谷歌与美国医疗系统收集数百万民众健康信息

2019年11月19日 05:05 大中资讯网

华尔街日报近日的报道说,据知情人士和内部文档透露,谷歌正在与美国最大的医疗系统之一合作开展一个秘密项目,收集和处理21个州数百万美国人的详细个人健康信息。

这一代号为“南丁格尔计划”(Project Nightingale)的项目,似乎是硅谷巨头为获取个人健康数据并在庞大的医疗行业站稳脚跟而进行的一系列努力中规模最大的一次。亚马逊公司(Amazon.com Inc., AMZN)、苹果公司(Apple Inc., AAPL)和微软公司(Microsoft Corp., MSFT)也在积极进军医疗保健领域,不过它们尚未达成这种规模的交易。

文档显示,谷歌去年与圣路易斯的美国第二大卫生系统Ascension启动了这一努力,夏季以来数据分享有所加快。南丁格尔项目所涉及的数据包括化验结果、医生诊断和住院记录等类别,并构成完整的健康史,包括患者姓名和出生日期。

患者和医生都没有接到通知。据一位知情人士透露,至少有150名谷歌员工已经获得了数千万患者的大部分数据。

文档显示,Ascension的一些员工对数据收集和共享的方式提出了质疑,但隐私专家表示,根据联邦法律,这似乎是允许的。1996年的《健康保险流通与及责任法案》(Health Insurance Portability and Accountability Act)总体上允许医院与企业合作方共享数据而无需告知患者,前提是相关信息的使用“仅仅旨在帮助相关实体开展医疗保健功能”。

谷歌利用上述数据部分是为了设计新软件,以先进的人工智能和机器学习为基础,针对具体患者就其护理提出调整建议。相关文档显示,谷歌母公司Alphabet Inc. (GOOG)的员工可访问患者信息,其中包括研究科学部门Google Brain的一些员工,这一部门做出过该公司最重大的一些突破性研究。

在《华尔街日报》的文章发表后发布的一份新闻稿中,上述公司称该项目符合联邦医疗法律,并且包括对患者数据的强有力保护措施。

谷歌云(Google Cloud)总裁Tariq Shaukat在新闻稿中称,该公司在医疗保健方面的目标重点是“最终改善成果、减少成本并拯救生命。”

Ascension执行副总裁Eduardo Conrado表示:“随着医疗保健环境继续快速发展,我们必须进行变革,以更好地满足我们所服务的用户以及我们自己的护理者和医疗保健服务提供者的需求和期望。”

谷歌和非营利组织Ascension有着类似的财务动机。到目前为止,谷歌已经为南丁格尔计划派遣了几十名工程师,而没有收取任何费用,因为谷歌希望利用这个框架向其他医疗系统销售类似的产品。文档显示,谷歌的最终目标是创建一个综合性的搜索工具,以聚合不同的患者数据并将所有这些数据集中的一个地方。

该项目正在由谷歌云部门开发,谷歌云在市场份额方面落后于亚马逊和微软等竞争对手。谷歌首席执行长皮查伊(Sundar Pichai)今年多次表示,为云寻找新增长领域是优先任务。

Ascension是一家拥有2,600家医院、医生办公室和其他设施的天主教连锁机构,目的之一是改善病患护理。文档显示,该公司还希望对数据进行挖掘,以确定可能需要的额外检测,或该系统可能从患者身上创造更多收入的其他方式。此外,与现有的分布式电子记录网络相比,Ascension也渴望一个更快的系统。

南丁格尔计划似乎比谷歌在医疗数据方面做出的其他尝试更为广泛。今年9月,谷歌宣布与Mayo Clinic签订了一项为期10年的协议,存储该医院系统的遗传、医疗和财务记录。Mayo管理人士当时表示,与这家科技巨头共享前,所有用于开发新软件的数据都将剥离掉任何可能识别患者具体身份的信息。

谷歌创立之初的目的是组织全世界的信息,从早期开始医疗就一直是吸引该公司高管的一个领域。作为将现有医疗记录数字化的一项初步努力,Google Health在经过三年的有限采用后于2011年关闭。此后,Alphabet向其不为人知的Calico和Verly部门投入了数以百万美元计的资金,这两个部门的目标分别是对抗衰老和应对疾病。

谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)在2014年的一次采访中曾暗示,担心自身医疗记录隐私的患者过于谨慎了。佩奇称,人们没有真正去思考以正确的方式与正确的人分享信息所能带来的巨大好处。

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