要不要戴口罩?美国华裔社区很纠结

2020年02月08日 11:11 上观新闻

自新型冠状病毒感染肺炎疫情爆发以来,国内外口罩需求飙升,甚至出现短缺情况。但在不同的文化环境下,是否戴口罩有着不同的意义。

差异

据美国媒体报道,洛杉矶唐人街一家社区医疗诊所的工作人员最近开始戴着口罩与病人进行电话交谈。这家诊所位于唐人街服务中心内,主要为中国移民提供非盈利的社区帮助。

诊所的首席医务官菲利克斯·阿吉拉尔(Felix Aguilar)说,在加利福尼亚州出现两例确诊病例后,工作人员开始戴着口罩上班。 他说:“目前,恐惧是我们面临的最严重的流行病。”

眼下,中国正在应对严峻的疫情,而居住在洛杉矶地区(美国第三大华裔移民人口聚居地)的华人正遭遇一种文化脱节。在中国,人们普遍使用口罩来防止病菌感染。但在美国,戴口罩与卫生官员的指导意见相矛盾。卫生官员称,口罩所能提供的保护作用较小,还可能会让佩戴者产生一种虚假的安全感。

洛杉矶县阿罕布拉联合学区有相当比例的学生来自华人家庭,校区发言人托比·吉尔伯特(Toby Gilbert)表示,校区禁止学生戴口罩的规定引来了很多反对声。他说:“这让人们忘记了洗手是最主要的防御手段。”

洛杉矶县教育部门指出,美国疾病控制与预防中心和洛杉矶县公共卫生署不建议出于预防目的使用口罩,并重申了地方卫生部门的观点——“(病毒)没有对公众构成直接威胁,也不需要特别的预防措施。”

尽管如此,当地商店,甚至其他地区的口罩已经告急。

29岁的迈克·麦(Mike Mai)最近刚从波士顿移民过来。最近,戴着口罩的他和没有戴口罩的女友在一家户外购物中心购物,附近生活着不少中国移民。他说,他戴口罩是为了“个人防护”,尽管加州出现了确诊病例,但当地公共卫生官员似乎没有对这种新型病毒体现出足够的担忧。

“他们似乎认为,它的传染性水平有限,但我在中国新闻媒体上看到的情况并非如此,”麦先生说,“很明显,一些病例中没有表现出任何症状,但后来病毒检测呈阳性。这是我关心的问题。”这种担忧可以理解。在华人社区中,不少人经常往返于美国和中国之间,或与这些往返于中美之间的人保持着密切联系。

圣利安德罗亚太社区卫生组织协会的培训和技术援助主任乔·李(Joe Lee)敦促官员和公众不要批评那些戴着口罩送孩子上学的家庭。他说:“我们不是指责华裔美国人社区散播恐惧,而是鼓励公众在文化上保持谦卑。”

洛杉矶以东的罗斯密德也有不少亚裔人口。29岁的谢莉·唐(Cherry Tang)在当地一个社区负责青年事务。她说,只要能拿到更多口罩,她就想把它们和洗手液一起放在教堂对公众开放的区域。“也许我们应该制定一些规定,或者提醒那些在过去14天内刚从中国来的人,他们应该戴上口罩”。“我们不应区别对待他们,但我们仍应对此保持谨慎。”

伦敦国王学院和香港大学联合课程的博士生莱恩·范登堡(Layne Vandenberg)写道,几乎每一篇文章,包括世界卫生组织关于新冠病毒的信息页面都有亚洲人戴着口罩的照片,无意中助长了仇外情绪和种族主义。

此外,在西方戴口罩还可能会引起意想不到的关注。“在美国,当你戴上口罩,人们会关注你,以为你将干一些不寻常的事,” 斯坦福大学医学院的布莱恩·林(Bryant Lin)说。

据日本媒体早前报道,虽然口罩在亚洲国家并不罕见,但它们在西方国家很显眼,人们不太愿意戴口罩。“在英国,没有人会戴这样的口罩,除非他们病得非常严重,或者正在发生非常严重的事情,”《今日日本》报道。文章还引用了一起事件——在英国一座海滨小镇,当地人误以为戴着口罩的日本游客是恐怖分子。

争议

那么,普通美国人现在是否需要戴口罩?

有观点认为,有必要戴口罩,以阻止病毒通过飞沫传播。美国传染病学会公共卫生委员会主席朱莉·瓦沙姆帕扬(Julie Vaishampayan)说,口罩确实是“最后一道防线”。 但是,“我们担心人们觉得自己从口罩上得到了比实际更多的保护,”而洗手和避免接触有呼吸道疾病症状的人比戴口罩重要得多。

尽管美国疾病控制与预防中心不建议没有症状的人戴口罩,但美国职业安全与健康管理局提倡公民主动将其作为一种“物理屏障”。

也有观点认为,没有必要戴口罩。原因包括美国目前形势还不严峻;不少人不知道如何正确使用口罩,包括佩戴、脱卸和更换进程;需求激增可能导致正在防疫一线的人员没有足够的防护设备……

约翰霍普金斯大学的学者阿达加(Amesh Adalja)表示,对公众而言,保护自己的最佳方式是基本的个人卫生措施,包括经常洗手,咳嗽和打喷嚏时掩住口鼻。但是,“如果你病了,需要出去,你应该戴上口罩。”

“制止呼吸道疾病暴发的最重要方法之一是洗手,”曾在非典(SARS)疫情期间领导世卫组织传染病部门的戴维·海曼(David Heymann)本周在一场新闻发布会上说。

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