IBM找到77种抗新冠化合物?世界第一计算机发力!

2020年03月25日 17:05 海外视角

在这场抗疫竞赛的背后,超级计算机成为了加速器。据 VentureBeat报道,IBM加入了由美国政府主导成立的COVID-19高性能计算联盟,帮助研究人员部署预测模型,分析新冠疫情的发展过程,加速推进病毒治疗进程。

首先得对病毒了解

面对病毒(包括 COVID-19病毒)这类新生化合物,研究人员会在实验室中培养微生物并观察其对引入的新生化合物的反应,逐渐缩小潜在变量的范围。不过,单独的变量可能包含着数百万甚至数十亿个数据需要模拟,仅依赖研究人员的观察,将是个巨大的挑战。

在这场抗疫竞赛中,时间是获胜的重要因素。对病毒的了解多一点,对疫苗的研究更近一步,新冠病毒的威胁就少一分。如果在速度较慢的传统计算平台上操作也需要数月的时间,而超级计算机高性能的计算系统能够快速解决这一计算问题。

Summit超级计算机

IBM此次参与COVID-19研究的是Summit超级计算机,是目前世界上最强大的超级计算机。它由4608台计算服务器组成,每个服务器包含2个22内核IBM Power9处理器,6个NVIDIA Volta V100 GPU。另外,Summit还拥有超过10PB的存储器,其计算能力最高可达200PFlops。

Summit在新冠疫情研究中就已取得了突破。美国橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory)研究人员表示其团队借助Summit寻找到可以对抗COVID-19的最有效的现有药物。

值得说明的是,尽管Summit计算能够在病毒研究方面发挥作用,但并不能够自行设计出一种治疗方法,其临床分析过程并不理想,还需医疗机构对已筛选出的化合物进行评估、测试才能用于临床试验。

现在越来越多的组织和力量加入到了抗击疫情的战斗中,相信在不久的将来,新冠病毒的疫苗就会被研制出来。

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