加州高铁梦碎了 美中国力的缩影?

2019年02月16日 00:12 互联网

加州州长纽森(Gavin Newsom)新上任,12日首次州情咨文虽然措词拐弯抹角,直白就是"旧金山、洛杉矶、圣地牙哥之间的加州高铁不建了"。原因包括造价昂贵、耗时过久、监管透明度不足。未明说的还有高铁建成后利用率让人存疑,营运必然亏损,会成"钱坑",拖累加州财政。空谈30多年,好不容易动工的美国首条高铁,开工不久已变"烂尾"工程。网上炸开锅,许多人拿中国高铁和美国比,嘲笑美国高铁梦碎,正是中国崛起、美国衰弱的缩影。

美国"高铁梦"被中国嘲讽,这不是头一次。欧巴马2009年上任首次国情咨文,就倡议全美兴建高铁,不能输给中国,联邦愿拨款补助。加州、纽约华府之间、佛罗里达州都提出高铁计画,但30多年前就谈高铁计画,最早落实的加州立即困难重重,2014年被中共官媒"人民日报"嘲笑,美国高铁梦成了世界笑话。加州这条从旧金山经硅谷、中央山谷农业区、洛杉矶、到圣地牙哥的高铁,最初计画投资430亿元,联邦拨190亿补助。全长近520哩,建成后时速估可达220哩,从旧金山到洛杉矶仅需2.5小时(驾车需6.5小时)。2008年加州选民公投通过发行100亿元高铁公债,确认有307亿元经费后,联邦政府2010年拨款35亿元,2015年动工。

但宏伟的计画"杂音"奇多。吹嘘高铁将为加州带来就业机会,评估从100万个、20万个最后缩水至2至6万个;憧憬高铁能繁荣加州经济,擦亮"黄金州"美誉,也因经费增加、环境评估和建成后营运效益等,样样都有挑战。高铁路经何地不断改变设计,经费倍涨至980亿,还须2033年才完工。目前已动工的中加州Bakersfield至Merced之间约120哩路段,已耗资57亿,施工牛步、法律诉讼逾百件,又在人口稀少的农业区,留这段高铁做什么用?确实成了笑话。

加州后来又出现洛杉矶至拉斯维加斯、旧金山至州府沙加缅度之间的两个高铁计画,没钱、没人投资,都停留在纸上谈兵。

反观中国高铁发展一日千里,四横四纵的路网,成了中国人的骄傲和自诩的新"四大发明"。去年底为止,全大陆高铁营运里程已达2.9万公里,平均时速逾240公里。但除了京沪、京广两条高铁,大部分路线严重亏损、须削减班列。专家担忧,中国铁道总公司负债去年9月已达5.28兆人民币,靠运输收入连付贷款利息都不够,危机已成另一只"灰犀牛"。

不过,中国兴建高铁的效率,让美国人汗颜。美中相比,高铁难道是美国衰弱的缩影?持平看,两国条件、需求不同,或许见仁见智。一,国家没有高铁就落伍吗?欧巴马和美中两国很多人显然陷入这个迷思中。专家却认为,中国、日本等高铁发达国家人口稠密,运输负荷沉重,高铁确实有助解决问题。但中国人口世界最多,高铁网建成后营运依然亏损。建不建、建多少,都是争议问题。

二,美中国土都很辽阔,美国铁路货运网发达,客运全靠航空和汽车,航空公司多、航线密布,有全球最发达的公路网,"汽车文化"盛行,全家出游、个人驾车成独立自由的美国生活象征,汽车、石油和航空业对政策的强大影响力,也扼杀高铁在美国诞生茁壮。

三,高铁是点对点运输,能节省候机、安检时间和避免误点,票价却未必比机票便宜。而点对点抵达后,乘客还需租车才能通行各地,不如直接开车。美国人口分散、家庭拥车多,使高铁需求减弱,营运更易亏损。

四,中国高铁兴建效率全球第一,很难否认专政极权有"功劳"。一声令下即拆除路线所有旧建筑,土地取得、环境评估都是官方说了算。中国投资基础建设成经济增长最大动力,即使借债兴建都"不差钱"。反观美国30年代花410天能建成纽约帝国大厦、二战时16个月建好五角大厦,能力不弱。如今却因财政窘迫、受限征地、环保等,花大钱要命,想做都有心无力。

川普总统宣示要花1兆元改善基建,支票迄今未兑现。高铁让人看到"中国模式"和"美国模式"的差异。没有高铁是否"丢脸",只能说美中国情不同,即使建成了,营运如持续亏损,须靠政府编预算支应,成为纳税人长期包袱,才是更大的"烂尾"。纽森腰斩加州高铁让很多人失望,但长远而言,谨慎反而是明智之举。

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