如果迷魂药不存在,那蒙汗药为什么传了两千年

2019年03月23日 11:11 SME的博客

走在路上突然闻到旁人传来的一股异味,接下来就神志不清地到银行取钱交给身边的陌生人。

这种防不胜防的伎俩相信早有听闻。

闻风丧胆的迷魂骗术似乎让人陷入绝境,无法破除。

但其实可以放心,这种一闻就晕的迷魂药是不存在的。

即使没有亲身经历,光是听闻这种迷魂药产生昏迷效果就使人后怕。

恍然间损失了钱财事小,更可怕的是身体毫无防备地任由处置。

据说走在路上闻一闻就会中招,巨大的危险就如此浑然不觉地降临?

其实不必慌张,这大多是受害者以讹传讹夸大了药效,或许也有博同情之嫌。

这种迷魂药通常是一种挥发性液体麻醉剂。

挥发到空气中的剂量本身不会太高,被人体吸入的就更低了。

而且它的使用历史至少延续了2000年。

现在普遍认为蒙汗药主要由一种叫曼陀罗的植物制成。

它的花形状酷似小号,因此也得名“天使的小号”。

但浪漫的名称却并不能掩盖它剧烈的毒性。

曼陀罗花(图源:Tricia/flickr)

其中一种东莨菪碱化合物,就是主要发挥毒性的成分。

人体神经细胞中的突触是神经信号传递的结构。

通过一种叫乙酰胆碱的化学物质从突触前膜释放,再与突触后膜的受体结合。

这也就激活了下一个神经细胞,完成神经冲动在神经细胞之间的传递。

突触间传递过程

而东莨菪碱也能与突触后膜上的受体结合。

但它却不能激发神经细胞的活性。

这就相当于东莨菪碱占了乙酰胆碱的坑,却不干乙酰胆碱的“工作”。

于是没有被激活的神经细胞始终保持平静。

这也就是为什么能达到麻醉的效果。

神经细胞之间的联系

同时,由于东莨菪碱是一种脂溶性化合物*。

当它接触到人体皮肤黏膜上时,很容易被吸收进入人体。

这么一来,当剂量足够大时,人也可能通过皮肤“吸毒”了。

但这种情况不经常发生,毕竟对于皮肤接触的防范性要比口服强一些,而效果更差。

*注:指不溶于水而溶于脂肪和有机溶剂。

东莨菪碱的化学式

但是当剂量比较小的时候,它主要作用于汗腺、唾液腺等腺体。

这也就抑制了排汗,产生“蒙汗”的效果,神经系统对应表现出兴奋反应。

而要是东莨菪碱剂量增大,神经系统受到抑制。

这才会体现出麻醉,以及更严重的神经毒性。

受害者通常会出现眩晕、软弱无力、意识模糊等症状。

这时候要是再加大力度,继续增大用药剂量,就会直接导致昏迷和呼吸麻痹。

因此,随着剂量的改变,蒙汗药早已不只有“蒙汗”的单一用途。

而在不断探测中越来越接近深渊的毒性赋予了它更邪恶、更广泛的作用。

在现代犯罪手段中,凶手不动声色地巧妙施用蒙汗药,轻而易举达成某些目的。

蒙汗药逐渐沦为罪恶的代名词。

但起初,与蒙汗药毒性紧密联系的曼陀罗最开始是作为药物应用的。

毒性往往和药性是相通的。

其实被用为蒙汗药之前,曼陀罗首先是彰显出正义的药用价值。

我国传统医学看上了它的麻醉效果,用来治病救人。

早在战国时期,医神扁鹊就研制了一种睡圣散的麻醉药。

他主要使用的原料就是曼陀罗花。

将近2000年前的三国时期,华佗开始在外科手术中使用一种叫麻沸散的麻醉药。

这也是由曼陀罗制成的一方药剂。

他给病人酒服麻沸散,待病人进入麻醉状态后才开展腹部手术。

华佗首次用麻沸散开创了全身麻醉手术的先例。

而这个时候,西方外科医生的“麻醉”手段还是用木棍敲晕病人。

华佗用麻沸散辅佐外科手术

麻药的出现减轻了病人进行外科手术时的痛苦。

但这种麻醉效果要是落在正常人身上,也就成了阴谋的受害者。

后来,曼陀罗逐渐被开发出作为暗算密器的功能。

宋代的司马光就被记载了一段用曼陀罗迷醉、杀人的历史:

“五溪蛮汉,杜杞诱出之,饮以曼陀罗酒,昏醉,尽杀之。”

明代李时珍也自然把这种中华首创的麻醉药记录在著作《本草纲目》中。

曼陀罗虽然毒性剧烈,杀人于无形,但也还是有解药相克。

李时珍在研究曼陀罗花时,在测试毒性的同时也试验了解毒配方。

他发现用大豆配上甘草可以一定程度地解除麻醉效果。

但显然,人们往往对毒药的配方比解药更为熟知。

曼陀罗在我国应用历史悠久,但它的原产地并不在亚洲,而是在南美洲的热带地区。

也就是说,南美洲的印第安部落原始居民也许更是用毒高手。

只不过在古老的西方国家,曼陀罗的毒更多地与宗教联系在了一起。

在西方,曼陀罗还具有“魔鬼的呼吸”这个别称。

人们对曼陀罗满怀崇敬。

它的中文名字就是由梵文音译而来,原本的含义为“宇宙结构的本源”。

曼陀罗的毒性在他们看来不是什么坏事,反而具有神奇的致幻效果。

这种能力被看做是神赋予的神秘力量。

几乎每一个北美印第安部落都热衷于在日常生活中使用曼陀罗。

如果恰逢打仗,战士们会喝上一碗用曼陀罗种子泡的茶水。

这寓意着接收到了神赐予的能量,有着打胜仗的吉兆。

而在印度的古代宗教仪式中,曼陀罗也有着神秘的寓意。

在仪式中,牧师通常会直接吃下曼陀罗的种子。

这一举动被解释为刺激牧师的神经状态,诱发其致幻、预言的能力。

曼陀罗的根

曼陀罗具有神性寓意的同时,也因为剧烈的毒性而作为惩戒手段。

比如印度和欧洲的一些部落中,就习惯用大剂量的曼陀罗毒死违背规定的背叛者。

在大约4千年前的巴比伦时期,也有记载表明曼陀罗可能被用于古代医学中,同样是作为麻醉剂的效用。

但在中世纪以前,它的毒性主要还是被神学与巫术利用,加强宗教的信仰力量。

随着科学研究的发展,披在曼陀罗上的这层神秘面纱才逐渐被揭开。

到19世纪,东莨菪碱加上吗啡已经成为止痛药和睡眠诱导剂的常见成分。

它的神经抑制作用被用作麻醉剂,让现代外科手术迈出了全新的一步。

而曼陀罗具有毒性的一面,也成为现代犯罪技术的一大隐患。

命悬一线的两端,生存与死亡彼此肉搏。

药与毒恰好同时是曼陀罗两位一体的属性。

用得好是救命药,用在坏处则成了致命的毒。

而在人性与社会道德标杆的约束下,前者才是它应该的归属。

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