想减肥,先搬家

2018年01月13日 16:04 大西洋月刊

我们发胖的原因不是菜场太少,而是快餐店太多。

图片来源:Shaun Best “食品沙漠”(food desert,即缺乏健康食品零售点、居民食品来源通常为便利店等的社区)一词让人联想到这样一幅图景:一片贫瘠景象中,一个孤苦伶仃的人游荡数英里(根据定义,实则超过一英里),只为前往最近的鲜食市场。有人提倡在“食品沙漠”里多开菜场,方便补充营养。但在最近,这种观念却引发了争议。一项研究发现,地区内的肥胖率与附近最近菜场的距离并无关联。

因为事关营养学,也有其他研究得出相反的结果。不论如何,大多数人都希望能相对方便地购物,哪怕这意味着让你失去好身材。

现在,新的研究认为“食品沙漠”并非罪魁祸首,或者至少并不是造成问题的唯一因素——在某些地区(并非“食品沙漠”),肥胖非常普遍。“食品沼泽”(food swamp)可能才是真正的元凶。

除了缺少菜场,“食品沼泽”内往往充斥着提供垃圾食品的地方,比如街边小店或快餐店。

11月,《环境研究与公共健康国际杂志》(International Journal of Environmental Research and Public Health)发布了一篇研究。来自康涅狄格大学路德食品政策与肥胖研究中心(Rudd Center for Food Policy and Obesity)的研究人员将美国各郡县的肥胖率与“食品沼泽”指数(快餐店与便利店比菜场和超市的比率)进行了比较。

在“食品沼泽”里,每有一种健康食品选项,就有四种垃圾食品选项。“食品沼泽”与肥胖率紧密相关,甚至比“食品沙漠”与肥胖率的联系度更高。如果该区域内的人们没有私家车且无法使用公共交通,这种关联度则尤其高。

无独有偶,一项2011年的纵向研究发现,哪怕附近开设了超市,人们的总体饮食状况也并不会得到改善。但当附近有更多快餐可供选择时,人们的确摄入了更多快餐——这种趋势在低收入男性群体中尤甚。

在有大量有色人种居住的区域内,快餐店更为流行;非裔和拉丁裔美国人比白人肥胖率更高。这项研究认为,这两个趋势或许有关联。

“食品沼泽”的研究人员提出了建议。作为一项备选措施,各郡县可以引进区域限制,减少快餐供应点数量,同时增加菜场数量。但是,这种做法要谨慎。2008年,洛杉矶禁止在市内低收入人群居住的区域新开快餐店,但区域内的肥胖率却持续攀升,该措施宣告失败。并未有提供更为健康食品的新餐馆入驻该区域,且该条例仅针对独立餐馆,商圈里的餐馆仍能大肆售卖汉堡和薯条,只要他们乐意。

“食品沙漠”研究证明了一点——并不存在什么能解决人群健康状况不均的良方。“食品沼泽”般充斥着油腻食品的环境也可能改善糟糕的健康状况,但仅仅改变这种食品环境并不能立刻逆转整个社区的健康问题。

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