从一间房到500间房,湖区女房东的创业之路

2019年05月15日 04:04 英中眼

16年前,来自坎布里亚的萨莉·菲尔丁利用手上仅有的1000镑,在湖区的一间小屋里创办了自己的度假屋租赁公司,年收入只有6000镑。如今,她的公司旗下已经有超过500间度假屋,23名员工,年营业额达800万英镑。

想象一下,在一片湖光山色中拥有一间遗世独立的小木屋,和自己喜欢的人一起,悠闲地浪费一个下午,该是多么惬意的一件事啊!

来自英国坎布里亚郡凯塞克镇(Keswick, Cumbra)的萨莉•菲尔丁将这个很多人的梦想变成了现实。

16年前,她利用手上仅有的1000镑,在湖区的一间小屋里创办了自己的度假屋租赁公司,年收入6000镑。如今,她的公司旗下已经有超过500间度假屋,23名员工,年营业额达800万英镑。

她的公司“萨莉小屋”(Sally’s Cottages)是湖区唯一一家拥有超过100间小屋的独立度假租赁公司,其他小公司早已被大公司收购。

她骄傲的说,“萨莉小屋”在Facebook的口碑极佳,比Airbnb等大型租赁公司更受欢迎,接到的投诉也更少。那么,就跟随眼妹一起听一听她与“萨莉小屋”的那些故事。

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创业之路:1000镑到800万镑的飞跃

16年前,萨莉在湖区西部一个名叫埃斯克代尔的小村庄里买下了她人生中的第一间度假小屋。

“埃斯克代尔是个小村庄,没过多久,一位邻居就请我把她的小屋也租了下来,因为她看到我的第一间度假小屋生意很好。”萨利回忆道,“到年底时,我照看着三所农舍,都在埃斯克代尔。”

“不过现在,我们在坎布里亚郡已经拥有500多间度假小屋了。”她兴奋的说。

谈到如何开始创业的,萨莉表示,由于资金有限,很多事都是她亲力亲为的:“我创业时只有1000英镑。一开始,我不需要买任何东西,只需要做一点广告。当时我只有一台电脑,我们公司的第一个网站是我做的。”

现在,共有23名员工在凯瑟克郡(Keswick)的总部办公室工作,另外他们在温德米尔(Windermere)还有一间办公室,不过只有1名员工。

萨莉说,自己不需要太多员工坐班。房屋租赁的一个最重要的环节是需要有人随时打扫农舍,保持房屋整洁。

“现在我雇佣了100多人帮我打扫度假屋。他们其中不乏自由撰稿人、摄影师和维修工。他们都有自己的事业,但我们经常合作。”

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角色之变:从线下到互联网+

萨莉说,湖区这一地区幅员辽阔,对当地经济发展特别是旅游业非常有利。

随着互联网和新媒体的发展,房租租赁行业也发生了剧变。在过去16年左右的时间里,她在公司的主要角色也发生了变化。

“一开始我什么活都干——回邮件/电话,打扫度假屋,推销度假屋。我最喜欢做的就是去拜访那些想出租房子的人——我喜欢四处看看房子。”

如今,她积极参与公司的营销活动,她说:“我会在Facebook上直播,并回复Facebook上的评论。”

谈到这,萨莉一脸骄傲:“我们的Facebook页面的评价是旅游业中最好的。它的评论、点赞和分享量是Airbnb、Booking.com、维珍假日(Virgin Holidays)或其他任何一家旅游公司的10倍。”

“我相信我们的Facebook主页之所以如此受欢迎,是因为我们很投入。我们每天都和湖区的人们聊天;我们发布图片,展示湖区的美景,我们用图片和视频鼓励人们在小屋周围探索未知的风景。”

“我每周都会和客户聊天,给他们一些建议,我感觉乐在其中。”萨莉表示。

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成功之谈:创新永远在路上

尽管“萨莉小屋”取得了很大的成功,但萨莉承认,这是一个竞争激烈的行业,许多大公司都试图收购像她这样的小公司。

不过萨莉完全不担心这一点,因为“萨莉小屋”有着不可替代的优势:“那些大公司背后也许有更多的资金,但可能没有我们这样的创造力。”

谈到公司是如何运作的,她解释说,他们出租人们的别墅或度假屋:“我们在网站和社交媒体上为这些别墅做广告,并从我们的预订中收取佣金。同时,我们还管理着一些小屋,对它们进行清理和日常维护。”

有了这么多的商业知识和经验,萨莉很乐意与有意投身旅游行业的人们分享,她说:“任何成熟的事业都得从小处着手,循序渐进,这样你犯的任何错误都不会是致命的。”

作为一个“工作狂”,萨莉认为:“努力工作,尽你所能。扔掉电视、手机——这样晚上你就有更多的时间投入到你的事业中。把那些无聊的事情留到你累得不想的时候再做。”

萨莉觉得,创业初期,尝试和交流是十分重要的:“遇到问题时,深呼吸,冷静来处理它,并吸取教训,绝对不要把头埋在沙子里。还要多与人交谈——听他们说什么。然后选择你认可的部分并运用到你的事业中。”

最后,她还建议:“不要自满。你要不断思考该如何改进,这是创业中最难的部分。”

图文来源:Daily mail

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