三星已出局!英特尔基带芯片14亿美元打包卖给苹果?

2019年07月12日 16:04 海外视角

英特尔向所有参与竞拍的公司和人士发出了一份电子邮件通知,邮件写道:本次拍卖资产收到市场和资金非常强大的投资方购买,英特尔也同意和他签订了排他性协议,不再同时接触其他投资竞标方,直到交易完成。

对此,外界普遍解读这个土豪大买家是对基带芯片如饥似渴的苹果公司,也有人解读为出现了新的竞争者,让苹果不得不加速了决策步伐。

英特尔的折翼

据悉,此次英特尔确定出售的8,500项专利中包含:6000多项5G,4G、3G专利,1700多项无线实施技术相关的专利,但是不包含英特尔的智能手机500项相关专利基带业务。

2011 年3月,英特尔斥资 14 亿美元收购了英飞凌的无线业务部门,获得了这些通信专利,该部门曾在 2007 年至 2010 年为 iPhone 提供调制解调器芯片。随后,在2016年英特尔又成功成为了苹果iPhone 7的调制解调器供应商。

虽然,英特尔今年4月宣布退出了手机调制解调器市场,但是,英特尔在通信领域多年的研发投入,为英特尔积累了大量的2/3/4/5G通信专利。即便是此前英特尔在5G芯片研发上遭遇了困难,但是在5G专利布局上,英特尔也是名列前茅。

业界认为,在基带芯片厂商中,华为>高通>英特尔>联发科>三星,加上最近三星电子把5G作为重点事业,正在不断强化通信设备事业,可能会成为最有力的竞标企业。另外,联发科和华为等中国企业也被传很有可能参与竞标。

据报道,英特尔上述的排他性谈判设有一个时间期限,未来其他公司仍然有可能买到英特尔的部分通信专利。对于转让价格,由于存在诸多缺陷,恐怕不会超过当初从英飞凌买进来的14亿美元。

失败者都很有名

连强大的苹果,也只能黯然低头,通过买买买来强化研发实力,翻过技术大山,基带对手机产业链的影响可见一斑。在这之前,ST-爱立信、TI、博通、英伟达以及Marvell等芯片巨头几经挣扎,最终选择了退出基带芯片历史长河。

基带技术最难的地方在于几乎年年都在进化。制造技术密集、高度复杂的基带,需要强大的通信技术研发实力和每年数亿美元的持续研发投资,高投入、高风险特征,让手机芯片巨头们难以承受。

博通曾透露,退出基带业务一年帮它们省下了7亿美元,ST-爱立信曾经巨亏27亿美元,不得不快刀斩乱麻,决绝了断;Marvell曾经想10亿美元卖掉手机芯片业务,但是要价太高,连中国的大唐,CEC和联想都不敢接盘,最后只能裁员关门,算是砸在自己手里了。

如今看来,英飞凌是最有睿智的芯片企业,至少,它还套现了14亿美元,基本上算是全身而退,而其他的手机芯片企业,却只能让肉烂在锅里。这一次的英特尔,会不会因为焦头烂额的苹果而趁火打劫呢?

目前为止,全球拥有手机基带的厂商只剩下美国高通、台湾联发科、华为海思、紫光展锐(展讯)、韩国三星等寥寥数家企业。这样看来,莫非中国企业才是手机和基带芯片的最后赢家?

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