金星上有生命?最新证据可能会推动美国宇航局向金星派出探测器

2020年09月16日 13:01 海外即时通

美国媒体AXIOS在9月14日(周一)报道,根据今天发表的一项研究,金星云层中一种气体的证据表明,那里可能存在某种形式的生命。

《自然天文学》杂志上的新研究报告称,在金星的大气层中首次发现了磷化氢:一种可能的生命标志。

研究人员使用两个不同的望远镜发现了这种气体:2019年在智利的ALMA和2017年的詹姆斯-克拉克-麦克斯韦望远镜。它可以由地球动物肠道中的一些微生物产生。

为什么这个很重要?科学家们几十年来一直在思考金星温带云层中存在生命的可能性。如果证实有生命的迹象,这一发现将开启科学新时代。

做出这项研究的科学家并不是说磷化氢的发现是生命的证明,但他们还没有找到更好的解释,为什么这种气体在金星上大量存在着。

该研究的作者、麻省理工学院研究员克拉拉-索萨-席尔瓦说,“到目前为止,我们已经做了所有能做的事情,就是都排除了一遍。我们研究了所有可能的机制,不管是合理的还是不合理的,只要能制造出磷化氢;但我们还想不出任何办法。”

然而,仍有可能是某种未知的地理化学作用,形成了望远镜所见的磷化物,要想将这一发现作为金星生命的证据,还有很长的路要走.

科学家需要利用其他能够窥视金星大气层的观测站来推进这一发现,并确认这个团队发现的信号。对金星云层的探访,也可以帮助填补金星表面之上是否存在生命的关键碎片。

美国宇航局的行星科学家詹姆斯-加文告诉媒体,“这是一个非常具有前瞻性的发现,我认为在接下来的几年里,你会看到越来越多的论文建立在这个故事的基础上。”他本人与这项研究没有关系。

科学家认为数百万年前,金星其实也有像地球一样的液态水海洋。在某些时候,失控的温室效应将金星变成了今天这个荒凉的世界,表面温度高到足以融化铅。

然而,金星上温带云层的温度范围-1摄氏度到93摄氏度之间,这使得某种类型的强悍生命在理论上有可能在金星的中纬度地区存活。

这次发现,无论是否证明有生命存在,都可能成为探索金星的转折点。

金星的地位仅次于火星。

长期以来,红色星球火星一直被认为是寻找太阳系中现存或已灭绝生命的最佳地点之一,但金星上磷化氢的发现可能会促使美国宇航局30年来首次向这颗云雾缭绕的星球派出探测器。

没有直接参与本次研究的行星地质学家保罗-拜恩告诉媒体,“检测到我们无法轻易解释的奇怪、异常的化学成分本身就是一个令人信服的理由,加上其他许多的令人信服的理由,让我们下决心研究金星。”

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作者:帆子

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