"巨精"封存琥珀1亿年!科学家发现世上最古老精子

2020年09月17日 03:03 ltn

古生物学团队表示,发现了他们认为是世界上最古老的动物精子,就藏在1亿年前封存于缅甸琥珀中的小型甲壳类动物体内。(法新社)

古生物学团队表示,发现了他们认为是世界上最古老的动物精子,就藏在1亿年前封存于缅甸琥珀中的小型甲壳类动物体内,科学家以「巨大」描述这个精子,因为长度最大可达该动物雄性个体的4.6倍。

《法新社》报导,根据中国科学院南京地质古生物研究所王贺(Wang He)所领导专家小组的研究,先前已知最古老的动物精子化石只有1700万年历史。

该小组今(16)日在国际期刊《皇家学会报告》(Royal Society's Proceedings)发表的论文中指出,他们在一种介形虫(ostracod)体内发现巨型精子,这是一种已存在5亿年的甲壳类动物,大多分布于海洋。

科学家发现的微小生物体型不到1毫米长,为方便近距离观察,对其进行3D重建。专家说,他们在雌性体内发现精子,表明该雌性个体被困在琥珀前不久刚受精。

科学家以「巨大」描述这个精子,因为长度最大可达该动物雄性个体的4.6倍。

该研究论文的共同作者慕尼黑大学(Ludwig Maximilian University of Munich)的马兹卡-卡拉兹(Renate Matzke-Karasz)表示,这等同170公分的人类有7.3公尺长的精子,「因此产生它们需要大量的能量」。

大多数雄性动物,包括人类,都会产生数以千万计的微小精细胞,但介形虫却与众不同,对他们而言,质量胜于数量。

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