疫情下的美国经济:近半家庭遭遇财务危机

2020年09月20日 10:10 综合新闻

当地时间9月18日,美国密歇根大学发布数据显示,美国9月消费者信心指数初值从上月的74.1上升至78.9,尽管超出市场预期,但仍连续6个月低于80,远不及疫情暴发前的水平。与此同时,另一项调查显示美国近半数家庭疫情期间面临严重财务危机,其中尤以低收入和少数族裔家庭最为严重。分析认为,如果美国人的财务状况迟迟无法得到改善,消费者信心就很难恢复到疫情前的水平,美国经济复苏步伐可能放缓。

△密歇根大学9月消费者信心指数初值从前一个月的74.1升至78.9,尽管逐渐回升,但仍远低于疫情暴发前的水平

信心仍不及疫情前

9月18日发布的密歇根大学消费者信心指数初值显示,9月指数从8月终值74.1升至78.9,高于市场预期的75,攀升至6个月以来的最高点。尽管数据显示消费者信心逐渐回升,但仍远低于疫情暴发前的水平。

密歇根大学消费者信心指数是衡量美国经济活动中消费者信心水平的领先指标,可以用于预测美国经济活动中最重要的消费者开支。该指标通过对500位消费者进行调查而获得,较高的指数意味着较高的消费者乐观度。

分析认为,去年9月到今年3月,密歇根大学消费者信心指数持续高于90,今年2月甚至高于100,显示疫情前经济形势良好。疫情暴发以来,该指数持续疲软,已经连续6个月低于80,表明消费者信心持续受到疫情及其引发的经济停摆拖累。

数据同时显示,密歇根大学消费者预期指数上涨4.8点至73.3,也攀升至6个月以来的最高点,但同样至少连续6个月低于80,远低于疫情暴发前的水平。

《华尔街日报》分析称,最新公布的数据显示,美国9月消费者情绪回暖幅度高于预期,不过,美国人的总体信心水平仍旧低迷。

密歇根大学消费者调查主任理查德科廷在一份声明中称:在接下来的几个月里,有两个因素可能导致消费者信心的波动变化和急剧下滑:美国大选和疫苗接种。他指出:虽然经济衰退是否结束将取决于这些非经济因素,但消费者所面临的困难却只能通过重新发放联邦救济金来弥补。

△美国全国公共广播电台(NPR)报道称,近半数的美国家庭面临财务危机

财务危机制约消费

密歇根大学发布数据后,彭博社分析称,数据与美国经济和劳动力市场正在缓慢复苏的趋势一致,但一系列衡量消费者情绪的指标仍然低于疫情前水平,消费者对自身财务前景的乐观程度也在下降。

目前,美国家庭财务状况仍旧不容乐观。一项由美国全国公共广播电台(NPR)和哈佛大学等机构进行的调查显示,美国近半数(46%)家庭报告称,其在疫情期间面临严重财务危机。在纽约、洛杉矶、芝加哥和休斯敦这四大城市,以及拉美裔和非洲裔家庭中,这一问题尤为严重。

调查还显示,在家庭收入低于10万美元的家庭中,有一半以上(54%)报告存在严重的财务问题,而收入高于这一门槛的家庭,只有20%存在这一问题。

该调查的参与者之一、哈佛大学卫生政策和政治分析荣誉教授罗伯特布莱顿表示,简而言之,调查结果显示,美国的家庭财务挑战比以前理解的更为严重,人们本以为各种来源的经济援助会缩小族裔和阶层差距,但事实并非如此。

在纽约、芝加哥和洛杉矶,大约三分之一的被调查者表示,他们在疫情期间花光了所有积蓄,而在休斯敦,这一比例更是高达40%,很多人不得不靠求助亲友度日。另一方面,皮尤研究中心报告显示,美国过半年轻人与父母同住,经济困窘是迫使他们回家的主要原因。疫情期间,美国年轻人最容易丢掉工作或被降薪,40%的年轻人面临失业或降薪的困境。

分析认为,如果美国人的财务状况迟迟无法得到改善,消费者信心就很难恢复到疫情前的水平。由于个人消费支出约占美国经济总量的70%,是拉动美国经济增长的主引擎,只要消费者信心受到影响,就会拖累美国经济复苏的步伐。

△《华尔街日报》称,美国8月零售支出增速放缓

支出增长放缓

美联储9月16日结束了为期两天的政策会议,联邦公开市场委员会继续将利率维持在接近零的水平,并暗示至少将维持这一水平到2023年。美联储决策者的预估中值显示,第四季度美国国内生产总值(GDP)将同比下降3.7%,平均失业率为7.6%。

尽管经济状况比预想的要好,但美联储在声明中强调,美国经济状况仍比年初时糟糕得多。分析认为,美联储对美国经济形势的预警,以及政策声明中立场的偏宽松转变,可能意味着经济增长仍旧面临巨大的不确定性。

美国商务部16日公布的数据显示,经季节性因素调整后,8月在加油站、商店、餐馆和线上的支出较前月增长0.6%,不及经济学家预期的1.0%,为连续第三个月下降,表明支出大幅回升的势头已经开始消退。

《华尔街日报》分析称,上述数据可能只是表明支出增长放缓的一个迹象。5月和6月的大幅反弹之势似乎难以为继,7月底每周600美元额外失业补助到期开始限制支出,而美国总统特朗普允许各州动用灾难救济基金向失业工人每周额外提供300美元的救济计划,只能部分弥补这一影响。

分析认为,最新的零售销售数据令人失望,与消费者财务状况受到失业补助到期影响有关。为了缓解这一情况,美联储主席鲍威尔等经济学家持续呼吁,需要更多财政刺激措施支持经济增长。可目前看来,由于美国大选前的党派对立气氛浓烈,国会较难就新一轮纾困法桉达成妥协,消费者支出的复苏势头可能随时开始消退。

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