我军需要垂直起降战机来搭配075吗?

2019年07月20日 02:02 新浪军事

近日,一直以来都犹抱琵琶半遮面的我国075型两栖攻击舰初现雏形,这着实让不少军迷为之欢欣雀跃。在军迷们欢喜之余,一个老生常谈的话题也再次出现在了我们的视野里。即,我国应该仿照美国F-35B战斗机,为075型两栖攻击舰研制一款垂直/短距起降战斗机,使之变成一艘“小型航母”,来填补我国海军大中型航空母舰在数量和质量上的不足。

这种说法看似颇有道理——而且隔壁的美国海军和日本海上自卫队也正打算这么搞——但是细想之下其实并没有太大的可行性。因为使用两栖攻击舰或日本出云级直升机母舰这样的支持舰艇改造“穷人版”航空母舰即使不是完全没有意义的,也是效率最低的一种方式。

对于我国来说,垂直/短距起降战机本身的研发方面就有不小的难题。如果按照美国级两栖攻击舰正常搭载9架F-35B战机的数量来看,即使未来我国海军装备10艘同等类型的两栖攻击舰,其所需要的垂直/短距起降战机数量最多也不过90架。为了这区区90架的需求单独研制一款全新的四代机其实没有任何必要。

现代意义上的垂直/短距起降战机最早诞生于上个世纪六七十年代的欧洲,其最初的设计目的是防止敌方“核弹洗地”后己方完全丧失升空作战的能力。后来在种种机缘巧合之下,这种形式的飞机才最终与海军结缘。换句话说,在海军采购海鹞、雅克-38等飞机之前,空军已经在鹞式、雅克-36项目上摊销了大批研发经费。但对于我国来说,空军没有研制垂直/短距起降战机的需求,海军自然也不太可能为了这点可有可无的需求白白的花一大笔钱研制新飞机。

虽然像F-35系列一样,强行把海军、空军、海军陆战队和国外合作用户的需求捏合在一起,大家一起出钱集资搞一款有垂直/短距起降型号的系列化产品倒也未尝不可。但是我国既没有美国那么多的有实力的国际合作伙伴,又没有包括大功率升力风扇在内的垂直/短距起降飞机所需的相应技术储备,如法炮制的难度极大。

此外,归根结底不管是日本的直升机母舰还是美军的两栖攻击舰其实都并不适合作为航空母舰使用。长期以来,为了渲染“日本威胁论”和“美国无敌论”,国内大部分媒体和自媒体都在跟风炒作“全通甲板军舰加个滑跃舰艏就能当航母用”的说法,这难免会误导军迷们的判断。但这些人都没有意识到,美日两国之所以这么搞,实则各有各的算盘、各有各的苦衷。

以美国两栖登陆舰而言,其根本任务是携带两栖部队使用水平登陆和垂直登陆两种模式发起由海向岸的突击。在执行登陆任务的过程中,两栖攻击舰自身有操作固定翼舰载机对登陆部队进行支持的能力自然再好不过。但如果过分强调航空管制能力,那么机库高度、机库面积、航空燃油储量、弹药储量等也要随之变大。这无疑会挤占坞舱、停车场、人员住舱、船载医院等设施的空间,导致舰艇的两栖作战能力下降。换句话说,两栖攻击舰的航空能力与两栖作战能力实则是一组矛盾,需要妥善平衡,否则很容易画虎不成反类犬。

除了舰体内部构造以外,两栖攻击舰的甲板结构也是制约其航空效率的一个关键因素。我们之前已经多次提到过,飞行甲板的面积,尤其是其宽度在很大程度上影响了航空母舰的甲板效率。但由于过宽的舰体会影响航母线型,并进而影响其航速。所以现代航母一般都会通过在水线上方的舰体两侧加“外飘”的方式来扩展飞行甲板宽度。这可以让航母在提升甲板宽度的同时,保持良好的流体力学外形,在航速和甲板效率上取得较好的平衡。

不过,由于外飘部分本身不参与船体排水、不产生浮力,所以船体外飘的重量会额外增加船体负重,导致舰艇吃水变深。这毫无疑问会影响舰艇在水深较浅的近海海域遂行作战任务的能力。此外,舰体外飘会限制舰艇的靠泊能力,并进而影响舰艇的滚装能力。所以为了确保两栖攻击舰能够顺利的遂行两栖作战任务,其并不适合通过舰体外飘来增加航空甲板面积。

既然飞行甲板和航空保障设施都无法满足航空效率最大化的需求,那么两栖攻击舰作为航空母舰使用的效率自然也无法得到保障。举例而言,美国级两栖攻击舰的前两艘,美国号和的黎波里号专门为搭载F-35B战斗机做了优化,这两艘舰取消了坞舱设计,放大了机库和航空燃油库,加强了对F-35B战斗机的维修和保障能力。虽然出于“原始设计不能轻易更改”等原因没有采用外飘型舰体,但其航管效率也已经大幅优于其他两栖攻击舰了。

但就是这两艘为航空效率专门优化过的两栖攻击舰,其航管效率仍然低的令人发指。据美军官方统计,前两艘美国级两栖攻击舰在满载16架F-35B战机时,开战的前14个小时的高峰出动架次率仅有不到40架次,其中还有16个执行ISR(信息、侦察)和OCA/DCA(进攻/防御型制空)任务的轻载架次。而如果除去执行ISR任务的架次不算,美国级两栖攻击舰至多只能支持4架F-35B同时升空执行任务,每个攻击波架次容量仅为2架。

没有比较就没有伤害,1997年7月20日至23日,美军使用尼米兹号航空母舰进行过一场4个飞行日的高强度演习。在演习中,搭载了68架舰载机的尼米兹号航空母舰在4个飞行日(每个飞行日24小时)中共计出动975架次战机,平均每个飞行日出动243架次,平均每架飞机每天出动3.6个架次。

据计算,一艘携带68架舰载机的尼米兹级航空母舰在开战后的前12个小时内能够放飞16个波次共136架次战机,且开战的前12个小时能够保证全程至少有17架战机升空作战。换句话说,一艘排水量和造价都仅仅比美国级两栖攻击舰高一倍出头的航母,高峰出动架次是后者的3倍半,可同时执行任务的架次容量是后者的4倍多,每个攻击波架次容量更是高达后者的7倍半。更不用说航母舰载机的油弹挂载量、航程载荷比都远远高于垂直/短距起降战机了。

归根结底美国人之所以想把美国级两栖攻击舰搞成“小型航母”,最主要的原因其实是“穷”。由于国内造船业可持续性崩溃,造船成本节节高攀,美国国会批准建造航母的速度必然也会随之下降。另一方面,自小布什时期美国深陷反恐战争泥潭以来,美国海军在全球范围内的防务需求相比于其最鼎盛的里根时期却有增无减,这不可避免的造成了美国海军的“船荒”。

既然国会不批钱造航母,而现实的任务需求又摆在那里,那么美国海军只好采取“曲线救国”的策略,把国会能批准的两栖攻击舰设计成一艘小航母先用着。不过,由于在后来的使用过程中发现这种舍本求末的做法实在是有些蠢,所以美国级的后续舰又再次阉割了航空保障能力,把坞舱装了回来。

相比于美军,我国海军正处于高速成长期,近期防务需求的增长速度明显慢于舰队的更新和扩充速度;中远期可预见的冲突中也并不需要海军承担明显高出其实力的责任。这意味着我国海军的装备体系建设不需要像美军一样“病急乱投医”,完全可以按照自己的需求、自己的节奏稳步推进。再这样宽松的环境以及全国人民的支持下,早造、大造、造超级航母才是最具效费比的。

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