民怨沸腾 卑诗投机空置税或重新检讨

2019年01月23日 02:02 明报

省新民主党政府上台后推行的卑诗省投机及空置税(Speculation and Vacancy Tax)引发许多业主反弹,原本是省财政厅长詹嘉路(Carole James)坚定支持者的前党内高层薛豪达(Moe Sihota),昨日在英文电台节目中狠批投机税是项"笨拙"(clumsy)政策。薛豪达还预期詹嘉路重新审视该税的实施问题。

由于纳奈莫(Nanaimo)省议员补选将于本月30日举行,有评论认为薛豪达此时提到詹嘉路有可能重新审视投机税,似乎暗示省府有可能在补选前"悬崖勒马",并修正投机税的方向。

薛豪达是新民主党内资深人物,他在詹嘉路仍是省新民主党党领时,即担任当时的党主席,亦曾经是詹嘉路的顾问之一,是她的强力支持者。薛豪达昨日早上接受CBC Radio One晨间节目访问,谈到引发业主不满的投机税时,他脱口而出说"他预期詹嘉路会重新审视投机税的实施问题。"薛豪达还暗示像詹嘉路如此称职(competent)的厅长,可能会要求幕僚人员检讨投机税的实施。

《Georgia Straight》报道指出,省自由党在纳奈莫的补选当中,利用投机税的问题攻击省新民主党,并称该税是一种"消极选项"(Negative-Option)税,即业主如果未在期限前申报房屋居住情况,则自动列作征税目标。

有专家批评省府的投机税,就像20多年前电视频道的"消极选项"推销手法,电视频道供应商要求客户必须主动通知中止,否则就等于是接受新费用安排。后来联邦政府立法禁止此种"先斩后奏"的生意模式,该商业模式被称为"消极选项",等于被迫消极接受有关安排的意思。

省新民主党目前有40席、绿党有3席,而自由党有42席。因此,新民主党需要赢得纳奈莫补选,才能在绿党支持下通过接下来的预算案或信任动议。纳奈莫的提前投票于今天开始。

报道分析,如果新民主党纳奈莫候选人麦考姆森(Shiela Malcolmson)能够击败自由党的哈里斯(Tony Harris),则新民主党及绿党省议员席次将达到44席,成为无可置疑的多数。

报道说,这也是为何省长贺谨(John Horgan)会希望尽可能淡化投机税,避免成为被攻击的竞选议题。

省府已陆续向业主寄出投机税的申报通知书,并要求业主在3月31日之前完成申报。根据省府已公布的投机税规定,本省所有业主均必须向省府申报,不申报者,将被强制缴交投机税,哪怕该业主是在豁免该税的范围。

举例来说,如果业主是永久居民或加拿大人,且只有一间自住房屋,依规定即可豁免投机税。但如果业主不申报,或是将省府寄来的通知当作垃圾处理、未收到信或不知道需要申报,业主就会被要求缴交投机税。

针对薛豪达在电台批评投机税"笨拙"以及投机税政策是否可能转向,本报曾询问省财政厅,但截稿前仍未获回复。

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