1.2亿年后 人类终于首次知道恐龙"菊花"长什么样了

2021年01月21日 06:06 英国那些事儿

话说直到今天,我们人类仍然不能准确地描绘出,生存在几亿年前的恐龙具体的样貌,为了搞清楚恐龙的生态,科学家们也在以不同的方式努力地寻找着各种蛛丝马迹,试图揭开恐龙身上的秘密。而最近,科学家们的研究终于有了重大的突破:科学家们终于知道恐龙的“菊花”长什么样了!

大家可能不太能理解,为什么知道恐龙菊花长什么样就算是重大突破呢?

事实上,这个“菊花”,真的可以帮科学家们获得大量的信息。

先给大家解释一下,这个“菊花”的学名叫做“泄殖孔”,位置跟菊花一样,在生物直肠的末端,所以叫菊花也没啥毛病。

(各种动物的泄殖孔)

这个泄殖孔的功能非常多,排尿、排便、产卵和交配都会用到,可以说是一孔多用,用科学家的话说,这是“堪比瑞士军刀的菊花”……

举个例子,大家都知道鸡蛋和鸡粪是从同一个地方出来的吧?这就是鸡的泄殖孔。

如今,科学家们还原了恐龙的泄殖孔,也就有助于科学家们对恐龙排泄、交配、产卵等方面的研究。

那为啥不早点还原这个泄殖孔呢?

其实还是因为恐龙菊花太罕见了,因为菊花这种东西属于软组织,实在是不好形成化石,而在没有参照物的情况下,科学家们也不能凭空想象。

直到最近几年,一群古生物学家在德国的一座博物馆中为恐龙化石重建外观时,注意到了这个恐龙化石的特别之处。

科学家们突然发现,化石上恐龙尾部的这块黑色痕迹,似乎就是一个保存得非常完好的恐龙泄殖孔化石!(大家不用在意自己为啥看不出来,因为人家是科学家)

这个化石属于一种叫做鹦鹉嘴龙的恐龙,这种恐龙生活在1.2亿年前的中国东北地区,体型跟拉布拉多差不多大,是三角龙的亲戚。

这种恐龙长着像鹦鹉一样的喙,尾巴上还有一撮装饰性的毛,样子看着呆呆的。

科学家通过研究鹦鹉嘴龙的化石发现,恐龙的泄殖孔跟它的远亲,也就是鳄鱼和鸟类的泄殖孔,存在着一些共同的特征。

只不过目前还法没确定,恐龙泄殖孔的开口方向是水平的(鸟类的),还是垂直的(鳄鱼的),翻译过来就是,不知道恐龙的菊花朝哪边……

(比如鸟就是水平方向排泄的)

其次,恐龙泄殖孔跟鳄鱼一样,开口两侧存在侧唇,鳄鱼的侧唇大概是O型的,

而恐龙的可能是V型或者跟鸟类一样是圆形。

除了这些之外,科学家还推测,恐龙的泄殖孔跟鳄鱼一样,覆盖着细碎的鳞片,而且还沉淀了大量的黑色素,这是为了防止微生物感染。

而且在恐龙的泄殖孔附近,还有一些腺体,这些腺体在鳄鱼体内也存在,可以在求偶时释放出特别的气味。

(3D还原图)

然而可惜的是,化石还是具有一定的局限性,而且,没有第二只鹦鹉嘴龙的泄殖孔做对比。

因此,科学家也就没办法判断,这只恐龙到底是公的还是母的?如果是雄性的话,那这公恐龙的丁丁去哪了?是在岁月的长河中分解了?还是像大多数的鸟类一样,根本就没长丁丁呢?

这里再给大家解释一下,在地球上生存着大约1万种鸟类,其中大约有97%的鸟类没有,或者是在生殖活动中不使用阴茎。

这些鸟是通过一种叫做“泄殖腔之吻”的姿势,把两个泄殖孔对接在一起,进行受精,比如鸡:

另外还有一小部分鸟类(还有鳄鱼),雄性长有丁丁,但平时藏在泄殖孔中,在交配的时候会伸入雌性的体内,比如鸭子:

(另外做一下课后延伸,你们猜鸭子的丁丁有多长……)

但因为缺少对比,所以科学家目前也没法推测,恐龙到底属于以上哪种。(但科学家也猜测,一定有长丁丁的恐龙存在。)

事情就是这样,通过一块化石,科学家终于可以肆意窥探恐龙的隐私部位,但仍然还有许多的秘密等着科学家们去继续挖掘……

也许有朝一日,科学家们通过努力,终于可以还原出恐龙交配的场景,那时候,电视机上就会响起一个磁性的声音:

“春天来了,万物复苏,又到了恐龙们交配的季节……”

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