哥伦布不是发现新大陆第一人 维京人比他早500年

2019年01月22日 09:09 环球网

哥伦布发现新大陆,这个常识想必大家都并不会陌生。1492-1502年,在西班牙王室的资助下,哥伦布先后4次横跨大西洋抵达美洲,成为了发现新大陆的第一人和名垂青史的航海家。

可事实上,哥伦布其实并不是第一个“发现”美洲大陆的人。

▲哥伦布航行图,他从伊比利亚半岛出发,穿过大西洋中部,抵达加勒比群岛,从而发现美洲。但搞笑的是,一直到其去世,他本人一直认为自己到达的地方是印度

据历史学家考证,在哥伦布以前,早就有来自旧大陆人零散地通过航海活动“发现”美洲。只是由于技术原因,这些航海活动没能持续并被确凿地记录下来。

而现在历史课本上讲的哥伦布“发现”美洲大陆,其实是说哥伦布前往美洲的航行与以前欧洲人的历次“发现”之旅有着与众不同的意义:

哥伦布首次从温带而非严寒的海域穿越了大西洋,同时使用了相对成熟的技术确保了殖民活动的持续进行,彻底打破了美洲新大陆与旧大陆之间的隔离状态。

在欧洲大陆,早就有传说,在大陆以西茫茫无际大海的另一边,存在着另一片新大陆。

真正第一个有史可查发现美洲大陆的欧洲人,则应该是一个维京人,他比哥伦布早500年就抵达了北美洲。

一、天生的战士―维京人

维京人,是古代欧洲对于北欧海盗的泛称。严格意义上来说,维京人与中国古代游牧民族集团匈奴一样,并非是一个真正意义上的民族,而是北欧的渔猎民族集团。

也与游牧民族生存在气候严酷的蒙古高原类似,维京人生活在自然条件恶劣温度严寒的斯堪的纳维亚半岛,因而

造就了他们康健强壮的体魄、凶残坚韧的性格、以及强抢劫掠的习性。

▲2018年世界杯上冰岛球迷的维京人装扮

但与匈奴人骑在马背上劫掠不同,与欧洲大陆隔海相望的维京人选择驾驶船只劫掠,也就是令全欧洲闻风丧胆的“维京海盗船”。

作为一个拥有航行天赋的渔猎民族,他们设计出的船自然也性能非常:这种船速度飞快,既能够乘风破浪,远洋航行,又机动灵活,能逆流而上,离海入河。

▲维京战船由于吃水浅,速度快,转向灵活,十分适合远征异地时突袭式的劫掠活动。

维京人所使用的武器也十分厉害,他们发明了能够最大限度发挥自己身高体壮的优势的维京巨剑,只用一把剑,维京人就能把一头牛劈成两半。

手持维京巨剑,驾驶海盗战船,维京人战果斐然,

从8世纪到11世纪,他们攻击并占领了波罗的海沿岸、俄罗斯内陆、大不列颠,甚至穿过了直布罗陀海峡,占领地中海沿岸,

让整个欧洲都笼罩在他们制造的腥风血雨之中。

▲维京人劫掠范围,他们从北欧出发,踪迹遍布了全欧洲,图中标蓝色和红点的地方均为维京人在7-10世纪占领的土地

二、战士的足迹

就在这番腥风血雨之中,维京人有了一个意外的发现―冰岛。

冰岛面积仅有10万平方公里,

与江苏省相当。正如它本身的名字一样,冰岛全岛紧邻北极圈,纬度与西伯利亚相当,全岛八分之一的面积被冰川所覆盖哦。

▲北极圈

幸而北大西洋暖流经岛而过,使全岛气候不至于过于寒冷,冬季气候还在-2度左右。

尽管气候还算可以,但冰岛并不是个适合人类生存的岛屿。

其中之一就是冰川地形,还有一个全岛无处不在的火山:全岛有100多座火山,几乎可说整个岛屿就是个突出海面的大块火山岩,大部分土地根本无法种植。

由于位于北极圈,冰岛全年有长达半年的极昼极夜,6到8月整天明日高悬,12月到2月又终日寒夜。

▲冰岛全岛被冰山和火山所覆盖

占据全年一半时间的没日没夜的生活,对于游客是值得欣赏的自然奇观,但对于当地需要正常劳作的居民来说,

长达3个月时间见不到太阳则堪称是暗无天日的人间地狱。

也正是因为这些原因,在欧洲大陆已经出现文明2000年,经历希腊和罗马的辉煌进入“黑暗中世纪”之后,这块岛屿一直到公元9世纪还人迹罕至。

在现有的史料中,冰岛最早被维京人发现的年份是公元825年。在这一年,一批来自北欧的维京人来到岛上,开始把其作为海上航行的周转过冬地。

▲现实世界中的“冰火岛”

到了874年,又一个维京人亚纳逊才正式开始把岛上的“烟雾之地”(首都雷克雅未克)作为自己的居住之地。

也正是从此时开始,不断有维京人开始定居岛上。到了930年,这个看上去地小物贫的化外之地还成立了议会,具备了现代文明国家的雏形。

冰岛的发现并没有断绝维京人出门远行开拓新大陆的欲望,天性喜欢冒险的他们仍然不断出海航行,尤其是一直流传在民间传说中的关于西面新大陆的故事更是刺激着他们不安平淡的神经。

可是冰山、狂风与严寒却阻碍了他们的脚步,直到冰岛被发现一个半世纪以后,才终于又有人航行抵达了冰岛西边的新天地,他就是另一个维京人―埃里克・托瓦德松。

三、发现新大陆

埃里克于982年在冰岛犯有谋杀罪,为了躲避追捕,就带着家人离开冰岛向西面航行寻找传说中的新大陆,终于发现了格陵兰岛。

由于当时全球正在暖期,岛屿南部还有一片没有被冰原覆盖的绿洲,埃里克一家人就在绿洲上定居了下来。

▲982年,埃里克从冰岛出发,向西航行发现了北美格陵兰岛。与后来哥伦布从西班牙出发横穿大西洋的航线不同,维京人的航线要近许多,但是他们的航线极北,气候严寒。

等追诉期一过,为了能让他们的定居点发展壮大,埃里克就立即返回冰岛和挪威,

向当地的维京人宣传自己在冰岛以西发现了无人居住的人间天堂―水草丰美的绿洲

(Green+land,直译绿色的土地)。

果然Greenland这个埃里克虚构的名字诓骗了不少人,他们纷纷所描述的美好前景所迷惑,冒着严寒从冰岛出发,穿越北大西洋抵达格陵兰岛。

20年后的1003年,格陵兰岛的居民已经达到了5000人。

可是描述与事实毕竟还是有差距的,格陵兰岛毕竟不是一个真正的绿洲,而只是一个大号的更冷的Iceland(冰岛)。

冰岛的气候还算温和,毕竟

有北大西洋暖流经过,而格陵兰岛岸边却是拉布拉多寒流,所以格陵兰岛要比冰岛严寒许多。

▲从热带的加勒比海来的温暖海水可以推进到北极圈以内,造成欧洲西部和冰岛平均温度高;而从北极来的冰冷海水从格陵兰岛沿岸经过

就在这种严酷的环境之下,格陵兰岛茫茫冰原之外的有限生存资源马上就被5000人消耗殆尽。为了获取新的领地以供生存,

埃里克的儿子―莱夫・埃里克森率领船队去到更温暖的南方,一直航行到加拿大哈德孙湾的纽芬兰岛。

那里绿草茵茵,丛林密布,气候温和,物产丰富,直到今天都是世界著名的大渔场之一,自然条件远远优越于极地的格陵兰岛。发现了此地的维京人喜不自禁,不就以后就将此地命名为文兰,将其建立为在北美洲的第二个殖民点。

▲莱夫.埃里克森为寻找新的生存区域,先是跨越戴维斯海峡,抵达今天的巴芬岛,随后沿着加拿大东海岸南下,最终抵达今天的纽芬兰岛,并命其名为“文兰”

可是生存在文兰的维京人,却面临着比在格陵兰岛时更为难对付的挑战,那就是当地的土着居民印第安人。

虽然15世纪以后印第安人被大批前来的欧洲殖民者打得大败,

可在当时,印第安人对付规模仅为几百人的维京人还是绰绰有余的。

没过多长时间,被土着居民攻击的维京人就不得不放弃了文兰殖民点,逃回到了格陵兰。此后,他们只敢在夏季时候偷偷到文兰登岛砍伐木材运回格陵兰岛。

这样的状态一直持续了300余年。到了公元14世纪,全球气候变冷,进入到了新一次的小冰期之中,格陵兰岛全岛都被冰雪所覆盖,维京人赖以为生的小小绿洲也无法继续存在下去,岛上的维京人在冰天雪地中开始走向了覆灭。

1424年,冰岛收到了一封从格陵兰岛寄来的信件,后来的几百年再也杳无消息,这封信件成了维京人定居在格陵兰的最后证据。

从此以后,曾经在格陵兰岛上生存的维京人消失在了历史的长河之中。

▲维京人在格陵兰消失后,一直到18世纪初欧洲的殖民者才重返,今天的格陵兰是丹麦海外自治领地,当地人则大多是欧洲移民和土着因纽特人,全岛人口只有7万

总之,中世界水平的航行技术使维京人始终无法组织起大规模的跨洋殖民运动,而所使用的冷兵器也使维京人,在面对人数众多土着的进攻时无计可施落荒而逃。

更为根本的原因,就是北欧维京人落后的社会组织体系以及他们所代表的落后生产力,习惯于劫掠的他们无法建立起有效的信息和资源的周转方式。

想要弥补这些,只能由代表更先进生产力的西欧和南欧国家来完成。

▲哥伦布的船队,看上去要比500年前的维京船“豪华”了许多

在格陵兰维京人所寄出的最后一封信68年后,代表西班牙王室远航的哥伦布才“重新发现”了美洲大陆。

他们所代表的先进生产力能够迅速将这个信息传遍整个欧洲大陆,并且高效率地将财富资源投入到殖民活动的进行上,由此开辟了后来延续几个世纪的欧洲探险和殖民海外领地的大航海时代 ,开启了人类文明史上最为重要的一页。

▲维京人走过的地方

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