从众星捧月的"虎王"到买凶杀人的罪犯…他的一生,最终败给了欲望

2020年04月04日 00:12 英国那些事儿

过去几周,疫情越发严重以后,越来越多隔离在家的美国人,集体关注和讨论起了一部网飞的新片《虎王》——这是一部关于美国养老虎最多的人Joe Exotic的纪录片,翔实记录了他从一位普通的动物爱好者成长为传奇“虎王”,又在今年1月正式被判入狱22年的历程。

他一生的起伏和命运,都和“大猫”们密切相关……

虎王之路Joe Exotic于1963年出生在堪萨斯州花园城一个工人家庭,他本名Joseph Schreibvogel,Exotic是后来起的绰号。

因为从小喜欢猫猫狗狗,20多岁的时候,不知道干点啥好的Exotic就跟哥哥合伙跑去德州开了一家宠物店,生意一直很红火。

1997年,Exotic的哥哥在一场车祸中去世,悲伤的Exotic卖掉了宠物店,去俄克拉荷马州买了一座占地6.5公顷的农场。

他的“虎王”养成之路,就这样拉开了序幕……

农场买下来两年之后,Exotic开始琢磨弄点什么,想来想去,既然以前在宠物店里撸小猫小狗,现在有了大农场,他决定撸大猫,老虎,狮子,猎豹啥的……

2000年,Exotic花钱搞到了两只别人不要的老虎,也是Exotic农场里最早的两只老虎。

在美国的很多地方,尤其南部的一些州,私人豢养大型猫科动物是合法的,据不完全统计,美国人圈养的老虎(包括动物园里的),数量高达7000多只,而全世界目前在野外生存的老虎,总共也才3890只……

美国人圈养大猫成风,Exotic无意间成了这些大猫豢养者里面把这种特殊爱好玩到极致的人。

从最初的两只老虎之后,Exotic不断穷尽一切手段搜集“大猫”,马戏团抛弃的狮子,毒枭被剿后无处安放的老虎,富豪破产后卖掉的猞猁,还有棕熊,猩猩等其他的珍禽野兽。

短短几年时间,Exotic搜集了180多只大猫,老虎占了绝大多数。

Exotic骄傲地宣布,自己是美国养老虎最多的人,人送外号“虎王”。

搜集了众多大猫后,Exotic正式对外开放他的GW动物公园。

刚开业不久生意就异常火爆。

他招揽了大批“人才”来管理公园,用人一律论“才”不论德,有的人蹲过号子,有的是花花公子。

在进入GW动物公园之后,这些人用尽各种手段吸引游客,把GW动物公园打造成了美国最叹为观止的“大猫乐园”。

在这里,游客可以近距离接触老虎狮子……

撸小老虎小狮子……

观看老虎和狮子捕食活牛的刺激场面……

每一场大猫的体验盛宴,都让Exotic赚得盆满钵满。

不仅如此,Exotic还跟电视台合作推出了真人秀,邀请名流到他的GW动物公园跟大猫们互动。

前NBA球星奥尼尔

带着大猫崽出席各种综艺脱口秀……

带着大猫明星们参加各种商演……

开发了一大堆周边,甚至Exotic本人还出了唱片……

几年之内,“虎王”Exotic和他的GW动物公园声明鹊起,Exotic仿佛大猫界的摇滚明星,越来越多的美国民众以到GW动物公园撸大猫为荣。

在Exotic最火爆的时候,甚至还有人在交友软件上争向Po自己在GW动物公园和大猫的合影,以此来吸引更多美女关注……

当初因为喜爱动物,Exotic阴差阳错做起了撸大猫的生意,然而,伴随着金钱和名声滚滚而来,很多事情开始悄悄起了质变……

命中克星收获了大把金钱和名声,又有一堆名流追捧,按理说,Exotic的日子应该过得想当不错。

然而树大招风,从加冕“虎王”的那一刻起,他也被人盯上了。

2006年前后,Exotic发现自己突然冒出来了一个死对头,一个名叫Carole Baskin的女人,她远在佛罗里达,却公开将Exotic列为头号眼中钉……

原来,当时Exotic利用老虎等大猫圈钱,带虎宝宝上节目,已经遭到了美国农业部的严厉抨击,指责他违反动物福利法案。

此时,佛罗里达州的民间“大猫救助中心”的CEO Baskin,便公开站出来指责Exotic虐待动物,她创办的网页“大猫解救行动911”里,将Exotic列为头号恶棍。

遭到抨击的Exotic怒不可遏,他辩称自己是出于对大猫的热爱才创办了这个公园,赚钱不过副产物。

更何况,他没有像马戏团一样强迫动物们表演,只是提供了一个让游客和大猫们互动的场所。

在Exotic看来,Baskin在本质上跟他是一样的,只不过站在了道德制高点上:“她是个伪君子,明明自己变着法子拉捐助,卖门票,却批评我虐待动物?实际上,她那里的条件比我这里差太多了,她才是真正在虐待动物!……说白了,她就是眼红我的生意,蓄意诋毁。”

Exotic开始奋起回击,这位俄克拉荷马州的“虎王”,正式对佛罗里达的头号动物保护家Baskin发难,发起了隔空语言攻击。

他先是批评Baskin的救助中心条件脏乱差,堪比动物集中营,之后又放出大招,揭露Baskin早年的秘密黑料:Baskin早年小三上位,让一位身价千万的富豪离婚娶她,然而富豪却在婚后几年神秘消失……警方虽然一直推断很可能是谋杀,却找不到任何证据。

Exotic搞到了这些黑料后,开始在自己买下的一档节目里不分昼夜地抨击:“她是个杀夫谋财的女人,居然好意思诋毁别人?”

Exotic持续不断的爆料吸引了不少眼球,然而,在口嗨的同时,他已经惹上了大麻烦。

原本Baskin只是在“动物保护”的层面上跟他打嘴仗,Exotic爆料的关于她的秘密,大多都是相关人员的推测,并没有实锤证据,从法律的角度上,已经形成了名誉损害和诽谤。

2011年,Baskin也奋起反击,她正式起诉Exotic的名誉侵害,要求100万美元的高额赔偿。

无比自信的Exotic这一次终于傻眼了,在花了大笔诉讼费之后,他还是输掉了官司,被判向Baskin赔偿100万美元……

经营了GW动物公园11年,赚了数百万美元之后,Exotic一夜之间全线崩盘,而这一切的起因,只是他为了怼人怼得爽,口嗨公布了大量没有实锤证据材料……

在巨大的财政压力下,Exotic不得不卖掉许多他宠爱的大猫,还把GW动物公园打包转给了另一位富豪Jeff Lowe。

就这样,曾经在美国名噪一时的“虎王”,就这样不名一文,带着几只老虎幼崽,狼狈离开了他经营了11年的大猫园……

罪与罚“虎王”Exotic就这样失去了他的梦幻岛——GW动物公园,带着所剩无几的财产和老虎幼崽,开始了新的人生,却并不甘心就这样默默无闻下去。

Exotic决定放手一博,利用当年积攒的名声踏入政界。

2016年,Exotic以独立候选人的身份参选美国总统,虽然做了10多年虎园真人秀,Exotic也算半个娱乐明星了,然而政坛这拨浑水,却不是那么容易趟的。

他使尽浑身解数,却只在全国范围内拿到664票。

两年之后,Exotic卷土重来,竞选俄克拉荷马州议员,只获得了664票,在3个候选人里率先出局,再度败下阵来……

在Exotic竞选总统和议员两年,曾经的老对手Baskin再次站出来给他捣乱。

Baskin多次公开指责Exotic虐待动物,还强烈要求联邦政府修订大型猫科动物保护法案——收回全美个人豢养的大型猫科动物,全部送去收容所或放归自然。

和Baskin斗了十多年,Exotic又一次落败。

他的心态开始扭曲,内心对Baskin已经恨之入骨,他最终做了一个决定:雇人杀掉Baskin……

但是,像过去很多次一样,Exotic依然学不会低调,他到处找人研究Baskin的可能性,还跟人聊起自己用谷歌地图分析了Baskin在佛罗里达的生活环境,从谷歌实景上查找到了最适合“狙击”Baskin的位置。

之后,他又邀约一个前FBI探员替他动手,还迫不及待地预付了3000美金。

这一切的动向,都在FBI的牢牢掌握之中,从Exotic谋划杀人开始,他身边的人就已经向FBI报了案。

2018年9月,FBI出动警力正式逮捕Exotic,这位没落的“虎王”,最终成了“密谋雇凶杀人”的嫌犯。

今年1月22日,经过一年多的审理后,Exotic预谋雇凶杀害Baskin一案审结,他被判有期徒刑22年,现年57岁的他,很可能要在监狱里度过余生……

尘埃落定。

在《虎王》的制片人看来,Exotic从一名动物爱好者到名利双收的“虎王”,再到一无所有的阶下囚,他的悲剧根源逃不开贪婪和自大两点:“早些年,或许他真的是热爱动物,热爱他的大猫们,但随着金钱的积累,他开始变得贪婪,狂妄,最终心态扭曲,目无法纪,心中只留下了名利。”

如今,在牢里的Exotic,还会时不时感慨他离开GW动物公园之前的一件小事,那成了他人生悲剧的真实写照:

“10年来,有两只猩猩一直被我关在两个相邻的笼子里,后来,我终于把它们送到一个动物收容所。”

“它们在广阔的草坪上拥抱……我突然醒悟到,这竟然是它们比邻而居10年来第一次拥抱。”

“原来,因为它们不是摇钱树,我就这样把它们关了整整10年,剥夺了两只可怜的猩猩10年时光…”

可惜的是,当Exotic意识到了自己改了初心的时候,一切已经晚了……

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