谱写美国二百多年帝国梦的四十三位老少爷们儿

2019年02月18日 23:11 陌上美国

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每年二月的第三个星期一是总统节。C-SPAN组织过91位美国知名历史学家对美国历史上43位总统的成就给出了评分,排名次序如下,为了纪念总统节,我来略做点评:

第一名,林肯总统(Abraham Lincoln)

来自维基 文中皆同

林肯总统赢得内战,废除奴隶制,把分裂的国家重新统一起来,堪称再造共和的英雄;而这位伟人在人生事业顶峰时悲剧性地死亡,给美国乃至世界历史留下无限的遗憾,给历史学家留下无穷遐思想像的空间。林肯位列第一,名至实归。

第二名,华盛顿总统(George Washington)

开国太祖,风气之先。匹夫而为百世师,一言而为天下法。华盛顿的伟大,不在于他做了什么,更在于他没有做什么。两任期满之后,选择急流勇退,归隐山林,为后世树立了不恋权位,政权和平交接的楷模。

第三名,富兰克林·罗斯福(Franklin D. Roosevelt)

历史上绝无仅有地出任4届总统,带领美国走出了经济大萧条,赢得第二次世界大战。几乎同样重要的是,他在历史上第一次让“大政府”的概念深入人心。他最重要的法案“Social Security Act”,让退休老人老有所养,也让政府的管控和每个人的生活息息相关。他是现代美国的奠基者,也是保守人士心目中独国寡民古典美国的掘墓人。

第四名:西奥多·罗斯福(Theodore Roosevelt)

这位是老罗斯福,是上面那位罗斯福的远房表叔。他被称为第一位“现代”总统,因为他精力过人,和运筹帷幄的前任们不同,擅长运用个人魅力,杀在公共关系的第一线,拓展总统的影响。

在外交上,他留下“谨慎温和的策略,必要时采取强势行动”(speak softly and carry a big stick)的名言,把美国第一次真正变成世界强权;内政上,他主持通过反垄断法,限制垄断资本的恶性发展;在环保上,建立国家公园,让自然奇观免遭人类的践踏,给子孙后代留下宝贵遗产。

第五名:艾森豪威尔总统(Dwight D. Eisenhower)

他是二战盟军统帅,战而优则仕的军人政客的典型。我想破了脑袋也不明白他何德何能身居前五。也许,历史学家看到,在他任期的身前身后,是韩战和越战两场败仗。而艾森豪威尔作为血雨腥风中杀出来的将军,在冷战剑拔弩张的时期,能够守护美国的安全与和平,在他的八年任期内美军士兵海外不死一人,这是莫大的成就。

他在告别演说中发出盛世危言:要警惕军火集团对统治阶层的控制,今天听来,仿佛警钟长鸣,令人深思。在南方违抗联邦法律,禁止黑人学生入学的危机中,艾森豪威尔毅然出动101空降师,武力压制种族主义者的叛逆,维护了法律和道德的尊严,显示一个军人政治家的铮铮铁骨。

第六名:杜鲁门总统(Harry S. Truman)

杰出的“平民”总统,一个来自中西部没见过市面的高中毕业生,居然成了国家的副总统。在伟大的罗斯福病逝后,几乎没有人相信这个小人物能接住巨人的重担。但正是这个乡下人构建了西方在欧洲抗衡苏联阵营的铜墙铁壁。为了遏制共chan主义在亚洲的蔓延,他悍然出动航母杀入T湾海峡,使解放军登陆台W成为泡影;出手CX半岛,阻止金家王朝统一全朝Xian。这些强硬手段让杜鲁门没成为“中国人民的老朋友”,但是让他在历史的排名中稳居前十。

第七名:杰弗逊总统(Thomas Jefferson)

他起草的《独立宣言》,是美利坚立国的精神支柱,而他在任内为美国的开疆拓土,则奠定了美国作为全球霸权的地理支柱。

我们可以把美国大陆分成四个部分,第一,从东海岸到阿巴拉契亚山脉的沃土平原,是开垦者的落脚点;第二,从阿巴拉契亚山脉到密西西比河;第三,密西西比河和西部落基山脉之间的大草原旷野;第四,从落基山到加州西海岸的西班牙领地。

独立战争,为美国赢得了第一和第二片领土,占今天美国版图的三分之一。第三片领土被法国控制,史称“路易斯安娜”区。杰弗逊为美国做成了一笔最划算的买卖,从拿破仑手中买到了路易斯安娜这块宝地,用一千五百万美元的代价让国土面积加倍。从此,新生的国家如试翼之鹰隼,跃跃欲试成为连接两洋的世界霸主。

以往的排名,杰弗逊一般都排名前五。但是近年来的历史研究揭露了他很多种族主义言行,让他在美国人民心目中的地位大大下降。

第八名:肯尼迪总统(John F. Kennedy)

本来可以成为划时代的人物,可惜惨遭暗杀,只留给历史无穷的想念。但是他和平处理古巴危机,为人类避免了迫在眉睫的核大战。他留下了民权运动改革和十年内登上月球的未竟事业,给民众无限的希望,给后来者无上的重任。

第九名:里根总统(Ronald Reagan)

里根被称为“罗斯福”时代的终结者。他的名言:政府不是解决问题的方案,而是问题的所在(The government is not the solution to the problem, the government is the problem),成为新一代保守主义的座右铭,让小政府,低调控的治国方略重拾辉煌。他穷兵黩武的扩军计划,居然拖跨了苏联,不发一枪赢得了冷战。

第十名:林登·约翰逊(Lyndon Baines Johnson)

这位总统被人称为“立法院的大师”,在他的任内通过了如下法案:民权法案(Civil Rights Act)和投票法案(Voting Rights Act),在废奴一百年后,第一次真正确保了非裔的公民权和投票权。

移民改革(Immigration Act),废除了根据种族和国别有所偏好的移民配额,推出国家一律平等的每国十七万名额的制度。百年来被关在美国大门之外的炎黄子孙,第一次获得了平等的机会。目前美国华人人口达到四百多万,亚裔成为二战后增长最快的民族,约翰逊功不可没。

医保改革(Medicare/Mediaid),在医疗保健上,让退休老人老有所依,给弱势群体雪中送炭。

这每一个都是史无前例扭转乾坤的重大法案,而且在约翰逊的领导之下,在国会得到跨越党派的支持。毫不夸张地说,在内政方面,约翰逊之于20世纪的美国,就象林肯之于19世纪的美国。可惜,约翰逊也同时把美国带入了八年越战的泥潭,给民族心灵造成深深的伤痕。如果没有越战,约翰逊的历史地位当可排在前五。

第十一名:威尔逊总统(Woodrow Wilson)

他是约翰霍普金斯的政治学博士,是所有美国总统中唯一拥有博士学位的。和前任们对政府大道无形的态度不同,他把政府管理当成一门科学,改革了公务员择优录取的制度,为未来罗斯福时代政府功能的大拓展打下了基础。

一战后他积极倡导成立国家联盟,殚精竭虑试图说服美国人民。可惜功亏一篑,自己也一病不起,悲剧性地完成了自己的任期。二战的大灾难和战后联合国的成立,证明了他的先见之明。但是威尔逊总统根深蒂固的种族主义偏见,让美国政府在种族问题上裹足不前,也让历史学家对这个成就非凡的总统重新审视,让他排名跌出前十。

第十二名:奥巴马总统(Barack Obama)

奥巴马的排名十二和里根之落后于肯尼迪,都印证了评审专家的左倾倾向。无论如何,奥巴马的历史地位还要等待历史去评价。但是他作为第一位黑人总统,是美国种族关系史上划时代的大事,单凭这一项就足以显山露水。他推行的“奥巴马保健”,第一次让“全民医保”的概念成为现实,如果未来美国医疗改革真地走上政府管控的道路,奥巴马的排名只怕还要上升。

第十三名:门罗总统(James Monroe)

美国最后一位出任总统的开国元勋。他的时代被称为“the era of good feeling”。因为立国的镇痛苦难已过,分裂的阴云尚未笼罩,美国人民生活在祥和之中。太平盛世没有办法给这位杰出人物展现才华的舞台,我们只能从中学教科书学到一个名词“门罗宣言”,意思是说美洲是美洲人的美洲,你们欧洲人休想插手。仅此而已。

第十四名:波克总统(James K. Polk)

如果以总统政绩与任期长度之比例而论,这位总统也许可以排在前三。他上任伊始就许下诺言不寻求连任,在短短的四年任期内,波克发了对墨西哥的战争,把落基山以西到加州的大片领土纳入版图,并顶住北方废奴州的反对,接受了德州加盟美利坚的申请,从此美国完成了从大西洋到太平洋的扩张。

第十五名,克林顿总统(Bill Clinton)

克林顿是在罗斯福之后半个世纪以来第一位赢得连任的民主党总统。这个来自南方小州的“娃娃”州长是一个民主党的异数,带领党的政策稳步右转,和罗斯福大政府主义切割。在他中间路线的带领下,美国经济达到顶峰,是历史上美国最为春风得意的日子之一。如果没有和莱文斯基的性丑闻,他的副总统戈尔将会顺利接班,美国将走上一条没有小布什的21世纪之路。可惜历史是不容假设的。

第十六名:麦金利总统(William McKinley Jr.)

在任内发动了对西班牙战争,吞并古巴、波多黎各、夏威夷、菲律宾和关岛。不过他对历史最大的贡献恐怕还是,选择了西奥多罗斯福为副总统。因为麦金利是美国历史上第二位遇刺身亡的总统,让老罗斯福得以继承大统。为了纪念他,政府把北美最高峰,阿拉斯加被土着人称为danali的雪山改名为麦金利峰。直到2015,为了重新找回对原住民的尊重,奥巴马把麦金利山改回danai。

第十七名:麦迪逊总统(James Madison)

伟大的国父,起草了宪法和权利法案。但是做总统治国却很平庸,1812年打了一场莫名其妙的对英国-加拿大战争,首都失守,白宫被焚。

第十八名:杰克逊总统(Andrew Jackson)

这是美国历史上评价最为两极的人物。几个月前,财政部刚刚把他的头像从二十美元的钞票上除掉,换上一位女性黑人民权领袖,而川普总统却选择了他的画像悬挂在总统办公室的墙壁。

杰克逊总统是第七任总统,美国历史上第一位“反精英”的草根英雄,深得不少下层劳动人民的拥戴。但是他是一个不折不扣的白人至上种族主义者,为了攫取埋藏在印地安人土地之下的黄金,他不惜把成千上万土生土长的原住民赶出家园,驱逐到千里之外的不毛之地,造成了臭名昭著的“trail of tears”的惨案。即使是最高法院命令他停止暴行,尊重原住民的权利,杰克逊傲然回答:“法庭作出了裁决,有本事他们就来执行”(John Marshall has made his decision; now let him enforce it!),完全把法律和公义踩在脚下。

杰克逊首要的正面功绩是对怀有不臣之心独立妄想的南方诸州当头棒喝,让他们暂时停止了分裂的蠢动。当他们三十年后斗胆再试的时候,他们面对的是一位更加强硬的民族英雄,林肯。如果是50年前,也就是川普心目中美国伟大的时光,杰克逊也许是排名前五的伟人。但是今天,他在推动平等民权方面的得分,排名垫底。

第十九名:约翰·亚当斯(John Adams)

和伟大的麦迪逊一样,他是独立革命的中梁砥柱,和平年代的平庸总统。但是他清教徒般一尘不染的道德标准,让他的排名不至垫底。

第二十名:老布什总统(George H. W. Bush)

他的主要成就就是导演了一场几乎完美的高科技海湾战争,为美国彻底奠定了苏联解体后世界唯一超级大国的地位。可惜经济走低,被克林顿钻了空子。

第二十一名:昆西·亚当斯(John Quincy Adams)

总统之子,杰出的外交家,一事无成的平庸总统。他的伟大之处在卸任之后才体现出来:成为领导废奴运动的领袖人物。

第二十二名:格兰特总统(Ulysses S. Grant)

伟大战争的伟大统帅,必然成为总统。华盛顿,格兰特和艾森豪威尔这三位独立战争、南北战争和二战的统帅,给历史写下了这个规律。但是格兰特作为总统的成就却和其他两位判若云泥,他的任期被裙带和贪污的丑闻所困扰,他自己投资失败,卸任后穷困潦倒,靠写回忆录挣稿费为生,却催生了据称是历史上最为出色的个人回忆录。

第二十三名:克里夫兰总统(Grover Cleveland)

在林肯和西奥多罗斯福两位伟大总统之间将近半个世纪的时间里,总统的光芒暗淡了,产生了多位记不住名字也弄不清事迹的平庸总统,这就是典型的一位。但是这位总统的出奇之处,在于第一任之后,连任失败,等了四年之后,再次参选,居然成功回炉,成为历史上唯一一位当了八年两任不连续的总统。

第二十四名:塔夫脱总统(William H. Taft)

他是西奥多罗斯福总统亲手选定的接班人,巨人之后,难续辉煌。不过他在度过了一个平庸任期之后,被后任总统提名为最高法院大法官,成为历史上第一位行政和司法首脑一肩挑的人物。

第二十五名:福特总统(Gerald R. Ford Jr.)

从上位方式来看,福特总统是美国历史上的传奇。和呕心沥血为总统大位奋斗终生的绝大多数政客相比,他首先是一个意外的副总统。1973年,时任副总统阿格纽因丑闻辞职之后,尼克松总统任命福特为副总统;尼克松水门事件下台之后,福特就这样意外地登上了权力的顶峰。为了快速弥补国家的裂痕,他宣布特赦了尼克松的全部罪行。从历史大局来看,这也许是一个不纠缠历史旧帐的老成谋国之举,但是无法得到全国人民的谅解,让他丧失了三年后的连任。任期太短,难有大成。

第二十六名:卡特总统(Jimmy Carter)

共和党由于水门事件全面陷入低潮,卡特以一个政坛清流的形象终结了尼克松-福特王朝。本来满怀希望为民主党开辟一个历史新局面,可惜他最终只是成为里根保守主义全面中兴前的一段小插曲。而实际数算起来,卡特的成就不小。他主张和中国全面建立外交关系,发表中美三个联合公报,承认“一个中国”的原则。对中国让步之大,让后面强烈反gong的里根总统大为不满,赶紧通过了一个《对台W关系法》找回面子。

第二十七名:柯立芝总统(Calvin Coolidge)

二十世纪初的又一位无名而有福的总统,任职于一战和大萧条两大危机之间。历史学家用一个中庸的名次给他平衡了人品。

第二十八名:尼克松总统(Richard M. Nixon)

本来是一位雄才大略的总统,特别是在美苏中三国鼎力的世界格局中,不拘一格出使中国。打开了大国外交的新局面,让美国在美苏冷战的角逐中重占优势,并在竞选连任中席卷49个州。但是仅仅一年之后,就因为水门事件而身败名裂,狼狈退出政坛,让人感叹政治风云之变幻莫测。

第二十九名:加菲总统(James A. Garfield)

入职六个月就遭到枪击,成为历史上第三位遇刺身亡的总统。刺客竟然是一个求官未果的人,原来他不知从什么渠道误以为得到了总统的封官许愿。但是左等不来右等不到,绝望之中居然不要命了,断送了一个极有潜质的总统的宏图大愿。

但是,加菲总统的遇刺却触发的美国政府前所未有的大变革。原来历史上联邦政府官员的任命遵循的是一种“腐败”系统(Spoils System),始自半世纪前的杰克逊总统。在这种体制下,当选总统根据个人好恶,忠诚程度把各级政府的官职分封给全国各地络绎不绝来求官的人。对比一下,中国倒是早在唐朝,朝廷就建立了科举这样的文官制度,通过择优录取,任人唯贤的方法选拔政府官员。

总统的遇刺,宛若当头棒喝,让全国上下认识到Spoils System是多么的愚昧落后。很快国会开始立法建立政府公务员的选拔制度。美国的政府机能终于迎头赶上,和具有强大高效政府的欧洲列强看齐,奠定了未来称雄世界的内部基础。

第三十名:哈里逊总统(Benjamin Harrison)

内战之后又一个无名总统,是前总统的孙子。

第三十一名: 泰勒总统(Zachary Taylor)

美墨战争的统帅,为美国拿下西部大片领土立下汗马功劳。可惜入住白宫仅仅一年,因为贪吃生水果凉牛奶闹急性肠胃炎而一命呜呼。可叹,一代名将,死在馋嘴上。

第三十二名:海斯总统(Rutherford B. Hayes)

海斯是一名律师和坚定的废奴主义者,他在内战前的法庭诉讼中为难民和奴隶辩护。在美国内战期间,他加盟联邦军,并在战争中受重伤。海耶斯经历了美国历史上最有争议的一场选举后当选。他在普选票上失利,但在国会委员会将20张有争议的选举人票裁决给他后,他赢了选举团票。其对手认可了海耶斯的胜利,但条件是要求他撤回北方军队留在南方的官员,从而正式结束内战后的重建时代。

第三十三名:小布什总统(George W. Bush)

有人评价小布什总统的政治遗产,最正面的居然是他对非洲艾滋病的援助。这从一个侧面说明了,小布什这个总统当到了一个什么样的可怜程度(当然这并不是说非洲的疫情不重要)。一场错误的伊拉克战争,让美国在911事件后挣得的全世界支持化为乌有,也让中东开始陷入万劫不复的深渊;作为共和党总统,8年任期政府膨胀,赤字攀升,辜负了保守派希望;在应对Katrina飓风上笨拙无能,彻底做实了无能总统的恶名。在所有做完两任八年的总统里,小布什排名倒数第一。

第三十四名:布隆总统(Martin Van Buren)

精明的党务专家,辅佐杰克逊总统,确立完善了用全国代表大会形式提名总统候选人的流程。沿用至今,是现代民主党的奠基人。轮到他自己做总统,却乏善可陈。

第三十五名:阿瑟总统(Chester Arthur)

立法“成(丑)就(闻)”包括《排华法案》,剩下的就不用说了。

第三十六名:胡佛总统(Herbert Hoover)

他排名如此之低,原因在于他对保守主义小政府不干预经济的信条墨守陈规,不知变通。面对山雨欲来的经济危机,唯一的解决方案居然是鼓励人们当志愿者义务劳动。结果终于酿成了一泻千里的经济大萧条,把烂摊子交到小罗斯福总统手里。

第三十七名:费力莫总统(Millard Fillmore)

在一篇他的短传中,人们称呼他为“被遗忘的领导者(forgotten leader)”,一言以蔽之。

第三十八名:哈力逊总统(William Henry Harrison)

这又是一位将军总统,可惜年事已高,在就职典礼上顶着寒风发表了两个小时的就职演说,还没穿大衣,感染了肺炎,一个月之后去世。不过后来他的孙子也当了总统,算是上天不负。也许他唯一的政绩是留给全世界的一个经验教训:领导同志发表讲话不宜太长。

但是在这份排名中这位倒霉总统是一根标杆,你如果是一位前总统,最好在棺材里祷告,乞求历史学家千万别把我排在老将军哈力逊的后面,如果那样的话,你对这个国家的贡献就是负数了。

第三十九名:泰勒总统(John Tyler)

是短命哈力逊总统的继任者,内政成就乏善可陈,外交领域,和清朝签订《中美望厦条约》,利益均沾,在帝国主义蚕食中国的竞赛中分了一杯羹。

第四十名:哈定总统(Warren G. Harding)

最帅的美国总统,也是最腐败的,任内意外死亡,一度被怀疑是太太投毒。

第四十一名:皮尔斯总统(Franklin Pierce)

第二英俊的美国总统,离任后不久,内战爆发,担负了责任。

第四十二名:安德鲁·约翰逊总统(Andrew Johnson)

林肯死后的继承人(电视剧),是一位南方蓄奴主义者。但是忠于联邦,在南方宣布独立之后,只身逃回华盛顿,加入北方政府。为了褒奖这位身在敌营心在汉的忠勇之士,林肯给他一个副总统的头衔,却酿成历史的大错。

约翰逊满脑子的种族主义思想让战后南方重建大开历史倒车,种族主义的阴云继续笼罩南方长达一百年。直到另一位来自南方的约翰逊总统,也是继承了一位遇刺的总统肯尼迪之后,依靠民权法案纠正了历史的错误。

这位约翰逊总统既破坏了林肯的遗产,又被看作是南方的叛徒,首鼠两端,被众人唾弃。还是历史上第一位被众议院发起弹劾的总统,在参议院以一票之差脱险。

倒数第一名:布堪南总统(James Buchanan)

林肯的前任,面对南方的退盟挑衅毫无作为,听任星星之火成为不可收拾的燎原之势,造成人口死亡2%的内战大屠杀,倒数第一,名副其实。

最后谈几句感想。如果我们看一看众望所归的最伟大总统林肯的简历,会发现他简直是最不“够格”的总统。没有学历,小学只上了不到一年,出任总统之前只有两年的联邦众议员的经验。而倒数第一的布堪南却有着一份让任何人都脸红的豪华履历,联邦众议员、参议员、驻俄国大使、驻英大使、国务卿、被授予最高法院大法官而坚持不就。所以说,领袖的特质,绝对不是履历的长度可以衡量的。

林肯也是公认的最丑的总统,身材奇高精瘦,其貌不扬,甚至被怀疑患有一种叫Mafan综合症的软组织疾病;排名第二的伟人华盛顿从小就是难看的大麻子,一口烂牙;排名第三的罗斯福是小儿麻痹患者,离开轮椅就站不起;而公认的美男子哈定总统,身高八尺,温文儒雅,风度翩翩,但是政务一塌糊涂,私生活混乱,在历史上简直就是笑话。真所谓人不可貌相,海水不可斗量。

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