外媒:TikTok交易不确定性犹存 控制权之争与中美博弈

2020年09月22日 17:05 纽约时报

视频分享应用TikTok中国母公司字节跳动在周日叫停了这项交易。 GREG BAKER/AGENCE FRANCE-PRESSE — GETTY IMAGES华盛顿——

周一,一项旨在解决特朗普政府对TikTok与中国关系担忧的交易变得复杂起来,原因是双方在是否由一家美国公司控制这款社交媒体应用的问题上存在分歧,总统威胁要阻止任何将该服务留在中国公司手中的协议。

特朗普总统在周六表示,他已经对一笔交易给予了“祝福”,称它将让甲骨文(Oracle)和沃尔玛(Walmart)等非中国投资者拥有TikTok。

但TikTok的中国所有者字节跳动周日给协议架构泼了冷水,对甲骨文及特朗普对该交易的描述提出异议。字节跳动表示,它将持有新公司的多数股份,直到该公司在明年上市。甲骨文周一表示,一旦新公司TikTok Global成立,字节跳动就会失去该服务的股权。

周一,在《福克斯与朋友们》(Fox & Friends)电视节目中,特朗普被问及字节跳动仍将拥有该公司80%服务的可能性,他表示,该中国公司“不能参与其中,如果他们这么做,我们就不会同意这笔交易”。

他说甲骨文将拥有对TikTok的控制权,还说,“如果我们发现他们没有完全控制权,那么我们就不会批准这笔交易。”

这样的态度反复凸显了交易的不确定性,以及TikTok仍有可能无法消除政府对国家安全问题担忧的风险。在政府对该交易进行审查的同时,商务部于周六将美国应用商店对Tiktok的禁令推迟了一周。如果该交易不能解决特朗普的担忧,TikTok的新下载将在美国被禁止。

中国也有可能破坏这笔交易,它已经成为美中之间谁来掌握互联网控制权的更大斗争的最新战线。

周六,在北卡州费耶特维尔市竞选集会上,特朗普总统。他起初声称自己支持交易的安排,随后又说如果甲骨文没有“完全控制权”,美国会叫停交易。 DOUG MILLS/THE NEW YORK TIMES

TikTok的一位发言人周日表示,字节跳动将持有新公司80%的股份,直到大约一年后该公司实现在美国上市的计划。该发言人说,甲骨文和沃尔玛将持有20%的股份。周日,字节跳动在中国发布的一份网络声明中呼应了这些说法,称该交易不涉及TikTok宝贵的算法转让,而这一细节可能会加剧美国政府的国家安全担忧。

甲骨文对TikTok对这笔交易的部分描述提出了异议。周一,该公司高层肯·格吕克(Ken Glueck)在声明中表示,到“TikTok Global成立之时,甲骨文/沃尔玛将进行投资,TikTok Global的股份将分配给他们的所有者,美国人将占多数,字节跳动不会拥有TikTok Global的股权”。

根据拟议中的条款,字节跳动在新成立的TikTok Global中的股份将分配给该公司目前的出资方,其中包括知名美国投资者。据一位了解谈判情况的人士透露,交易的结果是,美国投资方最终将持有该应用的多数股权。字节跳动创始人、公司主要股东张一鸣将保留他在TikTok的大量股份。

TikTok计划12个月内在美国证券交易所上市,届时,所有权的转移也将完成。一位了解谈判情况的人透露,各方都在试图告诉特朗普政府的官员,所有权交接最终将会完成,以缓和他们对控制权的担忧。

新协议还可能与中国官员发生冲突,他们对将本国最成功的技术出口之一移交给美国表示担忧。

周一,由共产党控制的民族主义小报《环球时报》的主编胡锡进在Twitter上表示,该交易可能面临北京的反对。

“据我所知,北京不会批准TikTok母公司字节跳动与甲骨文、沃尔玛之间的现有协议,因为这个协议会危及中国的国家安全、利益和尊严,”胡锡进写道。

4月,副总统迈克·彭斯会见沃尔玛首席执行官董明伦。董明伦将加入重组后的TikTok董事会。 ANNA MONEYMAKER/THE NEW YORK TIMES

上个月,中国政府发布新规,似乎让TikTok很难在没有许可证的情况下出售其核心技术,加大了北京可能采取行动阻止交易的可能性。不过,字节跳动表示,这笔交易不会涉及TikTok宝贵的算法;相反,甲骨文只是能够出于安全目的监控源代码。

据知晓谈判内情的人透露,拟议中TikTok的董事会将主要由字节跳动现有董事组成。知情人士说,董事会的五名成员中有四名将是美国人。

唯一一位非美籍董事将会是字节跳动的张一鸣。沃尔玛首席执行官董明伦(Douglas McMillon)将加入董事会,还有三位字节跳动投资方的代表:投资企业泛大西洋资本集团(General Atlantic)的威廉·福特(William Ford);海纳金融(Susquehanna Financial)的亚瑟·丹奇克(Arthur Dantchik);以及红杉资本(Sequoia)的道格拉斯·利昂(Douglas Leone)。

TikTok交易到底达成了什么?

TikTok在加州卡尔弗城的美国总部。 MIKE BLAKE/REUTERS

TikTok这场大戏拥有一切元素:监控行为的不详威胁;一项被迫进行的大甩卖;报复的威胁;每小时都在变化、令人头晕转向的交易条款;黑马竞投者以及不断逼近的最后期限。

如今,随着围绕着这款社交媒体应用数周的戏剧性事件尘埃落定。投资者和其他人都在问:这一切都是为了什么?

答桉?硅谷企业软件公司甲骨文(Oracle)得到了一份云计算合同;沃尔玛(Walmart)获得了销售交易;特朗普总统则得以宣布获得胜利。

根据周六宣布的这项由特朗普的国家安全担忧促成的交易,这款社交媒体应用表示将把自己与中国母公司字节跳动分离开来,成为一个名为TikTok Global的独立实体。几家公司表示,甲骨文将成为TikTok的新云服务提供商,而沃尔玛将提供其“全渠道零售能力”。

甲骨文和沃尔玛将累积拥有20%的TikTok Global股份,该公司表示计划在美国雇佣2.5万人,但尚未披露期限,此外还将在明年的某个时候上市。根据一封甲骨文和沃尔玛的联合声明,TikTok还承诺将向“美国财政部缴付新税费”50亿美元,并且建立“一个教育项目,以开发和提供一个以人工智能驱动的在线视频课程”。

特朗普总统宣告这是一项成功的交易,并表达了认可,他周六表示TikTok将“和中国毫无干系,将是完全安全的,这是交易的一部分”。这只说对了一部分:这项交易把TikTok更多的控制权放到了美国人手中,新实体董事会的五个成员中,有四名是美国人。甲骨文还将监督该应用,可以核查TikTok代码及任何更新的安全。

但该协议并没有实现特朗普最初让TikTok全部出售的要求,并且也没有将中国剔除出去。两名知情人表示,在初步条款中,字节跳动仍拥有80%的TikTok Global股权,尽管细节有可能会有所变化。第三位知情人表示,字节跳动首席执行官张一鸣也将是该公司董事。此外,关于这项交易将如何解答其关于TikTok的安全问题,特朗普政府没有给出具体细节。

就连特朗普大肆宣扬的50亿美元也令人困惑不已。与这项协议相关的教育方桉与50亿美元“新税费”溷在了一起,虽然两者是分开的。关于该公司将如何提供这笔钱,也没有公开给出更多细节。

议员、政策专家及其他人均表示,TikTok这项交易的达成方式也该得到更多审视。这是因为特朗普一开始在8月6日用一项行政令将TikTok逼入绝境,在该行政令中,他威胁如果TikTok无法解决国家安全担忧,将在美国遭到封锁。然后,在甲骨文这家与白宫关系密切的公司参与进来后,他才批准了这项交易。在多个场合,特朗普还表示无论最后达成什么交易,政府都应该提成。

“不是一切都没事了,”里士满大学(University of Richmond)专攻联邦法院及宪法的法学教授卡尔·托比亚斯(Carl Tobias)说。“这件事真的是关于贸易吗?还是关于试图抨击中国,表现特朗普政府能有多强硬?”

最为尖锐的批评指向了这项交易达成的方式。为了让自己的行政令能在美国封禁TikTok,特朗普援引了《国际紧急状态经济权力法》(International Emergency Economic Powers Act)。此前的政府在运用这项权威时很是谨慎,目的是为了制裁外国政府。这是该项法律首次被用来针对一家科技公司。

特朗普总统周六表示,TikTok“将与中国毫无干系,将是完全安全的,这是交易的一部分”。 DOUG MILLS/THE NEW YORK TIMES

审查交易“通常是一个有多名思虑周全的人士参与的过程,带着多种不同的关切”,前联邦通信委员会(Federal Communications Commission)主席、民主党人汤姆·惠勒(Tom Wheeler)说。“这看起来虽然像个程序,实为取悦一个人:唐纳德·J·特朗普。”

直至周六,TikTok还在与多方人士一同质疑特朗普行政令的合法性。8月。TikTok起诉美国政府,并且指控其在试图封禁该应用的过程中缺乏正当程序。在该诉讼中,TikTok表示其“别无选择,只得采取行动”。

外界认为TikTok不会推进该诉讼。在周六上传至社交媒体一则乐观的视频中,TikTok临时首席执行官瓦妮莎·帕帕斯(Vanessa Pappas)说她这项交易令她“非常激动”。

安全专家表示,TikTok及其他中国科技公司构成的国家安全威胁的确值得检视。中国法律强迫公司与政府在国家情报工作方面合作,此外美国两党官员均表示存在北京可能评估美国人敏感数据的风险。

然而,新的TikTok Global将如何处理国家安全担忧方面缺乏细节,这在周日引发新的问题。“前提是国家安全,但在这个所谓的交易中,国家安全在哪里?”托比亚斯教授说。

TikTok、甲骨文和沃尔玛拒绝置评。白宫没有给出评论。

弗吉尼亚州民主党参议员、对中国科技公司持怀疑态度的马克·华纳(Mark Warner)周三在一次演讲中说,在美国禁止某个技术必须要“诚实”进行。但他还说,“针对TikTok的随意行为没有通过这一考验,只会引发针对美国公司的报复。”

周六,中国政府引入了一个将外国公司列入黑名单、限制其在华商业活动的新系统。北京没有明确指出具体哪些企业将被纳入该名单。

这场肥皂剧造成的一个后果是:科技公司及投资者表示,他们更加不敢放手与任何可能招致特朗普政府审查的公司做生意了。结果就是太不合逻辑、难以预料,在硅谷和纽约均设有办事处的风险投资公司Venrock合伙人戴维·帕克曼(David Pakman)说。

“当存在能够一以贯之得到应用的框架时,你可以理解游戏规则,能在这些规则里腾挪,”他说。“但现在没有一贯性可言。”

沃尔玛周六在其网站上发布的一则新闻稿(后来经过编辑)体现了这种溷乱。

“这一独特技术去除了外国政府监视美国用户或试图用不实信息影响他们的风险,”该公司表示。

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