黎巴嫩发现9500多万年前新物种!可能飞到过中国?

2019年12月03日 17:05 海外视角

据报道,这个完整的恐龙化石最初是15年前在黎巴嫩的一个石灰石采石场被发现的,目前存放在黎巴嫩首都贝鲁特的圣约瑟夫大学矿物学博物馆。由于对这些化石的研究工作非常艰巨,研究人员花费数年才分析完成。整个分析研究工作是黎巴嫩与加拿大的阿尔伯塔大学和巴西里约热内卢国家博物馆的研究人员合作完成的。

研究人员对化石进行分析后,对这种新的飞行恐龙进行了分类。这些化石被认为超过9500万年,是来自翼龙种类中翼手龙的一种,它被命名为Mimodactylus libanensis。这种会飞的恐龙翼展有30英尺(约9米),体重可达550磅(约249公斤),主要以甲壳类动物为食。据信这只恐龙曾生活在特提斯海中珊瑚礁和泻湖的上空,也就是后来的欧洲、北非和东南亚之间。而且研究人员认为它们曾到过遥远的东方,比如中国。

翼龙是已知的最早具有飞行能力的脊椎动物,它在世界各地都曾被发现过,并具有许多独特的特征。澳大利亚昆士兰发现的一组翼龙化石,它们的尖牙使研究人员认为它们是该地区的顶级掠食者。去年,美国研究人员在犹他州发现了另一种新翼龙的证据。美国堪萨斯州发现的一具史前鲨鱼的遗骸,据信是翼龙的天敌之一。科学家们认为,当翼龙在空中低飞到海洋表面捕鱼时,这些古代鲨鱼会跳出水面攻击翼龙。加拿大阿尔伯塔大学的古生物学家迈克尔·考德威尔在接受Phys.org网站采访时表示:“这些古代动物的多样性远远超出了我们的想象,可能比我们从化石记录中发现的还要多几个数量级。”

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