民调显示近半日本人认为经济变差,消费税上调恐雪上加霜

2019年03月21日 04:04 界面网

日本朝日新闻社3月16、17日进行的一项全国民意调查显示,55%的受访者对上调消费税表示“反对”。根据日本央行预测,消费税税率上调至10%后,日本国民的家庭经济负担将会增加2.2万亿日元(约合1275.2亿元人民币)。

2019年2月19日,日本东京,一家超市门口摆放着打折销售的蔬菜 。图片来源:视觉中国

日本朝日新闻社3月16、17日进行的一项全国民意调查显示,49%的受访者认为日本经济景气度正在“变差”。本月稍早,日本内阁发表的评估数据也显示,日本经济很可能已进入衰退局面,并将评估结果下调至“呈下行局面”。

分析师认为,日本经济在持续增长近七年后,正在接近扩张的尾声。今年10月日本再次提高消费税的计划,可能会进一步拖累经济增长。随着老龄化和人口数量的下降,日本宏观经济和金融业都将面临越来越多的挑战。

2012年,再次当选日本首相的安倍晋三推出了由所谓“三支箭”组成的经济政策,即财政扩张、货币宽松和结构性改革,希望通过政府干预来推动经济复苏。这个政策组合又被称作“安倍经济学”。在大规模量化宽松的刺激下,日本经济近年来实现了温和增长。

2018年,日本经济较上年增长0.7%,连续第7年增长,名义国内生产总值(GDP)达548.5万亿日元,相比2012年的475.7万亿日元,增加15%,或77万亿日元(约合6957亿美元),这一增幅略高于比利时2018年的GDP规模。随着企业利润改善,日经225指数从2012年年末至今已涨逾一倍;去年9月,该指数还创下27年的高点。

尽管如此,价格水平依然不尽如人意。最新政府数据显示,2018年日本除去生鲜食品的内核CPI仅比前一年上升0.9%,虽连续两年保持上升势头,但距离日本央行设定的2%的通胀目标相去甚远。

此外,全球经济增速放缓,再加上贸易和地缘政治紧张局势等因素带来的不确定性正在加大,可能会拖累日本经济增长,导致日元升值,让日本重新陷入通货紧缩的风险。

日本农林中金总合研究所(Norinchukin Research Institute)首席经济学家南武志(Takeshi Minami)在接受《日本时报》采访时指出,由于劳动力严重短缺,薪资增速不温不火,这轮经济扩张或许已经接近尾声。

“我认为,未来将出现越来越多经济软着陆的迹象。”南武志表示。他提到,日本政府计划在今年10月将消费税税率从8%上调至10%,这可能导致家庭支出减少,进而拖累经济增速。

在朝日新闻社的此次民调中,55%的受访者对上调消费税表示“反对”,仅有38%表示“赞成”。

日本央行也在去年相关预测报告中指出,消费税税率上调至10%后,日本国民的家庭经济负担将会增加2.2万亿日元(约合1275.2亿元人民币)。2014年,日本将消费税税率从5%上调至8%时,日本家庭的经济负担较前一年增加了8万亿日元。

日本媒体认为,上调消费税,受到冲击最大的是以“个人消费者”为导向的中小型零售业。2014年4月,日本将消费税税率提高3个百分点后,两个月内个人消费支出同比减少4.6%,此后的回涨也非常缓慢。为此,安倍政府不得不两度延后上调消费税税率至10%的计划,从原定的2015年10月改至2017年的4月,又再度延后至2019年10月。

尽管遭到大多数民众的反对,日本政府还是执意调高消费税税率,以应对债台高筑、人口老龄化导致社保资金难以为继的局面。

由于日本央行史无前例的量化宽松,日本政府负债规模是日本整体经济规模的两倍多。根据国际货币基金组织(IMF)的统计,2017年底,日本政府债务占GDP之比约为240%。相比之下,2018年美国联邦政府总债务与GDP之比仅有120%。

另一方面,日本人口老龄化问题导致社会保障费用不断膨胀。自20世纪70年代开始,日本社会保障支出迅速上升,由1970年的3.5万亿日元大幅增长至2018年的121.3万亿日元。据2018年日本老龄化社会白皮书统计,预计到2025年老龄化率将超过30%,届时日本医疗和养老等社会保障相关支出将达到148.9万亿日元。另据国立社会保障与人口问题研究所估算,到2040年,日本老龄化比例将上升至35.3%。

人口老龄化意味着驱动经济增长的需求减少了。相比年轻家庭,老年家庭不会购买那么多的新住宅、汽车和其它消费品。而且政府支付的退休福利也将超出其收缴的收入所得税。不但如此,日本人口总数在不断减少。据日本全国人口与社保研究院(National Institute of Population and Social Security Research)预测,到2065年,日本总人口将比2015时减少30%。

前日本财政大臣、东京大学教授竹中平藏本月早些时候就建议称,安倍应放弃今年上调消费税,因为此举或将导致日本经济陷入衰退;而且在上调消费税前,日本必须先对社保体系进行改革。

“毫无疑问,消费税上涨加大了衰退的可能性,”竹中平藏说道,而一旦经济陷入衰退,日本央行将没有多少弹药可用来进一步刺激经济。竹中平藏曾任小泉纯一郎首相时代的财政大臣。

相对于不断膨胀的社保支出,上调消费税筹得的资金非常有限,竹中平藏指出,“日本财政债务面临的最大问题是社保方面的难题,如果不削减其中的不合理部分,彻底实施改革,否则不会有什么改变,除非将消费税上调到30%。”

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