陆客减少 月嫂价格水涨船高 月薪$7200招不到人

2021年05月14日 06:06 华人资讯

疫情之前,美国华人区月子中心的繁荣是有目共睹的,但这一产业往往因为赴美产子、灰色经营、噪音扰民、环境脏乱差等话题屡屡爆出负面新闻,引发出很多公众争议。

疫情之后,旅游行业陷入萧条,那么,那些月子中心的老板们,还有住家的月嫂们,他们在疫情中的生存情况如何呢?

洛杉矶华人资讯网记者为此跟进采访了资深月嫂出身,尔后做了月子中心老板的赖姨。

月子中心:关停了,卖掉了,改行了

赖姨1954年生,1984年移民来到美国,曾是华人区一家着名连锁餐饮店的老板,40岁就实现了财务自由。但世事难料,因为大陆投资生意破产负债,不得不从头再来。2007年她步入月嫂行业,入行后发现这个行业从业者良莠不齐,口碑不佳,就一直有个梦想,开一家高品质的月子中心,消除公众对这一行业的负面印象。

10年后的2017年,她终于如愿以偿,贷款买下West Covina半山腰的一栋独立别墅,室内面积5000多尺,有5个房间,聘了月嫂、大厨、司机,并以Airbnb的方式开始经营她的月子中心。

图:赖姨昔日的月子中心风景和建筑

记者曾去赖姨的月子中心采访过,室外风景优美,室内格局通透,在装修细节和饮食起居上相当用心,在宝妈中口碑也很好,的确改变了记者对媒体曝光的月子中心的负面印象。然而,即使赖姨如此用心经营,疫情也以始料未及的方式摧毁了她的月子中心品牌梦。

“我的月子中心开业3年,客户群体主要是大陆来美待产的妈妈,创业中经历各种艰辛,好不容易走向正轨,但疫情突然爆发。去年,一个中国的孕妈已经买了2月3日的飞机票,想来我的月子中心生宝宝,但突然间飞机停飞,客户不得已只好把机票退了。再然后,美国疫情也爆发了,月子中心就一直没有生意,也不敢接生意。”

“生意关停了,但水电瓦斯费要交,管理费要交,月供要交,地产税要交,每个月起码5000美金的开销,经济压力很大。但我一直咬牙坚持,到了今年3月,整整一年了,实在吃不消了,只能忍痛割爱,把苦苦支撑的月子中心卖掉了。卖掉真的也挺难过,这里的一花一草、一砖一瓦,都投入过很多心血。但是,当断则断,不能感情用事呀。”

“因为我还有90岁的老母亲要照顾,我们就在Upland一带又买了个小房子,只是用于自住,不对外接待,每个月月供1000多美元,经济压力和心理压力就小多了。”

“据我了解的周围同行的情况,月子中心基本都关门了,有的做月子中心老板前本来就是专业月嫂,就继续去住家做月嫂。有的根本不是专业月嫂出身,并不热爱这个行业,也并不乐意伺候人家,只是因为前几年国内客源多挣钱快才去经营月子中心。现在没国内客源了,钱不好挣了,自然就改行了,有的做餐馆,有的就拿失业金在家闲着。总而言之,每个人都有他的生存之道。”

月嫂:人少了,满档了,涨薪了

赖姨一直对这个行业有很深的感情,所以就继续做回她的住家月嫂。

“月子中心关停后,从去年2月到今年5月这一年多,我都在洛杉矶本地住家做月嫂。然后意外地发现,国际客户(赴美生子)市场关了,但本地客户市场大了起来,也是供不应求!”

“为什么会出现这种情况呢?据我的分析,一方面,以前很多月嫂从大陆和台湾来,拿的是旅游签证,进来做月嫂半年挣完钱,签证到期就走,现在大陆签证和航班基本停了,大陆月嫂都进不来;台湾的月嫂听媒体报道美国疫情那么严重,都不敢来;流动的月嫂没了,只剩下本地月嫂。但本地月嫂并不那么多,年轻的经验不够,年老的有经验的好多都是60多岁的老华侨,也快做不动了,或者家人担心疫情传染,不让她们再出来了。因为做这行虽然挣钱不少,但真的很累。”

“另一方面,以前很多本地的小夫妻工作忙,没计划这么快要宝宝,现在疫情期间,很多行业转成在家办公或者停业领救济,在家时间多出来,节奏慢下来,想生宝宝或者想要二胎的计划就提上了日程,导致今年疫情宝宝特别多,好多人打电话问我的排期,我都排不过来。也有好多人让我介绍月嫂,我认识的月嫂们也都满档了,有的都排到今年11月了。月嫂真不够啊!我听说也有人改行做月嫂的,但我不敢随便向客户推荐。”

“市场供不应求,月嫂行业在疫情期间价格也是水涨船高。去年年初,月嫂平均月薪(26天)是6000美元加10%的小费,也就是6600美金。这一年过去,月嫂现在月薪差不多是6600美元加10%的小费,也就是7200美金,涨了不少呢!”

图:月嫂供不应求,行情看涨

本地华人客户:需求多了,标准高了,口碑更重要了

虽然赖姨经营3年的月子中心已经成为过眼烟云,但她并没有放弃开月子中心的梦想,因为她目前看好本地华人市场,对于未来依然积极乐观、锲而不舍,说起月嫂经来,也是津津乐道:

“其实前几年,虽然没有疫情威胁,但大陆赴美的签证已经越来越难拿,那个时候,我的月子中心就开始逐渐接触洛杉矶本地的华人客户,尤其是ABC华二代客户。华二代虽然说英语,吃西餐,接受美国文化,但依然继承了一定要做月子养胎的中国文化传统,加上月子中心产业已经很成熟、很规范,很多家庭移民到了美国,也都愿意找美国本地的月子中心。

“一些华裔年轻人为什么要选择住月子中心?有的呢,因为娘家人和婆家人都在本地,在女儿媳妇怎么做月子上面有思想冲突,年轻人怕引发家庭矛盾;有的呢,因为家里房子小,家人多,一大家子住在一起,加上刚出生的宝宝,也比较嘈杂,多有不便;还有的呢,生的是二宝,想让家人专心带大宝,自己专心带二宝,需要两个孩子互不干扰的独立空间,所以并不愿意请住家月嫂,宁可花大价钱住在服务周全的月子中心,这种市场需求慢慢形成。住家月嫂起价6600美金·,住月子中心起价则要9000美金,还不算小费。够贵的吧?今年疫情宝宝很金贵啊!”

“华二代,包括华1.5代,对月子中心和月嫂的品质要求比较高。总体上,他们希望找在本地生活多年,了解周围中国超市食材,又熟悉美国文化法律、会讲英文、私下口碑好的月嫂和月子中心。可是,我自己原来的月子中心关了,现在没有房源了,不敢接啊。

图:月子中心基本章程

“最近有两个孕妈,一个8月生宝宝,一个9月生宝宝,她们的朋友在我这里生过宝宝,就又介绍给了我。其中有一位,以前来我在West Covina的月子中心参观过,很喜欢,就鼓励我再继续找房子,继续开月子中心。”

“所以,我也打算最近把月子中心重新再开起来。因为即使外国客户市场断了,本地市场依然有不小的发展空间,只要你做人讲信用、负责任、有口碑,月子中心还是很有前景的。”

“但是,我不打算买房子了,投入成本太高,经济压力太大。我目前正在物色长期租下一个合适的房子,房子要新一点儿,干净一点儿,我自己再花钱好好装修布置一下,让宝妈们感受到有家的温馨感觉,慢慢建立自己的品牌。其实也是想证明,即使最艰苦的阶段,我的月子中心依然还是挺住了,还有什么跨不去的坎呢?”

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