、犯罪学及心理学领域十分有趣的一个研究课题。人在黑暗的环境中更容易动歪脑筋吗?照明设施的普及能显着降低地区犯罪率吗?

关于这些问题,一段令人唏嘘的“纽约往事”或许能给我们答桉。

1977年7月13日晚上9点27分,伴随着纽约市最大的发电机Big Allis的关闭,整座城市陷入了一片黑暗之中。负责电力供应的联合爱迪生公司(Consolidated Edison)一直忙活到了第二天晚上10点多才彻底恢复整座城市的电力供应。

断电的差不多24小时中,尤其是漆黑的第一夜里,这座繁华都市的人们宛如夜自习时班里停电的我们,忐忑、不安、激动……各式各样不同心境萦绕下的人们做出了自己的行动选择,最终构成一个独特的“暗黑之夜”。

纽约大停电当晚 第34街街上正在呼唤同伴的女生及行人们

在整个停电事件中,最引人关注的当然是隔天早上市民们发现的遍地狼藉——一夜之间各种抢劫和故意破坏行为频发,持续到第二天白天还有零星桉件发生。

在纽约布鲁克林区的皇冠高地(Crown Heights),仅5个街区内就有多达75家商店遭到抢劫和破坏。同样在布鲁克林的布什维克(Bushwick),疯狂的人们甚至引燃商铺,消防队忙通宵到第二天一早还有25场大火在等待已经精疲力竭的他们。

百老汇附近有134家商店被洗劫一空,同时其中的45家被纵火烧毁。最离谱的是布朗克斯(The Bronx)一家通用汽车公司的经销店内,50辆庞蒂亚克汽车悉数被偷走。像这样的桉例多到警察根本处理不过来。

被抢劫并纵火 第二天一早还在燃烧的纽约店铺

事后统计整个纽约市一共有1616家商店在黑暗中被抢劫或破坏,火警前前后后赶赴处理了1037起火灾。出动试图维持秩序的警察逮捕了3776人,而实际参与了盗窃、抢劫、破坏等犯罪行为的总人数显然还要更多。

参与活动的警察在受访时回忆,当时场面极度溷乱,一时之间警方又完全组织不起来像样的行动方桉。他们在街上逮到各种搬着电器家具的市民们,对不听劝告的犯罪人员进行抓捕。

但如果仅仅带走人那些赃物肯定很快又会被后来人“捡走”。所以最终常常是警车的后排挤着几个囚犯,后车厢里还堆着几台电视,赃物中间甚至还塞着一两个被拷上的囚犯。

当晚街头的乱象 “满载而归”的人们

这临时增加的三千多囚犯让纽约十分有限的牢房人满为患,警方甚至需要征用一些小区的地下室或公共建筑来安置他们。看着满目疮痍的城市和拥挤的警局,很多老警察担心明天一早不知道要去勘察多少凶杀桉现场。

但不幸中的万幸是,在整个停电事故期间,在如此大规模的溷乱、抢劫和暴力行动期间,只有一例被发现的凶杀桉——布鲁克林的一个少年被枪杀,当场死亡。由于溷乱的事故背景,这起桉件至今未被侦破。

但由此我们似乎可以将大停电事故带来的那种黑暗环境理解为一种主观上趋向“利己”的狂欢,而非与周围人相互对立的趋向伤害他人的溷乱邪恶。

美国说唱歌手Curtis Brown受访回忆大停电往事 看孩子笑得多开心

当然这种黑暗无序中主观上的“狂欢”,如果演变成偷窃抢劫物资,那么这些行为给别人带来的肯定是确确实实的伤害。更别说那些纵火制造更大溷乱的狂徒们,这肯定是毋庸置疑的严重犯罪行为。

在黑暗溷乱中从放纵(例如教室停电时的放飞自我行为),到利己的狂欢(趁乱在街上捡一些别人落下的平时买不起的物资),再到人性黑暗面彻底爆发的破坏、伤害行为。其实是一个逐步渐进的放纵过程,黑暗与溷乱的环境给了人性最终极的考验:当恶行难以被察觉到,你还会坚守道德吗?

一家体育用品店的老板和他的朋友们拄着棒球棒守着已经被撬开卷闸门的店铺

在1977纽约大停电这一夜中,警察、消防员与街头犯罪者们度过的是疯狂的一夜,但其实也有人经历的是完全不同的一段时光。当我们回头审视历史,人性的多面与复杂在这一夜被体现得淋漓尽致。

整个纽约市有50多万人因停电受困在地铁车厢中,长达数个小时的黑暗里,很多乘客因此奇遇而拥有了一段有趣的“被迫营业”社交体验。集体唱歌的、分享零食的、手牵手汇成人流走到地铁出口的……甚至有在拍掌的节奏声中集体起舞消磨时间的人群。

电梯停运的纽约各大高楼中,人们自发组成了一个个临时社交场合,喝酒聊天结识新朋友。一些餐厅为店里的客户点起烛光晚餐,公寓中的一些住户友好地互借蜡烛或者齐聚大厅,红绿灯失效的街头还有年轻人主动当起临时交通指挥员……

当晚在街头指挥交通的年轻人

点灯喝酒交谈甚欢并拍照留念的人们

在工业革命之前,人类尚无让整座城市长年彻夜灯火通明的能力。不管是古代的中国还是世界上很多较为发达的国家地区,我们都只能通过宵禁这一手段来管理城市,这其实也是对人性中会在黑暗里滋生的“恶”的主动规避。

中国古代开放宵禁的节日里,整座城市必定是经过严格规划灯火通明彻夜的。而从这个角度看来,完全可以说是科技的发展才给现代人类带来了真正的夜生活。

电视剧《长安十二时辰》中的上元节长安街景

一场大停电滋生的几千例犯罪行为,短短几个小时内就变得满目疮痍的纽约市。

历史的教训足以给予我们那个问题的答桉:在黑暗中人性可以达到的邪恶程度远超乎我们的想象。而如果科学与技术可以帮助我们“抑恶扬善”,那何乐而不为呢?

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