清华学霸创业4年值200亿 徐小平最大败笔是错过他

2019年02月17日 08:08 腾讯网

2017年9月27日,柔宇科技完成达8亿美元D轮融资。这个曾被徐小平错过的公司正以百米赛跑式的姿态冲向成功的那一端。

1

2012年10月,在斯坦福的一场演讲开始前,刘自鸿在附近的肯德基看到了正在吃饭的徐小平和真格基金联合创始人王强。他走过去恭敬地递上了自己的名片。彼时,他的公司——柔宇科技成立刚刚几个月。

徐小平非常热情,“你就在这,介绍一下你做的项目。”刘自鸿讲了一下自己做的可折叠弯曲的柔性显示屏,当时徐小平觉得很有意思,“改天你直接来我家找我吧,再仔细聊一聊”。

吸引徐小平的,不仅仅是柔性显示屏可能的商业前景,秉持着“天使投资就是投人”理念的徐小平,对刘自鸿的背景更感兴趣。后来的事情,你可能猜到了,徐小平错过了投资柔宇科技的绝佳机会。

回首往事,每一个投资人,一定都有那种痛心疾首的时刻,错过了好的项目。徐小平经历这种情况不多,但错失柔宇科技成了他10年天使投资生涯中最大的痛苦。

“他跟我讲,他们是清华的毕业生,都在斯坦福读了博士,其中有3个在IBM年薪都是几十万美元,他们现在出来要做一个项目,目标就是做世界上最薄的柔性显示器。我就想,投他吧。”徐小平说。

“但是我一问估值多少,他说是A轮,另外一个清华校友已经投了他,A轮要3000万美金。我一听,A轮的项目这么贵,虽然我是个光荣的天使,但是我丢不起这个人。”

一方面嫌太贵,另一方面徐小平嫌那个柔性显示屏看不出什么东西,没前途,最后就没投。可徐小平怎么也没想到,柔宇竟然成功了,而且是非常成功。

“(柔宇科技)是我做投资以来,一个真正错失的项目。”徐小平说,“每次看到他们的好消息,我都心如刀绞。作为天使投资人的骄傲,被碾压得粉碎。什么是天使投资人的骄傲呢?投到柔宇科技这样的项目就是最大的骄傲,而不是什么估值、风险和轮次。”

柔宇的成功并不来得那么容易的,今天小编就来扒一扒柔宇科技和他的创始人刘自鸿的成长史。

2

1983年,刘自鸿出生于江西抚州南城。从小,刘自鸿就很聪明,不用怎么努力,就可以考高分。1997年更是以数学、物理第一的成绩从株良二中考入南城二中。

高中是寄宿,由于距离远,刘自鸿基本上一个月才回去一次。受到宿舍同学影响,他开始痴迷上金庸的武侠小说,经常到县城书摊上一租就是三四本,什么《射雕英雄转》、《倚天屠龙记》、《书剑恩仇录》统统看个遍。

高一那年冬天,下了很大的雪,刘自鸿又没有去上课,而是躲在宿舍看小说。父亲从老家赶来送米,以为儿子在上课,就在校门旁的围墙下等,一等就是4个小时,“从下午1点一直等到5点”。等同学喊他出来时,父亲已经成了雪人,“雪地上全是父亲剁脚留下的脚印”。那一次,刘自鸿流泪了!

从此,他决心发奋读书!天才一勤奋可不得了,从高一下半期开始,刘自鸿的数理化成绩开始飙升,还获得全国奥林匹克物理、化学竞赛两项一等奖、抚州地区英语演讲比赛一等奖。

此后,刘自鸿一发不可收拾,2000年更以抚州地区状元的身份考入清华电子工程系。其实在高考前他已经拿到了清华大学化学系的保送资格,但他放弃了。

“我更喜欢物理”,于是2000年高考,他考上了清华大学电子工程系——以市理科状元的身份,那年他才17岁。

3

上了大学,刘自鸿迷上了科技竞赛。由于年级偏低,根本找不到志同道合的合作者,所以,他每次都是与高年级的同学竞争,压力非常大。所以,刘自鸿把每一次选拔,每一次展示,都当成一次难得的展示机会。

2001年,刘自鸿回老家过春节。当他看到家里的老人因为电热毯无法自动调节,动不动就感冒时,就想研制一条自动调节温度的电热毯。后来,他从人的毛孔受热会增大找到灵感,于是果断放弃传统套路,改为通过测定毛孔扩张的程度来自动调节温度,“做出的传感器如同像手表随时监测身体的毛孔状态,自动关闭或启动电热毯。”

那段时间正是大三,刘自鸿有近10门的考试必修课需要完成,而且还要准备考GRE和TOEFL,所以吃饭、睡觉都跟打仗一样,“经常鏖战到深夜3点,第二天7点多又精神抖擞去上课。”

2003年11月21日,第八届“挑战杯”全国大学生课外学术科技作品竞赛在广州拉开序幕,共吸引了来自清华、北大(专题)、复旦等海内外375所一流高校参加,“能来的全来了。”而刘自鸿凭借《人体生物智能传感及应用系统》项目,一路过五关,斩六将,最后在近10位院士的见证下,一举获得全国特等奖。

“创新、先进、实用3方面都无可挑刺,尤其把生命科学与电子技术相结合,具有广阔的应用前景,” 王乃彦院士如是评价。果然,仅仅一个月后,他的“人体生物传感芯片”就被一家企业以300万元买走。

2006年夏天,刘自鸿拿到了剑桥和斯坦福的录取通知书。是去800年历史的老牌名校?还是去以科技创新见长的美国新贵?刘自鸿有点犹豫。这时,“水木清华”论坛的一位师兄一针见血,“想创业就去斯坦福,想做研究,就去剑桥。”于是,刘自鸿义无反顾选择了斯坦福。

他在电子工程系的博导叫西美绪,那是一个年近70岁的老先生,作为前德州仪器的高级副总裁、首席技术官,对工业制造的流程再造有着长达25年的研究。遗憾的是,刘自鸿却对老先生的研究方面找不到感觉。

就在刘自鸿左思右想不得要领的时候,那天,他在校园前面的草坪前散步,看到在一位观光的游客给草地上的鸽子照相。可能是角度原因,那位游客连照几张都不得要领,却给了刘自鸿灵感,“为何不聚焦视觉显示技术?”

要知道,当时的视觉技术在大画幅、高清晰度和便携性3个方面无法同时实现,只能3选择2,“小屏幕无法做到高清;高清屏幕画幅又很大,无法做到便携。” 那时显像管电视仍最为普及,液晶 LCD电视才刚刚兴起。

“柔性显示!”突然涌现的想法让刘自鸿兴奋不已。假如做柔性显现,就可以把便携和高清大屏的需求融合在一起,“大屏幕可以变得像纸一样薄,甚至可以卷起来随身携带!”

然而,西美绪老先生听完惊讶得下巴都掉了出来。要知道,在电子工程系,只有五分之一不到的学生能够有机会选上他的课题,大伙都以进入老先生的课题组为荣,而且最为尴尬的是,西老先生从来没有研究过柔性材料。

不过,大腕就是大腕,老先生很快就利用自己的关系,帮助刘自鸿拿到了10万美元的研究经费,并请到化学工程系的鲍哲楠教授作为联合导师。鲍哲楠教授是谁?著名的华裔(专题)化学家,毕业于芝加哥(专题)大学,别看鲍教授年龄不大,在人造皮肤、高分子材料,尤其是柔性电子技术方面可是当今的权威人物。

高人指点+自身的悟性,刘自鸿在斯坦福的学业进展顺利,最后完成了那篇著名的以柔性半导体物理建模及器件设计为研究方向的博士论文,并顺利完成答辩,拿到斯坦福的博士学位。

就这样,2009年,刘自鸿成为该系历史上用时最短毕业的华人(专题)博士生,也是斯坦福校史上罕见的入学不到3年即完成博士学位的毕业生。而当时他也不过26岁而已。

4

从斯坦福博士毕业后,刘自鸿开始找工作,学霸找工作那是易如反掌,一抓就准!“太好了!”IBM的人力资源总监一听,立马以迅雷不及掩耳之势把刘自鸿收入囊中,工作岗位正是柔性电子屏的研究。

大公司就是大公司,在纽约(专题)全球研发中心,刘自鸿成天与一群智商超过130的天才在一起切磋。有时候,为了让产品获得数据上的一个微小的进步,IBM 会组织十多个博士生持续研究数个月。在IBM的三年,刘自鸿真正见识到了什么叫国际化科技公司的思维方式和工作方法。也正是在IBM,刘自鸿认识到了柔性电子屏巨大的商业价值。

好男儿志在千里,IBM再好,也只是人生的一个驿站。刘自鸿那颗想创业的心一直在火热的燃烧着。

2012年3月,刘自鸿从IBM辞职,“是时候大干一番了。”就这样,2012年5月,柔宇科技在深圳和硅谷同步成立了。

刚开始,为省钱,刘自鸿只能在深圳留学生(专题)创业园租下一间60多平米的小办公室,而且第一年只有3666块,“是一个很吉利的数字。”要知道,当时,他在IMB年薪可是50多万美元。

那半年,刘自鸿每天5点多从深圳南山家中起床,6点多到位于科兴科学园的公司,直到晚上10点才离开,几乎每天的工作时间都超过16个小时,半年来在中美往返的旅程超过30万公里。

不过,工资可以节省,但是项目融资动辄上过亿,是怎么也省不下来的,只能找天使资金。说到天使轮投资,当然首选真格基金。这段插曲就不再复述了,前文已详述——徐小平觉得刘自鸿的天使轮融资太高而放弃了。

好在有识货的。

2012年12月,深圳海归(专题)人才创业大赛上,刘自鸿展示了柔性电子墨水黑白显现屏,一屋子30多个投资人,没有一个人听得懂。

不过,松禾资本的厉伟、IDG 合伙人(电视剧)杨飞两位却完全被刘自鸿的科幻世界镇住了。“刘自鸿的背景太强大了,完全可与百度创始人李彦宏有一拼。”所以两人最后决定赌一把“投!”

5

终于搞定了资金,没有想到随后的技术屏障同样困难。与液晶屏不同,柔性屏要在一个极薄的薄膜上做出2000多万个晶体管,再把发光的材料做上去,“像在豆腐上盖一栋大楼,”对技术和工艺的要求都非常高。

不过,刘自鸿很自信,“只要符合科学原理,哪怕被质疑和嘲笑都没关系。”那段时间,他每月往返深圳和硅谷。

最初,柔宇显示屏的主攻方向是企业客户,没有想到,柔性屏的研发太快了,以至于国内没有一家工厂可以在物料配合上合上节拍,很多厂家根本不相信真的会出现一个完全柔性的手机,更不相信能够大规模量产。

没有办法,刘自鸿只好削足适履,把业务划分成“柔性显现屏+柔性传感器+智能终端”3个单元,前2个为企业级客户提供服务,后面则面向终端客户。

高手就是高手,一年后的12月19日,刘自鸿首次公开两款柔性显示屏,“摊在手心,屏幕两侧翘起,略向中心弯曲,捏住屏幕一侧晃动时,屏幕会随风摆动,与摆动纸张的效果类似。”要知道,那两块屏幕均为手机屏幕尺寸,厚度却仅为0.1毫米。

大伙沸腾了!要知道,如果显示器可以随意弯折,那么将完全颠覆手机、电脑、电视的模样。想想看,手机可以随意嵌在衣服、戴在手腕上,电视将变成画卷,平时卷起来,需要看的时候再用遥控展开,那是什么样子?

一时间,四五十家投资机构蜂拥而至,融资额度一涨再涨,刚开始就想融资几千美金,最后 2015年7月C轮完成时是11亿人民币(专题),超出预期很多。此时,创立仅3年多估值已达数十亿美元的柔宇成为真正意义的独角兽。

6

为了实现产业化,2015年7月,柔宇在深圳龙岗建成首条超薄柔性显示模组及柔性触控产品量产线,设计产能达100万片/月,国内领先。“现在,我们正准备将产线继续扩大,提高产能,生产出更多的柔性显示产品。”

2016年,刘自鸿一口气推出3大内核产品,一举成为国际学术界和工业界的明星,“21世纪最具颠覆性和代表性的技术。”

2016年1月美国拉斯维加斯国际花费电子展CES上,柔宇科技的3D移动影院、柔性手机原型、柔性电子智能背包三项产品斩获CES 2017四项创新产品国际大奖。就这样,柔宇火了!刘自鸿火了!

四年来,柔宇横跨中美两地,建成了自己的研发生产大楼和产业园区,获200多项内核技术知识产权,估值超过10亿美金。

面对如此快速的成长,刘自鸿认为是水到渠成。“在设计完善之前,我们并不注重市场宣传,只是沉下心来做产品。”正是因为有这样的积淀,柔宇真的做到了“不鸣则已,一鸣惊人”。

2017年3月15日,世界经济论坛公布了2017年“全球青年领袖”入选名单,全球100位入选者中有10名来自中国,刘自鸿名列其中,“所创立的柔宇科技是全球柔性显示、柔性传感、虚拟现实显示及相关智能设备的领航者,是全球成长最快的独角兽科技创业公司之一。”

而自成立以来,柔宇科技先后获得一批国内外知名VC和投资人数亿美元的投资。

2017年9月,柔宇科技完成合计达8亿美元的D轮融资;

2016年11月,柔宇科技获WARMSUN控股集团5亿元Pre-D轮融资;

2015年3月,柔宇科技获C轮融资约11亿元人民币,估值超10亿美金,中信资本、基石资本等投资机构领投,上轮投资方IDG资本、深创投及松禾资本继续跟投;

2013年4月,柔宇科技获IDG资本领投,深创投及松禾资本跟投数千万美元的B轮融资;

2012年6月,柔宇科技拿到深创投、松禾资本等投资的数千万元A轮融资。

2016年11月,仅创立四年的柔宇科技估值突破200亿元,成为全球成长最快的独角兽科技创业公司之一。坚持很美,因为总有一天你能看到属于自己的胜利的曙光!

分享
相关阅读

评论(0个评论)

写评论

Noavatar small

评论需要登录。 登录 注册