白吃的午餐:全美愈来愈多州推动免费上大学…

2017年03月20日 04:04 世界日报

免费上大学,让年轻人能完成求学美梦。(美联社)

刚踏出校园的社会新鲜人,还没开始进入职场,身上已经背着数十万美元的沉重学贷,如此触目惊心的报导,近几年在媒体频频出现。为了减轻青年学子的偿债压力,在美国总统选举期间,民主党参选人不管是喜莱莉?克林顿或桑德斯,都曾提出“免费上大学”的构想,获得不少支持者热烈回响。虽然民主党最后没能赢得总统大选,但一股让“免费大学”如愿以偿的筑梦风潮,似乎方兴未艾,从西岸到东岸都在渐渐蔓延。

旧金山 第一个“免费上大学”城市

旧金山是全美第一个提供“免费上大学”福利的主要城市,估计每年将动用540万美元预算,消息传出获得媒体大幅报导。

从2017年秋季学期开始,只要证明是在旧金山住满12个月的居民,不管家庭收入高低,不问在校成绩,都可以免费就读旧金山的市立大学。低收入户学生每学年还可另获共计500美元的奖助金,用来购买书籍与学用品,或者贴补交通、医疗开销。

全美国愈来愈多州推动免费上大学。(美联社)

纽约低收入家庭 今秋免费上大学

今年1月,纽约州与罗德岛州先后宣布,从2017年秋季班开始,各自将推出免费上大学计画。以纽约州为例,州内学生申请两年制或四年制的州立、市立大学时,如果联邦、州政府等部门提供的各种奖学金与补助金加起来,仍然无法支付上学开销,将可以透过这项计画受益。

纽约州州长葛谟(Andrew Cuomo)宣布的免费上大学计画,估计将花费1亿6300万美元的州政府预算。这项方案开办初期,对于申请学生订定的资格为家庭年收入在10万美元以下,到了2019年则将进一步放宽为家庭年收入在12万5000美元以下。

罗德岛州州长雷蒙多(Gina Raimondo)推动的免费上大学计画,要求申请者必须填写“免费申请联邦学生援助表”(FAFSA),并且在进入大学就读之后,平均成绩GPA必须保持在2.0以上,才能继续保有免费上学的资格。

事实上,田纳西州与俄勒冈州近年已经抢先推出类似方案,只是这两州对于申请者订有较多条件限制。

田纳西州的“田纳西承诺”(Tennessee Promise)2014年就已经实施上路,申请者不仅必须符合特定收入资格,成绩也必须达到某个标准。2016年秋季开办的“俄勒冈承诺”(Oregon Promise),则让州内平均在校成绩GPA达2.5以上的高中毕业生,得以免费就读州内的17所社区大学。

在肯塔基州,从2017到2018学年度开始,在一笔1590万美元预算的支持下,将可以让州内高中生也加入“免费上大学”的行列。同样的,这笔经费是用来补贴学生申请了联邦、州政府各种奖助金之后所剩余的学费差额。

免费上大学之后,学生的贷款压力减轻了。(美联社)

免学费 未必能帮学生减负

“免费”(Free)向来是令人心动的字眼,但从实际角度来看,参加这些“免费上大学”计画的学生,不见得就从此再不必自掏腰包付担任何花费,因为“免费”所减免的是指学费,“生活开销”方面并不包括在内。

讽刺的是,在某些状况下,对于大学生来说,三餐、交通外加租屋等项目加起来的生活开销,累计金额是远超过学费的,尤其是如果就读的是学费相对便宜的社区大学,这种状况尤其明显。

以旧金山为例,多年来旧金山在全美生活开销最高城市排行榜上,向来都是名列前茅,最基本的单人房房租中位数每月约1350美元。根据旧金山市立大学奖助金申请办公室(City College of San Francisco Financial Aid Office)估算,若以2016到2017学年度估算,一学年的交通费用约为1242美元,各种个人开销估计每学年也要2916美元,这部分的花费学生必须自己想办法承担,不会因为“免费上大学”计画就不必伤脑筋。

再者,从“羊毛出在羊身上”的观点来看,“免费”其实并不是真正“免费”,只不过出钱的对象不一样而已。

新任美国教育部长蓓西?狄弗斯(Betsy DeVos)日前在听证会上答复桑德斯有关免费上大学构想的看法时便回答说:“人生当中并没有任何一件事物是真正免费的,最后一定有人必须出钱。”

简单的说,“免费上大学”必须靠着纳税人共同出钱才得以存在,而现今美国在公立幼稚园到高中12年级已经免费的前提下,规模庞大、金额可观的“免费上大学”是否真有必要?是否导致纳税人面临沉重加税负担?甚至会不会因为大学教育预算大幅增加,导致其他政府项目的预算受到排挤?经常受到批评的中小学公立学校资源不足窘境,未来是否变得更加恶化?现已引起激烈讨论。

另一方面,以纽约州的方案为例,如果不符合“免费上大学”条件资格的学生,未来恐将受到首当其冲的排挤影响,也就是面临学费飞涨的问题。届时问题如何解决,目前仍是未知数。

免费上大学之后,学生背负的学生贷款就可减少。(美联社)

免费上公校 私校人数恐骤减

免费上大学可能引发的排挤效应,并不仅限于政府预算而已,还可能让私立大学受到直接冲击。如果公立大学变成“免费”,不难预料某些私立大学可能出现学生人数骤减,最后恐怕面临生存困难。

沙吉学院(The Sage Colleges)院长斯克里姆夏(Susan Scrimshaw)接受“奥伯尼联合时报”(Albany Times-Union)访问时便指出,预料很多规模较小,主要靠学费维持学校营运的私立大学,在“免费上大学”上路之后可能变得难以生存,其中有少数最后可能关门。

斯克里姆夏进一步分析,“免费上大学”让私立大学学生严重流失,学生大量转移到由纳税人的税金共同资助的公立大学,如此改变将使得公立大学势必面临扩建校园、扩大班级规模的迫切需要,到时候投注在各项校园设施的费用,可能会比原本预期的数目还要增加更多。

站在应该是“受益者”的学生角度,其实并非所有大学生都对于“免费上大学”举双手暂成。

免费上大学的州,对学业成绩有一定要求。(美联社)

西佛罗里达州州立大学(University of West Florida)学生摩根(Jordan Morgan)在2016年2月发表的一篇标题为“我是一个不想要免费学费的大学生”文章就获得热烈回响,迄今转载次数超过8万2400次。

摩根的论点其实简单易懂:当今的大学生要努力用功,主要原因在于上大学是要花钱的,如果未来上大学变成不花钱,大学生可能变得懒散,对于成绩好坏也不在乎了,因为要修什么课都免费,就算成绩极差,只要再多修几次便可以了,反正又不花钱。

摩根进一步指出,把大学教育强硬套用在某些人身上,而且用免费的方式推出,让很多人都能拥有大学学历,“如此作法不但会伤害我们的社会与经济,对于个人来说也是有害的。”

对于学贷债务,她则认为,学贷当然是有压力的,但如果学生所选择的领域在毕业之后能够找到非常好的工作,或者有很棒的机会能够进入研究所继续攻读,而且这些科系有很多奖学金可以申请,那么衡量各种利弊得失之后会发现,“学贷并不会是那么大的障碍。”

免费上大学帮助更多年轻人走进校园。(美联社)

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