来自美国的全球最强超算Summit问世,但中国不必担忧

2018年06月12日 13:01 海外视角

Summit能够为能源、前沿材料和人工智能等领域提供前所未有的计算能力,从而使得以前不切实际或不可能的运算成为可能。

美国能源部Oak Ridge国家实验室(简称 ORNL)公布了名为Summit的最新一代超级计算机,并宣称它是世界上最强大、最智能的超级计算机。

根据ORNL官方网站的介绍,Summit在运算能力方面的特点如下:

最高能够实现每秒20亿亿次的计算峰值,是ORNL的上一代超级计算机Titan的8倍;

在特定应用中,Summit能够实现每秒330亿亿次(3.3exaops)的混合精度计算;

Summit能够为能源、前沿材料和人工智能等领域提供前所未有的计算能力,从而使得以前不切实际或不可能的运算成为可能。

从结构上来看,Summit由一排排有点像冰箱的硬件单元连接而成矩阵,总重340吨,被安放在一个9250平方英尺的房间里。雷锋网了解到,它们通过长度为185英尺的光纤相连接,每分钟需要4000加仑的水来冷却,同时消耗的电脑可以给8100个美国普通家庭供电。

在硬件层面,Summit使用了IBMAC922系统,它包含了4608个计算服务器,而每个服务器又包含了两个22核的IBMPower9处理器和6个NVIDIATeslaV100GPU加速器,它们之间通过双轨的MellanoxEDR100Gb/sInfiniBand来连接。此外,Summit还配备了10Petabytes的存储空间,以及高速、高带宽的数据传输系统。

在具体用例中,ORNL的研究者们已经找到了发挥Summit巨大计算潜能的案例。比如说,以DanJacobwson和WayneJoubert为首,来自ORNL的一组研究团队利用这台机器运行了一项高达1.8exaops的基因比较计算,该计算与生物能源和人类健康方面的研究有关;最终的结果是,与此前在Titan上完成的计算相比,这一计算呈现出完全一致的结果,但却用了更少的时间。

当然,Summit的一个重要特征体现在AI方面。ORNL方面表示,除了科学建模和仿真,Summit还能够为AI与科学发现的集成提供可能性,从而允许研究人员将机器学习和深度学习应用于人类健康、高能物理、材料发现以及其他技术的相关问题中去。当然了。Summit也随时准备代表美国能源部和ORNL对白宫所提出的人工智能相关任务做出相应。

ORNL表示,在它与IBM完成这台超级计算机的兼容工作之后,Summit将会对特定的项目进行开放,可能涉及的领域包括天体物理、材料、癌症监测、系统生物学等等。2019年,IBM的这条系统将会对美国能源部INCITE(Innovativeand Novel Computational Impacton Theoryand Experiment)项目的更多研究团队开放。

超算领域的中美角逐

Summit是如此的威猛,以至于ORNL称之为是全世界最强大、最智能的超级计算机;这在外界看来,其意义不仅仅是科研能力本身的突破,也是美国在超级计算机领域相对于世界上其他国家的突破,尤其是中国。

比如说,美国《纽约时报》在谈到这一点时表示,作为国家科研实力的一部分,中国已经在超级计算机霸榜超过5年的时间;而Summit的出现打破了这一局面。雷锋网查询到,在2017年11月的世界超级计算机排名中,排名第一和第二的分别是位于国家超算无锡中心的神威太湖之光和位于中国超算广州中心的天河二号,其中排名第一的神威太湖之光的运算峰值能够达到12.5435亿亿次。

换句话说,Summit的运算峰值比无锡太湖之光多出了60%左右。

由此可见,通过Summit,美国在超级计算机领域的巨大实力的确得以彰显,这一点也是不得不服的。不过我们中国也没有必要妄自菲薄,Summit作为一款最新推出的超级计算机,它在CPU、GPU加速器和互联方面采用了都是最新一代设备,性能表现出色是正常的。

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