美国经济不会衰退 但保持高增速成疑

2019年05月20日 04:04 互联网

在美中贸易摩擦日益升温之际,美国经济并没有陷入衰退危险的迹象,却正在遭遇如何快速增长的瓶颈。

有迹象显示,美国人在第一季度开始缩减支出,入春以来,全美消费者并未完全打开“荷包”进行消费。这是一个大问题,因为消费者的消费行为占全美经济活动的三分之二以上。

有评论指出,而相比于去年全美各行各业迎来消费者消费高潮之后,联邦政府在推动今年经济增长到更高层面做得并不好。商业方面,作为美国经济中的第三大推进动力,也不如一年前那样强大。企业主削减了投资,并没有像2018年底那样大量快速地雇用工人。

上述景象其实不难看出原因:全球经济疲软、美国与中国的贸易争端、股市不稳定震荡以及川普减税政策带来的负面效应都抑制了经济快速增长的势头。

然而,据《市场观察》分析,全美商业在该方面所做的事情在未来几个月仍可能对经济产生相当大的影响,并决定经济增长是否最终会脱离上述原因产生的束缚。

分析称,推动全美经济增长特别重要的是增加新的投资、提高生产率,提高工资和提高美国家庭生活水平。

根据一项密切关注资本支出计划的报告,全美投资增长水平在2017年秋季飙升至六年最高的13%后,2018年底的投资水平几乎停滞不前。而最新的投资报告将于周五公布,各界都对此表示关注。

不过,投资在2019年初发生部分反弹,3月份年增长率达到4.6%,主要投资集中在计算机,电子软件等方面,旨在提高工作效率。

全美商业在经济经历了一段“风平浪静”的时期后再次增加投资的主要原因之一是全美50年来的最低的失业率--3.6%。如果公司找不到足够的技术工人来填补创纪录的职位空缺,这就可能会导致公司企业在计算机和其他电子智能设备上花费更多,以实现自动化并增加生产。

不过,这个趋势可以继续吗?这是一个各方讨论的关键问题,不少专家认为经济的未来也取决于这个问题。

《市场观察》报道称,川普政府与中国和其他国家的贸易紧张局势加剧,已经增加了许多公司的供应成本,从主要供应市场削减了利润,并扰乱了全球供应链。

一家美国能源生产商的一位高管对全美供应管理协会(the Institute for Supply Management,ISM)表示,增加关税对经济增长放缓的威胁导致其“公司将2019年的资本支出减少到2016年的水平”。

毕竟,当他们不知道政府将会制定什么样的经济政策时,商业高管们很难计划和投资。如果争议拖延并使投资陷入深度“冻结”,后果可能会影响深远。

“Animal Spirit(动物本能)”是经济学中一个概念:宏观经济学可以放弃其“人是极度理性”的假设,转换成“人有系统思维误区”,从而再推断宏观经济走向,该概念也被认为是改善宏观经济预测的关键。

CIBC World Markets高级经济学家Avery Shenfeld指出,“随着全球增长已经放缓,将整个扩张置于风险之中则需要更少的额外冲击”。

《市场观察》指出,令人震惊的是,近期的美中贸易谈判无果而终。尽管外界造成该谈判“崩盘”的分歧因素如此之大,但于华尔街仍然相信两国将尽快达成协议。

“最有可能出现情况是结束贸易战的交易”,Commonwealth Financial Network咨询公司首席投资官麦克米兰(Brad McMillan)表示,“绝大多数影响双方经济发展的因素都支持达成协议,在这种情况下我们应该看到市场复苏”。

不过,有分析也指出,如果美中双方谈判无法达成协议,那么结果将会更糟。

而全美消费者信心指数现阶段较为乐观。周五公布数据显示,该指数在5月初飙升至15年以来的最高水平,美国人对经济健康状况以及2019年经济走势更加乐观。

密歇根大学的消费者信心指数从4月份的97.2上升至102.4,远高于经济学家预期的97.5。

消费者调查首席经济学家科廷(Richard Curtin)说:“消费者对整体经济前景更为乐观,对近期和长期经济的信心达到2004年以来的最高水平。

需要强调的是,过去一周中,关税带来的负面影响有所增加,并可能在5月底和6月进一步上升。”

科廷还说,美中贸易紧张局势加剧可能会抑制未来的消费者信心,或在5月和6月的后续数据上凸显出来。

另外,从全美房地产市场看,今年2月,房价增速降至近7年来的最低水平,这一明显迹象表明,在重要的春季销售季节来临之际,美国房地产市场正在放缓。

标普CoreLogic Case-Shiller全国房价指数在截至2月份的12个月里上涨了4%,低于前一个月4.2%的同比涨幅。近一年以来,房价增长一直在放缓。

Zillow经济分析师称,“库存放缓反映出今年冬天买家有更广泛的库存,这给他们提供了比过去一段时间更多的喘息空间。”

到目前为止,更为温和的房价增长尚未转化为房地产经纪人和经济学家所希望的更强劲的销售。3月份成屋销售下降近5%。

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