中国这一领域进步令美国日益担忧

2019年04月20日 13:01 互联网

中国最近的科技进步引发了一场激烈的辩论,暨中国是否将在人工智能(AI)领域占据领先地位?人工智能有着广泛的商业和军事应用。

美国对中国人工智能进展的担忧也在一定程度上影响了美中两国正在进行的贸易谈判。美国和欧盟都在采取措施,防止信息泄露。据报道,这些信息泄露帮助了中国企业,伤害了西方企业。

但许多分析人士表示,即使来自西方的信息被切断,中国企业和国防相关领域的研究也可以依靠自己的力量蓬勃发展,这些研究包括人工智能和5G技术。据报道,中国已经在自动驾驶汽车、人脸识别和某些类型的无人机等多个领域处于领先地位。总部位于美国的艾伦人工智能研究所(Allen Institute of Artificial Intelligence)最近的一份报告引起了人们的注意。报告称,在人工智能研究论文的引用率方面,中国紧随美国之后,位居第二。美国论文的引用率占29%,中国占26%。

美国人工智能协会主席巴特·塞尔曼告诉美国之音:“美国在人工智能发展能力方面仍然领先,但由于在中国有大量新的人工智能投资,美国和中国之间的差距正在迅速缩小。”

政治的优势

最近几个月,中国国家主席习近平鼓励共产党领导人“确保我国在人工智能这个重要领域的理论研究走在前面,关键内核技术占领制高点”,他还要求他们“确保人工智能关键内核技术牢牢掌握在自己手里”。

分析人士表示,中国的政治体制和政府对技术进步的热切支持,是中国能够建设云计算和软件工程等基础设施,并成为人工智能领域的重要参与者的关键原因。

战略与国际问题研究中心(Center for Strategic and International Studies)科技政策项目副主任兼研究员威廉·卡特(William Carter)说,中国企业在部署人脸识别等新技术方面具有特殊优势,而在美国等民主国家,这往往是很困难的。

卡特还说: “中国在应用进程开发和部署方面确实有优势,并且有潜力在一些技术的部署方面发挥带头作用,如自动驾驶汽车和人脸识别,道德、社会和政策障碍可能会阻碍这些技术在美国和世界其他地区的部署。”

中国在图像和人脸识别方面的能力可能是世界上最好的,部分原因是政府的控制使得数据生成更加容易。广泛的数据来源包括银行、手机公司和社交媒体等。

塞尔曼说:“这些能力源于对非常大的数据集的深度学习。总的来说,中国的优势是拥有比其他国家更多的现实数据,来训练人工智能系统。”

中国在自然语言处理(只使用中文)和无人机(无人航空载具)集群领域也取得了显着进展。

塞尔曼还说:“中国还拥有美国和欧洲所没有的独特能力。电子支付平台(如支付宝)和‘超级应用进程’微信,为进一步快速引入人工智能技术提供了一个先进的平台。”

美国的角色

美国总统特朗普去年2月签署了一项行政命令,要求政府机构在人工智能方面做更多任务作。

特朗普在发布这份行政命令的官方新闻稿中提到:“美国在人工智能领域继续保持领导地位,对维护美国的经济和国家安全至关重要。”

批评人士表示,特朗普总统的命令并不意味着政府将加大投资,或是计划吸引人工智能研发领域的新人才,而这些对行业发展和行业竞争来说举足轻重。

格雷戈里·艾伦(Gregory Allen)是新美国安全研究中心的兼职高级研究员。最近有报道援引他的话说,国防高等研究计划署(U.S. Defense Advanced Research Projects Agency)在研发方面的支出最多,在五年中达到20亿美元。与之相比,中国上海市政府计划在未来10年内在人工智能领域投入150亿美元。

艾伦表示:“实际上,美国联邦政府投资目前面临着被中国省级政府超过的风险。”

中国的人工智能能力是有限的。它们在用以支持机器学习应用的先进半导体等领域存在重大弱点。

卡特说:“归根结底,当涉及到大多数主要人工智能领域时,中国不是技术领导者,也不是大多数基础性创新的来源。”

在自动驾驶汽车技术、机器翻译、自然语言理解和网络搜索等领域,美国仍然占据着主导地位。中国在这些业务的一些领域获得了强大的影响力,主要是因为其庞大的国内市场。

卡特还说,两国在人工智能领域存在竞争,尽管很少提及,但两国在这方面的合作和交流却仍然存在。

他说:“在政治上,这种动态是竞争性的,在经济和科学上则是合作性的。”

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