餐桌上的危机:每年你吃下多少抗生素?

2018年09月13日 13:01 互联网

美国联邦政府曾不动声色公布了一组数字,但是数字却令人警醒。一种对多种抗生素都有抗性的凶残细菌在鸡胸肉里增加了10倍,而鸡胸肉是美国餐桌上最常出现的肉类。

面对这令人不安的趋势,科学家们理应发起一次广泛的全国调查以探明原因,但是他们却说自己因为缺乏可靠的数据而举步维艰。在美国出售的抗生素中,80%都进入了鸡、猪、牛和其他肉用动物的身体;但是家禽家畜肉类的生产者却不需要上报他们是如何使用抗生素的——用了哪几种、用在什么动物身上、用量是多少,都不用上报。科研人员说,这一信息匮乏使精确记录抗生素在动物中的日常使用与人类中抗药性细菌感染的关系变得十分困难。

一些人支持维持现状,他们的观点是:现在已经有极其充足的流行病学证据将两者联系起来,就连美国食品药品管理监督局(FDA)都承认这一点;进一步研究可能对科学有用,但对于政府决策而言并非必须。“现有科学到一定程度就能用来制定政策了。”盖尔•汉森(Gail Hansen)如是说。他是一位流行病学家,为皮尤慈善基金会(Pew Foundation)工作,该组织反对滥用抗生素。

但科学家们说,一些强势的禽肉生产商坚称这一联系并不存在,数据采集的不完整给回应这些生产商带来了严重障碍。“这就像是和一个重大公众健康危机搏斗,却要把一只手绑在背后一样。”基夫•纳赫曼(Keeve Nachman)说。他是约翰霍普金斯大学宜居未来中心的环境健康科学家,该组织在进行食品系统的研究。

养殖业抗生素的滥用

抗生素被认为是现代医学皇冠上的明珠。从二战结束后被投入广泛使用以来,抗生素以阻止感染的方式改变了“健康”的面貌。但是,许多科学家都认为,抗生素的无差别使用正在逐渐损伤它的有效性;现在抗生素不但用于治疗人类的感染,还用来加快鸡、火鸡、牛和猪的生长速度。

不论其成因如何,抗药性细菌为公共健康带来了重大的风险。范德堡大学儿科系传染病分部的临床主任西西莉亚•迪•彭蒂玛(Cecilia Di Pentima)说,曾经只要用青霉素药片就能治好的例行感染,现在却需要住院和静脉点滴抗生素。据信,这些抗药株系的细菌导致的感染每年可导致数千人死亡。

佛罗里达大学新兴病原体研究所主任格伦•莫里斯(Glenn Morris)说:“今天的传染病领域,我们面对的最大一个问题就是对抗生素的抗药性在迅速增加。人类的使用对此有贡献,但是动物身上的抗生素使用显然也有份。”

FDA曾经零零散散地尝试规范肉用动物的抗生素使用。最近它限制了头孢霉素在动物中的使用——这是最常见的治疗人类肺炎、链球菌性喉炎和尿道感染的处方抗生素。但有呼吁者认为,FDA不敢使用其权威。1977年,FDA曾宣布它将准备禁止部分抗生素用于农业用途。但参众两院拨款委员会在农业利益的主宰下通过了决议,反对任何这样的禁令,FDA于是退缩了。

FDA兽医学中心科学政策副主任威廉姆•弗莱因(William Flynn)说,抗生素在人身上的使用可以经国家医疗健康体系的庞大基础设施来紧密监控,但是动物却没有这样的基础条件,这使得追踪农场和牧场的抗生素使用变得更加困难。

信息匮乏和监管困难

早在2010年,FDA开始发布制药企业销售给肉用动物使用的抗生素总量的时候,问题的规模就慢慢清晰了——事实表明,绝大多数的抗生素制品是动物消费的,而不是人类。

但是,科学家称,这些药物究竟是如何使用的,信息还十分贫乏。只有一组数据还在定期发布,也即肉类携带抗药细菌的测量。但是这组数据的样本容量太小了,大部分科学家都说他们不愿意依赖它。比方说,抗5种或以上抗生素的沙门氏菌在鸡胸肉中检出量急剧升高,这个结论仅仅是基于171份鸡胸肉样本,这和每年在美国长成并出售的80多亿只肉用禽类相比只是九牛一毛。

另一个问题在于规范管理的权责分散在好多个部门里。FDA管理药物,但农业是美国农业部的范畴。美国疾病控制和预防中心也有份。莫里斯博士说:“没有人来掌管一切,而当没有人来管事儿的时候,事情就做不成。”在克林顿执政时期他曾在农业部任职。

工业组织美国禽类与蛋类协会的研究项目主任约翰•格里森(John Glisson),在电子邮件中给出了如下回复: 饲料工厂“会保留他们生产的饲料中抗生素使用的详细记录”。他说FDA“有权检查和审计这些记录”,并补充说FDA“任何时候都可以获得这些记录” 。但是,管理者称,在现实中获取这些记录并不容易。虽然他们有权查看任何食品制造商的记录,但却不能收集或者公布这些数据。

管理者说,就连检查生产者是否遵守了现行法规都并非易事。他们只能从屠宰场和杂货店获取肉样,检测其中有无误用或被禁药物的残留,而不能直接监控农场上如何使用抗生素。皮尤慈善基金会的汉森博士说:“所有这些生产者都在说,‘是啊,我们当然遵守了法律啊’,但是我们却无法验证这一点。”

FDA官员弗莱因博士说,FDA正尽可能快地采取行动来确保抗生素被审慎的农场动物身上使用。他认为,要求肉用动物生产商使用某些抗生素前必须获得处方,这是一个“重要的转变”。

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