研究称新冠病毒变异 能绕过口罩、洗手等防御

2020年09月26日 03:03 红星新闻/光明网

新型冠状病毒利用其刺突蛋白(深蓝色)渗透宿主细胞,利用宿主细胞复制RNA。图据生命科学网

据《纽约邮报》9月24日报道,美国多家医学权威机构联合在得克萨斯州休斯顿地区进行了一项迄今为止美国最大规模新冠病毒基因研究,结果显示,在该地区的第二波疫情中,一种新的、传染性更强的新冠变异病毒占据了“主导地位”。

专家们表示,这可能是新冠病毒对抗口罩和其他社交隔离等人类防疫措施的反应。这一研究表明,新冠病毒可能已经进化到能够抵抗诸如洗手和社交距离等行为。而感染变异毒株的患者上呼吸道中的病毒载量明显更高,这表明其传染性更强。研究同时指出,几乎尚无证据表明新冠病毒的变异使其更加致命。

也有科学家认为,这项新研究只是证实了一些已经被描述过的理论。

休斯敦第二波新冠疫情:99.9%都为变异病毒

据悉,这一研究涉及疫情早期及最近一波持续感染的5000多个基因组。本周三(23日),发布在预印本服务器MedRxiv上的相关研究论文指出,研究人员对休斯顿地区两波疫情中的新型冠状病毒结构进行研究发现,一种更具传染性的新冠毒株正主导着最近该地区的疫情。

在第二波疫情中,休斯顿地区99.9%的新冠感染病例都携带这种被称为D614G的变异毒株。D614G指的是在编码刺突蛋白的基因组区域,一种叫做天冬氨酸(D)的氨基酸取代了一种叫做甘氨酸(G)的氨基酸。研究人员发现,感染这种毒株的患者上呼吸道中的病毒载量明显更高,这表明其传染性更强。

休斯顿地区99.9%的新冠感染病例都携带这种被称为D614G的变异毒株。图据休斯敦卫理公会研究所

研究人员还发现,刺突蛋白(目前正在研制的新冠病毒疫苗的主要靶点)的一些区域出现了几处突变,这可能表明新冠病毒正在发生变化,以逃避人体出现的免疫反应。

此外,几乎尚无证据表明新冠病毒的变异使其更加致命,但它似乎已经更好地适应了在人类之间传播。而感染者新冠肺炎的严重程度与其潜在基础性疾病及基因有更大的关联。

一般而言,所有的病毒都会积累基因突变,而且大多数都微不足道,像新冠病毒这样的冠状病毒更是相对稳定,因为它们在复制时有一种校对机制。

该论文作者、休斯顿卫理公会医院的詹姆斯·穆瑟解释道,病毒每一次的成功变异是随机事件,需要“碰运气”在细胞内复制基因组时出错。但每一个新病例都有可能产生更多的突变,反过来又增加了这些突变中一个对病毒有用的可能性,比如D614G一样。

然而,随着新冠病毒在美国的传播,每天都有成千上万的新确诊感染病例出现,这给了新冠病毒很多的机会完成变异,且可能带来麻烦的后果。穆瑟向《华盛顿邮报》表示:“我们给了新冠病毒太多机会了,现在的感染人数规模仍在不断扩大。”

专家:或已进化到能够抵抗防疫措施

美国国家过敏症和传染病研究所病毒学家、福奇博士的高级顾问戴维·莫伦斯称,这一研究的发现表明,随着病毒在人群中传播,它的传染性变得更强,这可能会影响人类控制它的能力。

莫伦斯表示,这仅仅是单一的研究,不应被过度解释。但他指出,新冠病毒可能已经进化到能够抵抗诸如洗手和社交距离等防疫措施。“戴口罩、洗手,所有这些都是传播或传染的屏障,但随着病毒传染性越来越强,从统计数据上看,它更善于绕过这些障碍。”他在接受《华盛顿邮报》采访时说道。

新冠病毒或已进化到能够抵抗人类防疫措施。图据《纽约邮报》

同时,他认为,新冠病毒的变异对疫苗的配方势必有影响。莫伦斯说道:“虽然我们还无法确定,但当群体的免疫水平足够高时,新冠病毒很有可能会找到一种方法来绕过我们的免疫系统。一旦发生这种情况,就会和流感疫苗一样,我们将不得不一直在追赶病毒的路上,当它发生变异时,就必须修改一次疫苗。”

加州斯克里普斯研究所的免疫学家克里斯蒂安·安徒生则认为这项新研究只是证实了一些已经被描述过的理论——“随着时间的推移,甘氨酸(G)的频率会增加。”

另一名研究新冠病毒的科学家、马萨诸塞大学医学院的病毒学家杰里米·鲁班表示,“这一论文再次强调了,我们需要对新冠病毒保持警惕,并增强我们监控病毒突变的能力。”

穆瑟则认为,对新冠病毒测序非常重要,但目前美国做得还远远不够。虽然一些大城市,如西雅图和波士顿,做了大量的测序工作,但许多地区仍存在测序漏洞,仍有大量潜在未知的病毒变种。即使在休斯顿,估计也只有大约10%的已知新冠病毒病例被测序。

此前已有多项研究表明,新冠病毒在适应人类宿主的过程中会发生变异和进化。据《华盛顿邮报》报道,本月早些时候,英国科学家公布了一组更大的、基于25000个基因组的新冠病毒传播研究,与休斯顿的研究一样,他们得出的结论是,一种突变改变了新冠病毒表面刺突蛋白的结构,推动了这一特定毒株的大规模传播。

相关报道:美最新研究:新冠病毒正不断变异,传染性更强但没有更致命

据外媒报道,当地时间9月23日,美国多家医学机构联合发布了一项基于5000多个新冠病毒基因序列的研究。研究发现,新冠病毒正在不断变异,其中一些变异可能使病毒更具传染性。不过,研究未发现变异会导致病毒更致命。

传染性可能更强

美国《华盛顿邮报》23日报道称,随着美国新冠病例数再次出现上升,来自美国休斯敦的多家医学机构进行了一项联合研究,这是目前美国针对新冠病毒进行的最大规模基因研究。

研究在分析了5000多个新冠病毒基因序列后发现,所有病毒在传播过程中不断积累着基因变异。

本月早些时候,英国的一项研究也持类似观点,认为变异改变了新冠病毒表面“突刺蛋白”的结构,由此可能导致传播加剧。

美国的研究指出,尽管没有发现变异会使病毒更致命或者可以改变临床结果,但一些变异可能使病毒具有更强的传染性。

美国国家过敏和传染病研究所的病毒学家大卫·莫伦斯(DavidMorens)表示,新冠病毒传染性更强后,将会更易在人群中传播,并削弱防疫手段的防控效果。“戴口罩、洗手等措施可以阻碍病毒传播,但随着变异病毒的传染性变强,从统计数据上看,病毒绕过这些措施的可能性也在变高。”

加速疫苗研发和检测

专家指出,基于这项研究,现阶段加速疫苗研发、加大病毒检测力度,仍是美国防控疫情的关键。

莫伦斯表示,尽管目前尚未可知,但有可能的是,当群体免疫的比例足够高,病毒可能会绕开人们的免疫系统,这样一来,就会变成和流感一样的情况。因此,“我们必须追赶病毒,并随着它的变异修补我们的疫苗”,莫伦斯说。

参与这项研究的美国休斯敦卫理公会医院的专家詹姆斯·穆瑟(JamesMusser)表示,为了预测下一步变异,扩大病毒检测规模变得非常重要。但目前美国很多地区的检测力度依然不足,即使在休斯敦这种大城市,检测率也只有10%左右。这意味着在许多地区,可能还有很多潜在的变异病毒。

穆瑟表示,病毒变异在美国不断积累,可能会造成严重后果。“每次变异都像掷了一次骰子,由于感染的人口规模在扩大,我们给了病毒很多机会。”

还有一些未参与研究的科学家表示,这项新研究凸显了对病毒变异加强监测的重要性,人们必须保持警惕。

美国疫情不容乐观

据报道,美国最新的疫情情况不容乐观。根据约翰斯·霍普金斯大学数据,过去两周,全美有20个州的新增病例数上升幅度在5%以上。目前,美国累计新冠确诊病例已突破693万,累计死亡人数超20.1万,均为全球最高。

媒体指出,目前美国新增病例主要集中在西部和中西部地区,包括科罗拉多州、怀俄明州、威斯康星州和蒙大拿州都出现新增感染人数激增。

公共卫生专家表示,目前还不能确定新增病例数上升的原因,一种可能是因为9月初美国劳动节假期导致,也有可能是部分地区天气转凉后疫情有所抬头。此外,美国大中小学重新开放,也可能导致疫情反弹。

美国疾病控制和预防中心(CDC)主任罗伯特·雷德菲尔德23日在国会听证会上表示,现有数据显示,美国年轻人推动了新增病例数上升。据他说,18-25岁的美国人占新增病例数的26%,为各年龄段中比例最高。

雷德菲尔德还说,目前美国人口中仍有超过90%对新冠病毒易感,不存在美国国内已建立广泛的群体免疫一说。

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