意外坠落两枚氢弹!你们可是在冷战啊,这心也太大了!

2019年01月24日 16:04 知乎

我永远不会忘记和队友的那段对话:

“中尉,我们找到核弹的起爆/保护开关了。”

当时我说:“太好了!”

他回答道:“非常糟糕,开关在起爆的位置上!”

1月24日,一个看似稀松平常的日子。

然而在历史上的这一天,却分别发生了与航空航天相关的重大核事故。美国和苏联分别出手,将北美洲笼罩在核污染的梦魇之下。

向美国投掷氢弹(任务完成√)

这一次的主角,是两枚380万吨当量,相当于250倍广岛原子弹的氢弹,每一枚都足以使半径13.7公里以内寸草不生。

事故的地点,是美国建国十三州之一的北卡罗莱纳州。

时间是1961年的1月24日。

往美国本土扔核弹!如此胆大包天的行动,是何居心?何人所为?

答案是:美国人……

KC-135对B-52进行空中加油 | Wikipedia

1961年1月24日凌晨,一架B-52G战略轰炸机正准备进行一次例行的空中加油。在加油之前,加油机的工程师提醒了轰炸机的飞行员,这架轰炸机的右翼有漏油现象。

于是,加油取消了,但轰炸机还不能降落,因为此时轰炸机自身还有很多燃油。

地面安排这架轰炸机在预定空域盘旋,待剩余的燃油符合降落标准时即降落。

这架轰炸机便起身飞往预定空域,然而,就在这短短的三分钟内,飞机自身泄露的燃油高达17吨之多!

面对这样的紧急情况,地面立即安排轰炸机着陆。

但当飞机降落到3000米(10000英尺)的高空时,这架轰炸机已经失控了。

千钧一发之际,地面要求轰炸机飞行员们弃机跳伞。最终,有5人安全着陆,一人坠伞而亡,另有两人与飞机一起坠毁。

不,这不是结局。

死里逃生的5名飞行员目送这架飞机在附近坠毁。或许,在那一刻,他们可能在等待死亡。

因为,这架轰炸机携带了两枚氢弹。一旦触发爆炸,四周将一片焦土。

两枚氢弹并没有和飞机一起坠毁,在飞机解体后,这两枚氢弹相当于被空投了出去,一头扎进了美国本土之中。

冷战时期,美苏双方都绷紧着的弦,被自己拉断了。

尽管氢弹并未在落地的时候发生爆炸,但是,五角大楼知道的是,那里有两颗不定时炸弹,谁也不清楚这两枚氢弹会在何时,因为风吹草动而最终触发起爆机制。

第一枚氢弹  | Wikipedia

其中一枚氢弹在投出去之后,触发了降落伞打开的进程。

那么,起爆进程启动了几步呢?

根据1969年的机密档案(现在已解密),这枚Mk39氢弹一共有4步触发引爆的装置,有3步已经自动完成了!

最后那关键而脆弱的一步,正是那个起爆/安全触发开关。

第二枚氢弹呢?

第二枚氢弹的降落伞进程并没有触发。根据计算,这枚氢弹以每秒310米,接近声速的水平,高速砸向了一片泥泞的田地。

第二枚氢弹 | Wikipedia

氢弹头部朝下,尾部距离地面足足有6米多深!

当美军向下挖掘时,我们就看到了文章开头,当事人这一段刻骨铭心的回忆。

由于丰富的地下水,这枚核弹并没有被完整挖走,而是只移除了内核部分。美国陆军工程兵部队随后买下来周边方圆120米内的土地,作为污染控制区。这枚氢弹至今仍静静地躺在这里。

至今树立于事发地的警示牌 | Wikipedia

这次氢弹事故只是冷战时期众多核事故中的一部分。两个月后,加州又有一架携带核弹的B-52轰炸机坠毁。1966年和1968年的1月,美军的B-52轰炸机还先后“坠毁式轰炸”了西班牙和格陵兰。

经过了太多核污染事故之后,我们见识到了冷战时期美苏两国对核武器的执着和谨慎。

随着核武器的技术进步,1968年,美国在格陵兰事故之后不久,取消了战略轰炸机携带核武器执勤的计划。

核聚变产生的能量是太阳的能量来源,也是地球生命的主要能量来源,我们现在享用的煤和石油,也大多来自远古的太阳核聚变能量。

但是,人类至今未能掌握可控核聚变的技术,而不可控核聚变(氢弹)的事故却一次次的警醒着人类,用这种能量巨大的方式去做善,而不是作恶。

宇宙954号核动力卫星坠毁

冷战时期,美苏双方都绞尽脑汁,寻找对方的踪迹,避免在核打击中处于劣势。一双双眼睛从海底到空中,最终延伸到了太空。

由于太空中不受空间限制,可以瞪大了眼睛在对方头顶仔细看,因此颇受欢迎。

美国著名的“锁眼”系列光学侦查卫星是其中最知名的侦查卫星系列之一,著名的“哈勃”太空望远镜只是这个系列的残次品。

苏联也在太空中部署了众多侦查卫星,其中就包括海洋监测雷达卫星RORSAT系列,通过大功率雷达来监测海面舰只的动向。

宇宙954卫星构造| Wikipedia

由于这类卫星需要驱动大功率的雷达,因此卫星自身能产生的功率要足够大。而为了看的更清楚,卫星的轨道要足够低。

如果采用太阳能帆板发电,巨大的帆板会在稀薄的近地球轨道带来足够大的空气阻力,并且无法在太阳背面使用。

于是,苏联工程师的办法是——核动力卫星。

为了尽可能避免核污染,当卫星退役时,核反应堆会被推入到更高的废弃“安全”轨道,避免坠入地球。

在整个项目中,一共有33台核反应堆被发射到了太空中,但只有31台被推入到更高的废弃“安全”轨道中。其中,1982年的宇宙1402号卫星的核反应堆坠入南太平洋中。

而更大的一次事故,就发生在1978年的宇宙954号卫星上。

这颗卫星于1977年9月18日发射升空,轨道高度只有258~277公里。宇宙954号总重高达3.8吨,携带的核反应堆包含了50kg的铀235,使用常温下为液态的钠钾合金作为导热介质。

然而卫星发射仅仅三个月后,苏联方面发现这枚卫星失控了,同时,美国北美防空司令部也发现了这枚卫星的轨道突然降低。

于是,默契的美苏双方,秘密地进行了一次会谈,苏联方面告诉美国,这颗卫星已经失控,不久将坠入地球大气层。

而同样坠入大气层的,还有这颗卫星的核反应堆!

1978年的1月24日,北京时间19:53,宇宙954号卫星终于从一跌一撞的降低高度,变成了坠入大气层。

起初,苏联方面宣称这颗卫星已经在大气层中完全燃烧干净。但是,人们在加拿大贝克湖区域长度600公里的狭长范围内,发现了宇宙954号的各种残骸。

收集卫星残骸| Wikipedia

为了尽可能清理这些放射性卫星残骸,美加两国发起了“晨光行动”,搜寻面积为12.4万平方公里,相当于20个上海的大小,比江苏省的面积还要大。

搜寻时间从1月24日开始,一直持续到当年的10月份。在找到的12片大型卫星残骸中,有10块具有放射性。

宇宙954号的卫星残骸| Wikipedia

根据1972年的《太空物体造成损害的国际赔偿责任公约》,发射方苏联对此次责任负责。加拿大方面索要604.1万加元的赔偿,苏联最终支付了300万加元。

如今,近地球轨道无核化已经成为各航天大国之间的共识。然而人们对核能的应用仍然处于比较初级的阶段,核事故的风险仍然存在。

如何高效低害的利用核能,让核能更多的造福人类,将是人类未来发展的一个重要课题。

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