穷总统,富总统…美国退休总统的钱包

2018年05月15日 05:05 澎湃新闻

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穷总统,富总统

美国前任副总统约瑟夫·拜登曾经自嘲是国会中最穷的人。他在2016年初接受CNN采访的时候表示,为了筹钱给孩子治病,他一度动过卖房的念头。不过此举遭到了奥巴马的反对:“别卖那栋房子!我会给你钱。不管你需要多少,我都会给你钱。”

奥巴马贵为美国总统,收入自然要比拜登高一等。他的年薪为40万美元,而拜登只有23万。即使在退休之后,奥巴马仍有许多赚钱法门。出书和演讲都能给他带来不菲的酬劳。反观拜登,退休之后恐怕收入也不会好到哪里去,可谓同人不同命,同伞不同柄。

回顾历史,像奥巴马一样过着潇洒人生的前任总统不在少数,不过总体而言,多在现代,尤其是二战之后。吉米·卡特是佐治亚州的大农场主,卸任之后无需为生计发愁。布什父子自不待言,两人出身于政治世家,多年来积累下丰厚的家产,即使退休后每天打猎钓鱼,依然能够维持优哉游哉的生活。克林顿来自落后的阿肯色州,家境不算宽裕,加上任内吃了几场官司,欠下不少律师费用,刚退休的时候一度债台高筑。幸好他精力充沛,利用邀约不断的演说和出书,现在已经脱贫致富。

在1958年建立总统退休金制度之前,退休总统的收入渠道不多,不少总统都过着十分贫寒的生活,境况较拜登只有过之而无不及。杰斐逊是第一个濒临破产的前任总统。他本来家产不少,在弗吉尼亚拥有5000英亩的种植园和200名奴隶。不过,由于退休之后打理不善,又没有别的收入来源,以致负债累累。他曾想拍卖土地来偿还欠债,但是不了了之,最后不得不出售心爱的藏书来筹钱。杰斐逊去世之后,他的女儿只能靠福利救济过日子。

杰斐逊在1815年把藏书出售给了国会

建国一代的总统在离任之后大都面临经济上的窘迫困境。詹姆斯·麦迪逊全靠打理种植园谋生,结果因为遇上各种天灾,加上继子诈骗的人祸,令他晚景颇为凄凉。詹姆斯·门罗在任期间俸禄不多,支出不少,离任时已经不得不要卖地还债。他曾经致信亚当斯总统和国会,要求提供经济援助,否则难以维持生活,结果音信全无。他去向杰斐逊求助,却发现他比自己还要惨淡。幸好后来亚当斯总统给他女婿提供了一份纽约邮政局长的职务,才让他得以安度晚年。

除了建国一代,尤利西斯·格兰特和哈里·杜鲁门可能是最为著名的贫穷退休总统。格兰特出身行伍,战功显赫,担任总统期间政绩也不差,可惜不善投资。他在退休之后参与了一个儿子和朋友发起的投资项目,结果被儿子朋友卷走了钱财,血本无归。格兰特从此陷入了赤贫,不久就在纽约去世。

杜鲁门出身低微,成长于密苏里州的一个小镇上。从政之后他做过不少投资,包括矿产和石油公司,但都以失败告终,因而背上不少债务。当上总统之后,工资都用来还债,没有存下多少钱。这对他的退休生活影响不小。幸而在他卸任之后不久,美国国会就通过了前任总统退休金法令,使他成为第一个享受退休金的前任总统,得以安稳度日。

工资

总统难当,退休总统更难当。一个重要的原因就是,总统的收入不算高,而且迟迟没有加薪。

说起来有点难以置信,美国的第一任总统乔治·华盛顿刚上任的时候是没有工资的,因为那时候国会还没有凑够人,所以也没有办法通过法案给总统发工资。按照建国之初的制度安排,美国总统的年薪为2.5万美元。但是华盛顿可能觉得自己本来收入就高,又或者觉得拿钱有违古典政治风度,主动提出放弃他的工资收入,但是没有获得国会的同意。

2.5万美元是什么概念?根据麦迪森的《世界经济千年史》,美国刚刚获得独立的时候,人均GDP还不足一千美元。也就是说,美国总统的工资是人均GDP的25倍。按照这个比例,如果当时的美国总统生活在今天的中国,他能拿到一百万人民币左右的年薪。这听起来还不错,不过跟母国英国相比,可能不算什么。当时英国的有名富豪是贝德福德公爵、萨瑟兰公爵等人,他们拥有巨大的财富,光是地产就价值500万英镑。华盛顿虽然坐拥8000英亩的庄园和300名奴隶,堪称北美地区最富有的人之一,但是他在英国基本排不上号,顶多算是一个小乡绅。

华盛顿的弗农山庄足足有8000英亩大

虽然如此,毫无疑问,这笔工资已经相当不菲。不过,考虑到总统顶多只能当两任,想凭工资积蓄来养老,恐怕有难度,况且总统一般也存不下钱来。因为早期的总统没有额外津贴,所以各种社交活动的组织费用或者日常的开销都要完全由自己负责,到退休的时候大多已经所剩无几。

卸任之后收入没有着落,可是人至少还能再活十几二十年,如此一来,就算工资再高,也经不住坐吃山空。如果还要做一些公益活动,基本就只能等着破产了。杰斐逊就是一个好例子。他本来就不善经营,工资积蓄也不多,还把钱都投入到了弗吉尼亚大学的建设之中,导致他退休几年之后就债台高筑。

除此之外,我们还要考虑通货膨胀的因素。总统的工资即使能存一些下来,这笔钱可能也会越来越不值钱。更为要命的是,随着经济的发展,人们的工资水涨船高,但是总统的工资却始终不见提高。

从1789年华盛顿就任总统开始,直到1873年格兰特担任总统的时候才涨了第一次工资,由2.5万美元增至5万美元。此时美国已经经历了18任总统,一共84年。在此期间,美国的人均GDP已经翻了几倍,实际上相当于总统的收入大大下降了。难怪总统卸任之后日子越来越难过。1845年当选的詹姆斯·波尔克、1850年当选的米勒德·菲尔莫尔和1869年当选的格兰特都是著名的越活越穷的退休总统。

从1873年开始,总统的年薪一共增加了五次。第二次是1909年,涨到了7.5万;第三次在1949年,上升到了10万;第四次在1969年,增至20万;第五次在1999年,涨到了40万美元。平均每次加薪的周期是42年。

如果把通货膨胀的因素考虑在内,经过折算之后,1873年第一次加薪之后的5万美元只相当于今天的67.8万美元,1909年的7.9万相当于今天的136万,1949年的10万相当于今天的68.5万,1969年的20万相当于今天的90万。如今美国总统的工资却只有40万美元,也就是说,以上每一个加薪节点的工资经过折算之后,都要比现在的工资水平要高。换而言之,美国总统的工资始终赶不上通胀的速度,反而越来越有下降的趋势。

退休金

既然工资积蓄指望不上,那么拿固定的退休金总能维持生活了吧?可惜不行,因为一直到1958年美国才建立了总统退休金制度。在此之前,总统卸任之后从政府那里几乎连一分钱都拿不到。

早在19世纪就有人对此充满怨言。詹姆斯·门罗退休之后就曾致信美国政府,要求援助一贫如洗的杰斐逊,这其实也是为他自己发声,因为他也是境况凄凉。1850年当选总统的菲尔莫尔在职期间开销过大,卸任的时候已经没剩多少积蓄。他写信给美国政府,建议从此之后给予退休总统每年1.2万美元的补贴。他怒气冲冲地说:“我们的总统们,竟然被冷落地撇在一边,无人理睬,或许还迫于生计,在街道的拐角上开个杂货店,这真是国家的耻辱……我们选举一个人当总统,期望他诚实地办事,或许还能放弃盈利的职业。然而,我们在利用他以后,就让他隐居起来,也许还任其陷入贫困。”

菲尔莫尔出身贫苦农家,退休之后日子相当不好过

除了以上几位之外,格兰特也曾对美国政府提出类似要求,但都没有下文。1912年,钢铁大王安德鲁·卡内基曾经提议自己出资,提供给退休总统每年2.5万美元的养老金。但是因为这有政治献金之嫌,最后不了了之。

说到退休金的问题,并不能怪美国政府对退休总统凉薄。事实上,在罗斯福新政之前,整个美国几乎都没有人拿退休金或养老金。

美国自从殖民开拓以来,一直有非常强烈的个人主义传统。形成于十九世纪的美国梦,其内涵就是无论哪一个人,无论出身贫贱高贵,只要来到美国,经过自己的努力和奋斗,都能过上好日子,而不需要依赖任何政府或个人的援助。

美国梦的形成既有清教徒的传统,也有自由放任主义的影响。后者在19世纪的镀金时代对经济影响尤为明显。自由放任主义经济鼓励进取的竞争性的个人主义,提倡市场的自由发展,拒绝国家的干预。正如当时的一位经济学家所说,“天意会以自己的方式和自己的时间,想出一个解决方案……尽管可能缓慢,经常遇到干扰,但我们相信改良和进步是支配地球的自然法则。”这样的思想发展到极端就会认为,救济穷人或者限制富人都是错误的,是对上帝意志的干扰。

正因如此,当富兰克林·罗斯福总统在新政期间开始着手建立社会保障制度的时候,立即引发了大量的反对声音。有人认为,这会导致劳动人口的减少,因为一到了领取退休金的年龄,人们就不工作了;也有人质疑,这分明就是变相的社会主义制度,只会产生大量懒汉。此事一度惊动最高法院,幸而最后相关法案仍在国会获得通过。

尽管普通人已经可以拿退休金,但是总统的退休金仍然付诸阙如。放在今天,这就是一份没有五险一金的低端工作。幸好二十多年之后,到1958年,美国终于通过了《前总统法案》,规定每年给予前总统2.5万退休金。到了今天,这一数字已经涨到了20万。从此美国总统不用担心退休之后吃西北风的问题。

谋生法门

在没有退休金的时代,美国的前总统们怎么维持生活呢?

今天,卸任之后的总统基本都以演讲和出书为生。以克林顿为例。他退休的时候才50多岁,年富力强,声称要做最风光的退休总统。他每年发表的演讲多达一百多场,至于演讲的出场费,据媒体报道,是每场25万美元。以此来算,他每年光在演说方面就能入账2500多万。除此之外,他还通过出版回忆录和自传来捞金。《我的生活》一书就给他带来了1500万美元的报酬。除了克林顿之外,其他几位在世卸任总统的收入也不遑多让。奥巴马夫妇的回忆录稿酬据称高达6000万美元。

克林顿的自传稿酬高达1500万美元

现在的卸任总统之所以过得如此风光,得感谢这个传媒时代。由于媒体的发达,他们即便在退休之后仍然能够维持较高的曝光率和知名度,加上交通发达,他们可以飞往世界各地发表演讲,可以说不愁没有顾客。

但在传媒时代到来之前,总统退休之后的赚钱选择就比较少了。贵为前任总统,肯定不能放下身段到企业任职,也不可能去做一些有失身份的事情。

在建国初期,当过总统的人多数都是来自弗吉尼亚的庄园主。对于他们来说,退休之后的生活较为简单,归隐田园基本就是最好的选择。不过,务农自有风险所在。天灾、虫害乃至市场的价格波动都有可能对收入产生重大影响。在这方面,麦迪逊就是一个反面例子。他在退休之后回老家经营农场,没想到接连遇到各种天灾,加上又遇到诈骗,堪称一夜回到解放前。

除了经营农场,专注投资也是退休总统的一个谋生办法。不过很可惜,在这方面,退休总统并不比一般人眼光独到。上文提到的格兰特、杜鲁门都是投资失败的典型。除非是大企业家出身,否则投资致富的总统十分罕见,其中胡佛是代表人物。

胡佛早年是工程师出身,此君曾经来华工作,通过诈骗取得开滦煤矿股权,获利不少。之后他还到了澳大利亚负责矿产公司的经营,开发了不少技术创新,其创立的公司后来成为今天的力拓公司的一部分。因此,他的资产一直不少,到了退休之后不需养老金也能过得很好。不过,当1958年给前任总统发放退休金的时候,他仍然选择接受,因为担心拒绝的话会让他的好朋友杜鲁门难堪。

在19世纪,传媒业也已经开始发展。有人开始找卸任总统撰写回忆录或自传,但是稿酬不多,扣完税之后所剩无几。格兰特就曾试过出自传来赚钱,可惜最后也没获得多少收入。

务农、投资和出书,这是二战之前的退休总统的三大谋生法门。至于仍有政治雄心,那还可以选择继续从政。克利夫兰在卸任之后,过了四年又再次参选总统,而且还选上了。约翰·泰勒退休后不久遇上南北战争,他干脆加入了南部邦联议会。威廉·塔夫脱卸任之后当上了美国最高法院首席大法官。

当然,最稳妥的办法就是家里有钱,那就怎么样都不用愁。在这方面,最有发言权的还是那位主动提出不拿工资的乔治·华盛顿。

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